Слабая женщина

Скачать бесплатно книгу Колдер Эйлин - Слабая женщина в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Слабая женщина - Колдер Эйлин

Пролог

Телефонный звонок отвлек Энни от работы. Она положила карандаш на стопку эскизов, вздохнула и сняла трубку.

— Привет, Энни, как дела?

— А, Марианна, это ты… Привет.

Энни было неприятно слышать в голосе подруги сочувственные нотки, но в последнее время друзья только таким тоном с ней и разговаривали. Энни понимала, что ей желают добра, но от этого ей не становилось легче.

— Эрика мне все рассказала. Не могу поверить, что Майкл так поступил с тобой. Он казался таким надежным, положительным…

— Что ж, значит, внешность бывает обманчивой.

— Мне, правда, жаль, Энни. Ты, наверное, очень подавлена.

— Да нет, на самом деле не очень, я стараюсь во всем видеть хорошие стороны. Честно говоря, в последнее время между нами чувствовалось некоторое охлаждение.

— Даже если так, когда отношения обрываются, это всегда больно, — проворковала Марианна. — Послушай, почему бы тебе не прийти сегодня ко мне на ужин? Соберутся девочки, все будут рады тебя увидеть.

И услышать мою историю во всех подробностях, мысленно закончила за подругу Энни. Этого мне только не хватало.

— Я бы рада, Марианна, но не могу, если бы ты позвонила раньше…

— Брось, приходи. Придут Фиона и Элис, ты их сто лет не видела.

Элис Чабб! Самая злостная сплетница во всем Лондоне! Представив, что за вечерок ее ждет, если она примет приглашение, Энни содрогнулась.

— Дело в том…

К столу Энни подошел Брайан Пирс, ее босс, и она знаками дала ему понять, что скоро закончит разговор. Другой на его месте понял бы намек и отошел, но Брайан присел на угол стола. Вероятно, это следовало понимать как сигнал к окончанию разговора, но Энни решила его игнорировать: в конце концов, она приходит на работу на полчаса раньше всех и уходит на час позже, неужели она не имеет права пять минут поговорить по телефону с подругой?

— Так в чем дело? — нетерпеливо переспросила Марианна.

Энни вздохнула поглубже и принялась импровизировать на ходу.

— Дело в том, что я… встречаюсь с одним человеком, и… наши отношения как раз вошли в стадию, про которую говорят «узнать друг друга поближе».

— Вот как!

Марианна была потрясена. Энни заметила, что даже Брайан удивился, его темные брови чуть-чуть приподнялись.

— Как, уже? — удивленно протянула Марианна. — Ну и ну, Энни, ты время зря не теряешь.

— Я бы так не сказала, Марианна. С тех пор, как мы с Майклом расстались, прошло четыре с половиной недели.

Энни запоздало осознала свою ошибку: женщина, которая забыла мужчину, не считает дни, прошедшие с момента их разрыва. Она поспешила закончить разговор, пока не ляпнула еще что-нибудь.

— Марианна, мне некогда, меня ждет босс.

Последнее, по крайней мере, было правдой. Энни повесила трубку и повернулась к Брайану.

— Прошу прощения за задержку. Могу тебя обрадовать: новую коллекцию деловой одежды скоро можно будет запускать в производство. Я уже выбрала образцы тканей и согласовала сроки поставки.

В компании, созданной когда-то отцом Энни, царила творческая и демократичная атмосфера, коллеги обращались друг к другу по имени, однако непринужденность не означала фамильярность и при всей демократичности общения каждый сотрудник осознавал свое место в общей иерархии.

Но Брайан как будто не слышал ни слова из того, что она сказала, и затронул единственную тему, которую Энни меньше всего хотелось обсуждать.

— Я и не знал, что ты уже нашла Майклу замену.

Несколько секунд Энни колебалась, раздумывая, не солгать ли Брайану, как Марианне, но все же решила, что притворяться нет смысла.

— Я не нашла. — Она деловито зашуршала бумагами. — Я хотела поговорить с тобой насчет сметы на фурнитуру.

Но Брайан не позволил ей сменить тему.

— Тогда зачем ты сказала кому-то по телефону, что встречаешься с другим?

