Журнал «Если», 2003 № 05

Серия: Журнал Если [123]
Скачать бесплатно книгу Лукьяненко Сергей Васильевич - Журнал «Если», 2003 № 05 в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Журнал «Если», 2003 № 05 - Лукьяненко Сергей

«ЕСЛИ», 2003 № 05

Дэвид Барр Кертли

ПО КОЧКАМ И УХАБАМ

Рядовой Болл переставлял ноги осторожно и не спеша. Ходьба по пересеченной местности — дело опасное, и каждый шаг может оказаться последним, особенно когда не видишь своих ботинок, своих коленок, не говоря уже обо всей остальной фигуре. Все, что он мог разглядеть — это неровную землю и темные булыжники, резко очерченные неприятно ярким солнечным светом и самым неожиданным образом выраставшие под подошвами. Ботинок за что-то зацепился, застрял, и солдат, не вовремя рванувшийся вперед, шлепнулся и сильно ударился локтями о землю.

Откуда-то с вершины холма раздался хохот рядового Катальдо. Да, это его голос, приятный, сдержанный, чуть-чуть резковатый. Раньше Болл никогда не обращал особого внимания на голоса, но теперь голос — это все, чем приходилось довольствоваться.

— Это ты, Болл? — крикнул Катальдо. — Опять?!

Болл шарил по земле в поисках винтовки. Нащупал, схватил и повесил на плечо. Кое-как поднялся на ноги и немного постоял, покачиваясь, стараясь сохранить равновесие.

Опять голос Катальдо! Как ему не надоест!

— И который это раз? Двенадцатый?

— Одиннадцатый, — простонал Болл и, потянувшись, осмотрелся.

— Где ты?

— У скалы, — отозвался Катальдо.

Болл вздохнул.

Скала. Ничего здесь нет, кроме скал. Кроме бесконечных гряд скал, протянувшихся во всех направлениях до самого горизонта. Оранжевое небо тоже усыпано скалами, скалистыми лунами.

— Какая она? — осведомился Болл.

— Большая, треугольная.

Болл, прищурясь, уставился на вершину холма.

— Видишь высокий пик? — подсказал голос Катальдо. — Следуй взглядом вдоль линии разлома. Там есть россыпь валунов, и в самом конце находится такая высокая, треугольная…

— Теперь ясно, — перебил Болл. — Иду.

Он стал продираться через валуны, опасливо ступая на камни поменьше. И все пытался представить лицо Катальдо: черные волосы, золотистая кожа, узкий подбородок и длинный нос. Болл не видел этого лица целый день. Остался лишь голос.

— О’кей, я уже здесь, — пропыхтел наконец Болл.

Клочок пустоты, представлявший собой Катальдо, спросил:

— А где Суизи?

— Не знаю.

Болл покачал головой, понимая при этом, что Катальдо все равно его не видит.

— Он за весь день слова не вымолвил. Я пытался с ним поговорить.

Катальдо застонал.

— Суизи! Эй, Суизи? Ты где?

Бескрайние поля валунов оставались каменно неподвижны и безмолвны. Ответа не последовало.

— Должно быть, отстал, — предположил Болл. — А может, потерялся или ногу подвернул.

— Он где-то там. Черт возьми, Суизи! Отзовись!

Наконец откуда-то издалека, со стороны камнепада, прозвучал жалобный голос.

— Здесь я! Что вам?

Рядовой Суизи. Его голос почему-то всегда чуть подрагивал и казался усталым и неприязненным, этот самый голос рядового Суизи.

— Хотим убедиться, что ты все еще с нами! — заорал в ответ Болл.

— Идите себе, — посоветовал голос Суизи. — Я сам вполне способен контролировать ситуацию.

Катальдо презрительно фыркнул и бросил Боллу:

— Пойдем, нужно догонять остальных.

Болл понуро повернулся и нехотя потопал в том направлении, куда, по его мнению, ушел Катальдо.

Невидимые солдаты.

Болл невесело хмыкнул. Невидимые солдаты на ответственном задании. Невидимые солдаты с невидимыми ногами.

Он снова споткнулся и плюхнулся на землю.

