Путь в Валгаллу

Автор: Сибиряков АнтонЖанр: Фэнтези  Фантастика  Год неизвестен
Скачать бесплатно книгу Сибиряков Антон - Путь в Валгаллу в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

ПОДСТУПЫ

Две тени метнулись ему за спину.

Все было быстро. Он развернулся и ударил первого так, что прогнулся шлем, а из-под решетки забрала, по уродливому лицу, потекли вязкие струи. Одним ударом меча – на колени. И дальше – пинком в грудь, в желтую пыль. А второго - беззубого, с черными губами, - рукой за шею, сдавливая до хруста кадык. Приподнял над землей и тупым, не знавшим точила лезвием в живот. Насквозь, так сильно, что переломил позвоночник. А тот и кричать не мог, извивался и шипел что-то, а потом забулькал кровавыми пузырями.

Разбойники. На узкой дороге, похожей на лабиринт. Меж двух каменных гряд. Место для подобного промысла – лучше не придумаешь.

«Кто ходит туда, в этот монастырь?
- Агнар поднял взгляд, щурясь от солнца. У подножия горы, в тени, пряталось от посторонних глаз каменное здание с колоннами.
- Только старики да набожные тетки с детишками. Лакомый кусок для осевшего тут сброда».

Как и все остальные боги, тот, которому поклонялись в монастыре, вряд ли гнушался золотых украшений и жирной свинины.

Проклятое место, подумалось Агнару, и он обтер меч о штанину. Сначала с одной стороны, а потом с другой – оставляя бурые полосы на светлой, вылинявшей коже. Проклятое…

В городе поговаривали, что в этих местах поселилось зло. Зверь, питающий слабость к человеческому мясу. И сейчас, по мере приближения к монастырю, в это верилось все сильней. В загустевшем от жары воздухе ощущалось присутствие чего-то недоброго. Больного.

Агнар вернул меч за спину и огляделся. Разбойники не грабят вдвоем. А эти…он осмотрел трупы…и не разбойники вовсе. Да еще и разоделись, как шуты. Шлем с забралом, зато босые пятки. А у второго, на шее – ожерелье из зубов. Запугивали людей своим безумным видом. Бродяги-гастролеры, которые и слыхом не слыхивали о том, что здесь творится. Шакалы, бесстрашные в своей слепоте.

Остальные банды ушли отсюда в спешке. Что-то заставило их сняться с насиженных мест. Что-то их напугало.

Тысяча золотых тому, кто принесет в монастырь голову оборотня. Две - кто притащит всю тушу целиком. И три – если во время охоты никто не погибнет. Странная мера человеческих жизней. Тысяча золотых. Неделя загула на людских костях.

Он сплюнул и пошел дальше, оставив позади убитых людей. Если до завтрашнего утра их не обглодают хищники, то от жары они распухнут и почернеют, а в глазах поселятся мелкие паразиты. И вонять здесь будет уже по-другому.

Это был странный мир. Золотая пыль под ногами и раскаленное добела небо над головой. Соседство бога, живущего в монастыре, и дьявола, убивающего людей в окрестных лесах. Равновесие, которое придется нарушить.

Дальше дорога уходила вниз, превращаясь в истерзанную ветрами каменистую равнину. Агнар спустился к ней по крошащемуся сланцу и остановился у разбитого камня. Поставил на него ногу и вгляделся вдаль.

Как бы быстро ни шел человек, память всегда будет шагать впереди него. На таком же камне, заблевывая его кровью, полгода назад умирал Бейнир – друг, какого уже не будет.

Их боевой отряд шел тогда через знойные степи Туркестана. Позвякивая латами, с поникшим в безветрии стягом. Наемники, возвращающиеся со звериной охоты. 200 золотых каждому, и они, без лишних вопросов, вырезали целое поселение – с женщинами, стариками, детьми.

Это случилось на второй день пути – Агнар просто не увидел среди воинов своего друга. Вернулся на место ночлега и обнаружил его лежащим у камня. Еще живого, дышащего окровавленным ртом. Степная лихорадка – но Бейнир все твердил о какой-то старухе, проклявшей его в день резни. Шептал, что она пообещала ему псиную смерть, а потом блевал вспенившейся кровью. Бредил, что все они умрут в этом походе. Что все они прокляты. Его пророчество не сбылось – больше никто не погиб. И в первом же трактире кровавое золото было спущено на дешевых шлюх и крепкий ром. Они верили – всех их ждет Валгалла. Верили, что погибнут в бою. Но Агнар помнил, какими холодными были руки умирающего Бейнира. Словно он был уже там – в ледяных пустошах Мертвых Берегов.