— Потому что… — Энни откинулась на спинку стула и, пытаясь выиграть время, стала поправлять волосы. В конце концов она решила, что лучше рассказать все, как есть. — Мне не хочется, чтобы Марианна узнала, что по вечерам у меня нет более интересного занятия, чем смотреть телевизор и есть пиццу, доставленную на дом.

Выпалив все это, Энни с удивлением заметила, что Брайан как будто немного расслабился. С чего бы это?

— Ясно, — сказал он.

У Энни мелькнула мысль, что он мог истолковать ее слова превратно, и она поспешила исправить положение:

— Я не потому сижу дома, что меня никуда не приглашают, просто я настолько завалена работой, — она похлопала ладонью по бумагам, — что к вечеру чувствую себя выжатой как лимон.

— Да, я знаю, что ты очень много работаешь.

Брайан с серьезным видом кивнул, но что-то в его пристальном взгляде вызвало у Энни смутную тревогу. Такое случалось не в первый раз и, как подозревала Энни, не в последний. Но это ровным счетом ничего не значило: просто Брайан всем своим обликом излучал агрессивную мужественность, в которой было даже нечто хищное, и она инстинктивно чувствовала исходящую от него опасность. Энни решительно вернула разговор в деловое русло.

— Я знаю, что почти превысила смету, но я считаю, что к нашим последним моделям женских деловых костюмов нужны оригинальные пуговицы высокого качества, может быть, даже нечто авторское. Они придадут моделям законченность, кроме того, с дорогими пуговицами даже простой костюм смотрится интереснее. — Энни наконец подняла голову и встретилась взглядом с Брайаном. — Так я могу увеличить смету?

— Опять? — В голосе Брайана послышался холодок. — Ты что, собираешься пришить к костюмам золотые пуговицы, инкрустированные бриллиантами?

Но Энни была уверена в своей правоте.

— Хорошая фурнитура так же важна, как обувь, это те мелочи, которые отличают даму от женщины.

— Так вот что для этого нужно! Хорошие пуговицы, только и всего? — Брайан усмехнулся. — Ладно, дизайнер у нас ты, и я прислушаюсь к твоим рекомендациям. Смета будет увеличена.

— Отлично!

— Но при одном условии.

— Что за условие?

— Поужинай со мной сегодня.

Энни оторопела. Она посмотрела в серые глаза Брайана, и в ее мозгу снова зазвучал сигнал тревоги.

— Очень жаль, Брайан, но я не могу, слишком много дел.

— Один вечер ничего не решает, тем более что мне все равно нужно кое-что с тобой обсудить.

Энни пришлось согласиться. Она так и не поняла толком, пригласил ее Брайан на деловой ужин или на свидание.

1

Энни слегка повернула голову и посмотрела на лежащего рядом с ней мужчину. Вечером они оставили лампу на тумбочке возле кровати включенной, и сейчас она могла хорошо рассмотреть Брайана.

Значит, эта ночь ей не приснилась, все произошло на самом деле! На несколько мгновений Энни охватила паника. Как она могла это допустить? Мало того что Брайан — деловой партнер ее отца, он еще и ее босс!

Она задержала взгляд на лице Брайана. Спящий, он выглядел не так, как днем, он казался менее суровым, даже в чем-то уязвимым. Нелепая мысль, одернула себя Энни, Брайан Пирс не может быть уязвимым, он — удачливый бизнесмен и к тому же красавец, женщины чуть ли не падают к его ногам. Энни знала, что он часто меняет подружек, и дала себе слово, что никогда не пополнит список его завоеваний. Так почему же она нарушила свой обет?

Энни мысленно перенеслась на несколько часов назад. Она вспомнила, как встретилась взглядом с Брайаном через стекло перегородки, разделяющей просторное помещение на несколько кабинетов. Она еще тогда подумала, что у Брайана самые сексапильные на свете глаза, и, испугавшись этой мысли, поспешно отвела взгляд. Но в этом как раз не было ничего неожиданного, ведь она нормальная женщина из плоти и крови. И то, что она восхищается мужественной красотой Брайана Пирса, ровным счетом ничего не значит, наверняка подобные мысли посещают каждую женщину, стоит ей только на него взглянуть.

Читать книгуСкачать книгу