Еще неделю назад Болл был в полном порядке, укрытый глубоко под землей, в извилистых, влажных, оправленных сталью туннелях Форта Дип. В тот момент он как раз сидел на жесткой скамье возле кабинета капитана Шеммер.

Боллу предстояла важная миссия. Про себя он гадал, останется ли в живых. Катальдо уже побывал в кабинете и ушел. Суизи все еще оставался там. Из-за двери доносились голоса.

Голос Суизи, раздраженный, с нотками отчаяния:

— Но почему я? Я хороший солдат. И вы знаете, что я хороший солдат. Постоянно тренируюсь. Каждый день учу интел, и притом без дураков. Я не заслуживаю…

Голос капитана, женский, но слишком низкий и хриплый, чтобы расслышать слова.

И снова Суизи:

— Но…

Потом опять капитан, и так далее и тому подобное.

Наконец дверь открылась, и на пороге возник Суизи, тощий, с огромной шишковатой головой и большими, обведенными темнотой глазами.

— Привет, Суизи, — тихо окликнул Болл.

Суизи, бледный, весь в поту, кивнул и прошел мимо.

— Рядовой Болл! — вызвала капитан Шеммер.

Болл встал и вошел в кабинет. Обстановка была спартанской: письменный стол и два стула, один для капитана, другой для Болла. Каменные стены обшиты сталью. Шеммер была сотворена из других материалов, хотя на ее создание вполне могли употребить те же камни и металл.

Болл неторопливо уселся.

— Рад наконец познакомиться с вами, капитан.

Шеммер кивнула.

— Вам в числе других избранных поручается ответственное задание. Армия Земли проводит полевые испытания только что принятого на вооружение камуфляжа. Вы видели отчеты?

Она смерила Болла бесстрастным взглядом.

— Так точно.

На самом деле Болл не дал себе труда просмотреть отчеты, хотя действительно что-то слышал о камуфляже.

— Тот самый, каким пользуются наемники Крейвн-Хиша, — пояснил он, сдерживая дрожь. — Который делает их невидимками.

— Мы разработали свой. Вам придется испытать его в боевых условиях.

Болл испуганно моргнул.

— Боевых?

— Вам следует пройти по поверхности планеты от люка «Е» к люку «А».

У Болла перехватило дыхание. Вот уже многие месяцы орбитальные штурмовые платформы кружили высоко в оранжево-пыльном небе. Они проносились над горизонтом и обстреливали ракетами все, что шевелилось на поверхности.

— Но орбиталы…

— Вас не увидят, — оборвала Шеммер, — при условии, разумеется, что камуфляж сработает. Точно так же, как они не видят наемников Крейвн-Хиша.

Болл уставился на носки своих ботинок.

— Мы провели испытания, и камуфляж выдержал все до единого, — заверила Шеммер. — Следовательно, вы будете в полной безопасности. Но нам нужно знать, как ведет себя камуфляж в полевых условиях. Поэтому мы вынуждены послать людей наверх. На неделю или чуть больше.

— Меня? — выдавил Болл, почему-то оглянувшись. — И Суизи?

— И некоторых других.

Болл медленно кивнул.

Итак, им нужны двое-трое парней, таких, чтобы могли передвигать ноги. Вполне возможно, этих ребят накроют с воздуха, так что приходилось выбирать самых бесполезных членов подразделения.

Его. Катальдо. Суизи.

Черт бы все это побрал.

— Есть, капитан, — выпалил Болл.

Шесть костюмов. Все серые, прозрачные и скользкие, как рыбий глаз. Локти, колени и сапоги плотно подбиты чем-то мягким. С плеч свисают баллоны с воздухом и винтовки того же унылого цвета. Винтовки крепятся к плечу тонким шнуром.

— Это чтобы не потерять оружие, — пояснил один из техников. — Как только камуфляж активизируется, оно тоже станет невидимым.

Шесть костюмов.

Болл оглядел комнату.

Рядовой Даймон, неопрятный, с узкой крысиной мордой вместо лица, стоял в углу, заискивающе глядя на Катальдо. Значит, Даймон тоже в игре.

Скачивание книги было запрещено по требованию правообладателя. У книги неполное содержание, только ознакомительный отрывок.