Перебирайся жить ко мне

Автор: Типтри-младший ДжеймсЖанр: Любовно-фантастические романы  Любовные романы  Год неизвестен
Скачать бесплатно книгу Типтри-младший Джеймс - Перебирайся жить ко мне в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Перебирайся жить ко мне -  Типтри-младший Джеймс

Джеймс Типтри-мл

Перебирайся жить ко мне

Перевод с англ.
- О. Колесников

Come Live with Me. 1988

Мне сполна довелось познать огонь.

Четыре сезона назад землю поразила засуха, и на деревья, что росли выше по течению, обрушился отвратительный раскаленный ветер. Затем небо затянули смрадные облака, освещенные снизу зловещим багровым заревом. Вода, падавшая через перекаты в мой пруд, нагрелась. И тут показался огонь - сначала он по верхушкам перекидывался с дерева на дерево, а после надвинулась целая стена пламени. Рыча и потрескивая, пожар перемахнул через мою речку, и очень скоро ее берега огласил хруст падающих стволов.

Меня обуял ужас. Не помню, как бросился в речушку, из толщи воды которой наблюдал потом за буйством пламени и, съеживаясь от страха, гадал: неужели мне суждено погибнуть от жара? У меня нашел спасение кое-кто из присных - те, что, на мой взгляд, пострадали от огня; и хотя мне невыносимо было видеть их страдания, я все-таки позволил им остаться.

Не помню, долго ли бушевало вокруг адское пламя - в конце концов неистовство огненной стихии пошло на убыль. Чутье подсказывало мне: начался дождь. К реву и треску огня добавились гром и вспышки молний. Но это было совсем не плохо - дождь гасил пожар. От земли поднимались исполинские клубы шипящего белого пара. Лишь кое-где еще виднелись языки пламени.

На исходе ночи я решил оценить обстановку. К урону, нанесенному мне пожаром, можно было причислить девять безнадежно увядших настилов из листвы и загубленный жаром готовый расцвести побег.

На следующий день, когда земля достаточно остыла, я послал двух своих на разведку - посмотреть, в какую сторону ушел пожар. Тогда-то я и узнал о том, что с тех пор беспрестанно мучило меня, - выше по течению, там, где заканчиваются мои и начинаются соседние владения, упало, перегородив русло, обгоревшее дерево. Упало и уже не давало сплавляться по течению сгусткам вещества, благодаря которому мы размножаемся.

С тех пор что только я не предпринимал, дабы убрать преграду и позволить сгусткам плыть по речушке. Увы, мои прудовые сородичи чересчур слабы, чтобы сдвинуть целое бревно. А я не мог позволить себе бесцеремонно помыкать ими, не мог заставить их объединить усилия, не мог настойчиво преследовать одну и ту же цель. И посему целых три сезона я провел вдали от жизни. Цветы мои цвели напрасно, набухшие яичники так и распирало. Мои пыльники раздулись и ныли от натуги. Подумать только: три сезона воздержания! Я был близок к помешательству. От беспокойства и паники в моих мыслях начался разброд, и моя власть над сородичами отчасти поколебалась. Мне оставалось уповать лишь на то, что какой-нибудь паводок или иное стихийное бедствие сдвинут-таки притопленное дерево - хотя надежды на подобный исход были довольно призрачны. В самые отчаянные минуты я даже начинал жалеть, что мне удалось пережить пожар. В самом деле, к чему теперь жить? Уж не для того ли, чтобы гнить заживо?

Но этой ночью случился новый пожар - не такой, как тот, роковой. Сегодня пожар бушевал в небе. Глазами своего крылатого соплеменника я наблюдал, как огонь стремительно превращается в опускающуюся на землю завесу. Завеса расколола потемневший небосклон и всплеском пламени исчезла за вершинами деревьев на горизонте. Секунду спустя по округе прокатился грохот, совсем не похожий на гром обычной грозы. Берег речушки легонько вздрогнул. Я испугался, что начнется лесной пожар.

Пришлось послать одного из своих посмотреть, в чем дело. Так и есть - в одном месте действительно образовалось кольцо пламени, но не слишком большое. В центре огненного кольца лежало нечто необычное - то ли камень, то ли какой-то предмет, похожий на кокон. Мой соплеменник видел, что из странного объекта вырываются, гася пламя, хлопья белой пены. Совсем как дождь - только куда сильнее.

На мгновение все стихло. Я уже думал отпустить своего наблюдателя на поиски съестного, когда он уловил в загадочном предмете движение. Кокон или камень - раскрылся! Изнутри возникло сияние, и из него появилось нечто движущееся. Что же это такое? Нечто странное, крупное, намного крупнее любого из моих... к тому же он выпрямился.