«Как и память - мертвые идут впереди людей. Ведут нас куда-то. Значит, здесь я и должен быть. Значит – это мой путь»

Он двинулся вперед, через равнину – огромный человек, с развевающимися по ветру волосами. Посреди серой пустоши его двухметровая фигура казалась невероятно маленькой и слабой, сломленной величием здешних мест. И все же – отважной, не отступившейся от выбранного пути.

Только каменная пыль, трещины и гонимые ветром клубки высохших горных трав. Бесплодные земли, ждущие божьей милости изо дня в день. Его плодородного семени, что упадет на землю вместе с горным дождем.

Все здесь ждало того, чего Агнар ни разу не встретил за целую жизнь. Чуда.

Монастырь находился на возвышении, к нему вела узкая тропка, виляющая среди камней. Она огибала его с обеих сторон, как вода упавший в ручей валун, и терялась в подступившем лесу. Именно по этой тропинке ушли за ягодами монашки, найденные после в чащобе подвешенными за ноги. Их животы были вспороты, а глаза выколоты. И кишки свисали до самой земли. Так говорили в городе. Но верить слухам Агнар не привык.

Он поднялся по тропинке к монастырю и увидел, что его уже ждут. Две женщины. Настоятельницы – только им было дозволено так смотреть на мужчин. Оценивающе, с вызовом. Одна – словно тень от другой. И больше никаких отличий. Только цвета балахонов – белый и черный.

Однажды один из наемников поведал Агнару историю о том, как провел ночь в женском монастыре. Уверял, что монашки не носят камизу. Хвастал, что за ночь оттрахал десятерых.

- Наемник с севера, - сказала женщина в белом.

- Убийца из страны снегов, - вторила ей женщина в черном.

- Меня зовут Агнар. Я пришел…

- Чтобы помочь нам, - перебила его женщина в белом.

- Чтобы пролить кровь и получить золото, - добавила женщина в черном.

- Чтобы убить зверя, - закончил Агнар.

- Мы – настоятельницы этого монастыря, сестры Афраа…

- И Хараа, - продолжила женщина в черном.
- Это женский монастырь. И мужчин здесь не ждут.

- Но тебя, славный воин Агнар, мы ждали.

«Нужно их разделить, - подумалось ему. – Если я попрошу воды, уйдет белая, Афраа. Если расскажу, как убил разбойников, уйдет черная, Хараа. А если скажу сначала одно, а потом другое, то смогу поговорить с обеими…»

- Не принесете ли воды усталому путнику?

- Конечно, Агнар, - улыбнулась женщина в белом. – Сегодня жарко.

- Благодарю, - он кивнул и мельком глянул на вторую женщину.

Она стояла все там же, сложив руки на груди. Каменная статуя, каких Агнар видел в святилищах бриттов в годы походов по вражеским землям. Тонкая полоска губ, и взгляд из-под капюшона - обжигающий лед.

«Она ничего не расскажет. Фанатичная стер…» - но, вопреки опасениям, она заговорила с ним первой.

- Ты хочешь знать, наемник, сколько их погибло до тебя?

- Кого?

- Охотников за головами, таких же, как ты. Так вот послушай – ты будешь шестым. Пятерых зверь растерзал на куски. Так, что и хоронить было нечего. В этих лесах живет тьма, наемник. И справиться с ней человеку не дано. Ты умрешь.

- Я не боюсь смерти.

Женщина холодно посмотрела на него:

- Потому что уже мертв?

- Нет, настоятельница, - ответил Агнар.
- Потому что погибших в бою ждет Валгалла.

- Тогда жаль, что ты не слышишь, как кричат мертвые. Cehennemtümbekliyor.

- Не знаю, что ты сказала, но эта тропа, - Агнар указал в сторону леса, - приведет меня к бессмертию. И если мне суждено умереть, то значит это и есть путь в Валгаллу.

- Моя сестра сказала, - Агнар обернулся, и Афраа, улыбнувшись, подала ему глиняную плошку с водой, - что глупо стремиться умереть. Ведь то, что ожидает нас после смерти, может оказаться совершенно чуждым нашим мечтам. Пей, воин, ты устал.

Читать книгуСкачать книгу