Удивительное рядом: самые необычные растения мира

Скачать бесплатно книгу Минеев Александр - Удивительное рядом: самые необычные растения мира в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Удивительное рядом: самые необычные растения мира - Минеев Александр

Утконосая орхидея: вся жизнь — обман

Обманывать нехорошо. Об этом с самого детства знает любой ребенок. А вот утконосой орхидее мама забыла об этом рассказать. Поэтому и выросло из симпатичного растения такое лживое существо. Австралийская орхидея, точнее ее цветки, похожие на уточек в полете, заманивают насекомых и заставляют работать на них.

Небольшое травянистое растение, живущее в Австралии, научилось делать свои цветки похожими на маленьких, длиной в 2 сантиметра уток. Но это только мы так считаем, а вот зрителям, для которых и создавалось это зрелище, они предстают в образе их подруг-соплеменниц.

Жертвами прекрасно разыгранного спектакля становятся самцы пилильщиков — небольших насекомых, близких родственников ос. Завидев на стебле растения «прекрасную даму», крылатый кавалер сломя голову летит знакомиться. Но совершенно неожиданно он обнаруживает себя в объятиях цветка, который щедро осыпает его пыльцой. Разочарованный неудавшийся ухажер отправляется восвояси и снова наступает на те же грабли: другой цветок, принявший манящий образ прекрасной незнакомки, готов к опылению. Таким образом, используя в корыстных целях естественные инстинкты бедных пилильщиков, беспринципная утконосая орхидея нагло превращает доверчивое насекомое в бесплатный транспорт, бескорыстно перевозящий пыльцу с одного растения на другое. Бескорыстно, потому что растение не дает ему нектара или какого-либо другого вознаграждения.

Утконосая орхидея не одинока: в мире насчитывается около 30000 видов ее родственников. Они все разные, каждая орхидея по-своему морочит голову опылителям, но фамильной чертой является принуждение к бесплатной работе себе на пользу. А насекомые не распознают обмана и продолжают не покладая рук трудиться для процветания растений-лжецов.

Александр Минеев

Pollia condensata: еще не нано, но уже высокие технологии

Человек очень сильно отстает от некоторых представителей земной флоры в плане технического развития. Мы только сейчас начинаем развивать нанотехнологии, а для некоторых растений — это уже давно пройденный этап. Даже жители глухой африканской провинции дадут фору многим представителям человеческого научного сообщества.

В глухих лесах Африки живет Pollia condensata — небольшое, ничем не примечательное растение. Примечательны его плоды: их синяя окраска в 10 раз более интенсивна, чем любой цвет, созданный с помощью пигмента. Но это еще не все — цвет совершенно не блекнет от времени, не разрушается от поглощения света. Ярко-синие ягоды этого растения не тускнеют долгие годы и даже десятилетия после сбора. Известны случаи, когда в гербариях, хранящихся около ста лет, плоды Pollia condensata выглядели так, будто их поместили сюда вчера.

Посрамленные, но безмерно заинтригованные ученые решились проанализировать, каким образом необразованное растение создает такой устойчивый и ослепительный цвет. Каково же было их удивление, когда попытка извлечь пигмент позорным образом провалилась — его в ягодах просто не оказалось.

Изучение плодов на клеточном уровне дало неожиданный результат. Выяснилось, что растение в совершенстве освоило структурную окраску, явление, прежде встречавшееся исключительно у представителей животного мира: у жуков-скарабеев, бабочек и павлинов.

Ткани Pollia condensata окрашены значительно интенсивнее, чем любая известная биологическая ткань. Но цвет создается не пигментом, а уникальной структурой плода, состоящего из нескольких клеточных слоев.

Стенки клеток содержат целлюлозу, которая в данном случае нанесена слоями, особым образом взаимодействующими со светом: отражаются только волны определенной длины. Именно это делает Pollia condensata самым ярким на земле фруктом.

Александр Минеев

Китайский гриб «бессмертия» Линчжи: два тысячелетия на вершине рейтинга

Среди грибов, регулярно попадающих в лукошки заядлых любителей «тихой охоты», есть немало таких, которые помогают медикам в борьбе с различными человеческими недугами. Но, ни один из них не может даже близко сравниться с уникальным грибом, известным в Китае под названием линчжи (Ganoderma lusidum), который уже более двух тысяч лет занимает первую строчку в списке уникальных лекарственных растений.

Линчжи — гриб невероятно капризный. В диком виде его всегда было чрезвычайно трудно отыскать, потому что он прорастает из жестких шероховатых спор только при определенных условиях.

Обитает этот древесный гриб исключительно на диких сливах. Но далеко не каждая ему нравится. Знаменитый врач древности Ибн Сина утверждал, что линчжи приживается только на 10 сливах из 10000, на которые попали споры. Его лечебные свойства невероятно ценились, а сложность поиска превращала удачливого сборщика целебных растений, всего один раз напавшего на грибницу линчжи, в настоящего богача. Он мог держать в секрете свое дерево, каждый год собирать с него урожай, продавать его придворным китайским врачам и безбедно жить долгие годы.

Уже в глубокой древности китайские и японские целители знали, что линчжи обладает успокаивающим и обезболивающим действием, подавляет судороги, расслабляет мускулатуру, улучшает самочувствие при недостатке кислорода и низких температурах, вызывает стойкий и длительный эффект снижения кровяного давления и помогает еще при десятках недугов. За невероятную широту действия и абсолютное отсутствие побочных эффектов этому грибу присвоена высшая категория в китайской традиционной медицине.

Современные исследования выявили у гриба линчжи противоопухолевые свойства, способность помогать при сахарном диабете и многих других опасных заболеваниях. Аналогов природа не создала, поэтому на верхней строчке рейтинга он будет еще долго.

Александр Минеев

Рамбутан: рай ближе, чем вы думаете

Жители Азии утверждают, что если съесть хотя бы один плод этого дерева, то жизнь станет заметно длиннее. Местное население точно знает, что только рамбутан способен познакомить простых смертных со вкусом пищи богов — амброзии, а сад из его деревьев — это место, где каждый праведник может ознакомиться с местом своей будущей жизни — раем.

Вечнозеленый рамбутан вырастает до 6 метров. Его плоские, маленькие, безлепестковые цветки сгруппированы в прямостоящие метелки. В неброской внешности этого уроженца Малайского архипелага в Юго-Восточной Азии нет ничего райского, но в период цветения душистый сладкий нектар неказистых соцветий источает столь удивительный запах, что вокруг собирается несметная толпа страждущих пробиться в рай. В основном это бабочки, мухи и другие насекомые — они гарантируют своевременное опыление. А пчелы попутно собирают в огромном количестве чрезвычайно ценящийся в Малайзии мед. Но даже при таких условиях завязывается и вызревает лишь четверть возможных плодов.

Плоды имеют округло-овальную форму и вырастают до шести сантиметров в поперечнике. Со стороны они напоминают яркую молодежную тусовку — до двух десятков красноватых, желтых или оранжевых длинноволосых кругляшей красиво свисают гроздьями.

Читать книгуСкачать книгу