Не выдержав, я устремился к нему, хотя, кажется, нас разделяло изрядное расстояние.

К моему удивлению, нечто или некто изобразило подобие реакции. Все еще вытягиваясь вертикально, оно направилось в мою сторону. Я в свою очередь начал подавать сигналы с новой силой.

Но мой соплеменник изрядно проголодался и разнервничался, и справляться с ним стало никак невозможно. Оттого-то я и позволил ему улететь, но позвал взамен другого.

Теперь, когда способность видеть вернулась ко мне, стало ясно: существо - уже не было сомнения, что передо мною именно живое существо - добралось до речушки и пошло вдоль берега в мою сторону. С каждой секундой взаимодействие между нами становилось все сильнее. Существо было на редкость энергичным и в чем-то особенно сложным. Я сосредоточился на определении его аттракантов, его гормонов. И снова не сдержал удивления: незнакомец, подобно мне, был охвачен многолетним томлением, подобно мне, по чему-то тосковал.

Едва я обрел способность воспринимать мир изнутри этого необычного разума, меня осенила чудесная догадка: передо мной - возможный "свой", наверняка способный выручить меня. Существо было высокого роста и сильное, его передние конечности умели действовать, подчиняясь велению рассудка. Я решил осторожно, но прочно внедриться в его сознание. Передо мною был не грубый дасмит, приходящий в экстаз от одного лишь запаха съестного. Следовало изучить потребности незнакомца, развить необходимое свойство, завлечь...

Пока я обдумывал предстоящие действия, из странного кокона показалось подозрительное щупальце, и это встревожило меня. Кокон опять раскрылся, и оттуда появилось еще одно существо. Но ему я мог уделить только скудные крохи внимания - достаточные лишь для вывода, что второе существо сходно с первым. И вдруг один из моих уловил поданный неизвестным звуковой сигнал. Для меня сигнал был абсолютно бессодержателен, но я все равно зарегистрировал его. Сигнал был таков: "Кевин! Входи, Кевин! Кевин, где ты?"

У меня хватило чувства направления, и я понял, что второе существо обратилось к первому. Значит, первое носило имя "Кевин". Ничего подобного мне еще не доводилось встречать - разве что у "флорейнов". Впрочем, передо мной явно был не вечно нуждающейся в чем-то флорейн. Будь Кевин флорейном, он именовался бы как-нибудь иначе, например "Кевин-раздатчик еды" или "Кевин-потерявшийся". Передо мной же было по-своему спокойное создание, ничем не озабоченное. Пока все эти соображения проносились у меня в мозгу, я вел наблюдение - и увидел, что второе существо держит небольшой предмет с длинным шипом и то и дело говорит в него: "Кевин! Кевин, прием! Прием! Говорит Джордж. Кевин!"

Существо пришло в движение и направилось к невыжженному участку леса. Было ясно, вскоре оба чужака встретятся. Но этого я хотел меньше всего. И потому решил им помешать.

В тот же миг меня сотрясла волна враждебности, отвержения - сотрясла как удар, нанесенный физически. Мое восприятие мгновенно выпало из области соприкосновения. Как? Неужели существо уловило мое присутствие и нарочно встряхнуло мое сознание? Ничего подобного еще не случалось.

"Убирайся из моего разума!" - громко скомандовал чужак. Я попытался войти обратно, но на пути у меня тотчас вырос барьер. Ударившись о него, я опять испытал болезненное потрясение. Я убрал "щупальце" в ожидании более благоприятного момента и сосредоточился на Кевине, который по-прежнему брел вдоль берега прямо к моей обители.

***

Стоило тормозным огням погаснуть, как Кевин на глазах у Джорджа порывисто отстегнул привязанные ремни и приготовился к высадке на новую планету. Астронавта захлестнула радость. После гибели Клер (с тех пор они успели побывать еще на трех планетах) Кевин превратился в этакого зомби и покорно выполнял все, что говорили Джордж и Джун. Но теперь с подчинением покончено. Сегодняшняя посадка - уже вторая на этой планете. А ведь еще сутки назад, распорядись Джордж замерить все скалы, выстроившиеся ровной цепочкой с юга на север, Кевин послушно взялся бы выполнять приказ и, занятый обмерами, наверняка и посейчас нарезал бы круги по околопланетной орбите. Но теперь, кажется, все признаки выздоровления налицо, Кевин вспомнил о своих привычных обязанностях, выполнять которые очень любил. Обычно именно он покидал корабль первым.

Читать книгуСкачать книгу