Магия или настоящая любовь?

Серия: Once Upon a Kiss… [1]
Скачать бесплатно книгу Макклон Мелисса - Магия или настоящая любовь? в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Магия или настоящая любовь? - Макклон Мелисса

Пролог

Легенда о кольце

Давным-давно в одном королевстве жил принц, который никак не мог найти себе невесту. Мать принца, обеспокоенная судьбой королевства, подарила ему магическое кольцо, предназначенное для той единственной девушки, которая станет его истинной любовью и судьбой. Прекрасные девы со всех концов света примеряли это кольцо, но все их усилия были напрасны. Однажды дочь проезжего купца случайно надела его на палец. И кольцо оказалось ей впору. Принц понял, что любит эту девушку, и они поженились. Их брак был долгим и счастливым, а их подданные жили в мире и достатке.

С тех пор минули годы и века, но легенда о королевском обручальном кольце не забылась. Более того, возникла даже традиция: если наследный принц до своего тридцатилетия не нашел себе невесту, все незамужние девушки должны примерить это обручальное кольцо. И если кому-то оно окажется впору, принц обязан жениться на его обладательнице в течение недели или же отречься от престола.

Итак, наша история начинается…

Глава первая

— Знаете ли вы, ваше высочество, что она устроила пожар в Белом доме? — шепотом поинтересовался Дидье Алоис.

Его высочество принц королевства Сан-Монтико Ричард де Тьерри внимательно посмотрел на красивую молодую женщину в светло-зеленом бальном платье, которое удивительно гармонировало с ее глазами цвета изумруда и выгодно подчеркивало стройную талию. Ее каштановые волосы эффектно и в то же время очень естественно спадали на плечи. Он видел, как неторопливо она прошла через весь зал и, ослепительно улыбнувшись, присела в реверансе, приветствуя членов королевской семьи.

— Кто она такая? — спросил он.

— Ее зовут Кристина Армстронг, — охотно ответил Дидье — достаточно громко, чтобы перекрыть голоса собравшихся гостей, и в то же время достаточно тихо, чтобы его услышал только Ричард.

Дидье — Диди — королевский советник — знал все обо всех приглашенных на бал по случаю дня рождения принца. Это была его прямая обязанность. Ричарду очень хотелось узнать, что же еще известно его лучшему другу о Кристине Армстронг. Он был уверен, что никогда раньше не встречался с этой женщиной, но что-то в ней ему было очень знакомо. Тут Ричард обратил внимание на пожилого мужчину, что сопровождал ее, и ему все стало ясно:

— Армстронг? Ты имеешь в виду, что она дочь Алана Армстронга — главы одного из самых знатных и богатых семейств Америки?

— Да, ваше высочество.

Ричард уже сталкивался с чем-то подобным. Однажды он был помолвлен с дочерью влиятельного человека, которая до сих пор пользуется папиной «платиновой карточкой» во всех жизненных ситуациях. Она была всего лишь богатой, испорченной соискательницей королевского титула. Он сжал кулаки:

— Я ведь просил мать не приглашать американцев. Ты же знаешь, как они относятся ко всему королевскому.

— Боюсь, у вашей матери просто не было выбора. Она надеется, что пожертвования «Армстронг интернэшнл» укрепят ее благотворительный фонд. — Дидье помолчал, обдумывая, стоит ли говорить еще об этом, но потом все-таки добавил: — Кроме того, не все американки такие…

— Я не хочу иметь с ней дело! — воскликнул Ричард и повторил про себя: Совершенно не хочу, чувствуя, что на самом деле все наоборот. Он взял себя в руки и сказал уже тише: — Это мой день рождения. И я желаю взглянуть на список гостей.

— Уверен, что ваша мать, королева Маргарита, самым тщательным образом ознакомилась с достоинствами всех приглашенных девушек, и ваше вмешательство не обязательно, ваше высочество, — улыбнулся Дидье. — Кристина Армстронг выглядит как настоящая принцесса. Она очень мила. К тому же ее воспитание и связи…

— Она самая обыкновенная богатая американская наследница.

— Легенда ясно говорит, что…

— Легенда, Диди? — Ричард почувствовал себя неуютно при одном только упоминании об этом. — Неужели ты действительно веришь, что кольцо подойдет одной из приглашенных и мы с ней обретем истинную любовь и счастье, а наша страна будет процветать только потому, что мы поженились?

— Конечно, ваше высочество.

Смешно, просто смешно, подумал Ричард. Даже практичный Дидье верит в эту легенду о магическом кольце… Но он-то, Ричард, знает, что настоящая любовь, как и всякая другая, заканчивается разлукой и разбитым сердцем. Он-то знает, что никакой магии нет. И только ответственность перед семьей и страной заставляет его терпеть эти разговоры о легенде. Если бы он успел жениться до своего тридцатилетия!..

По залу разносилась мелодичная музыка Вивальди, но Ричард ничего не слышал в ожидании того, что непременно должно было случиться. Оркестр с тем же успехом мог играть какой-нибудь реквием, принцу было все равно. Женщины, одетые в бальные платья от самых модных кутюрье и мечтающие непременно примерить королевское обручальное кольцо, мужчины в смокингах, готовые утешить тех, кому оно, к их, мужчин, удовольствию, не подошло, ничего не значащие тосты и светские разговоры — все это начинало очень раздражать его. Его так называемые «гости» были такими же пустыми и легкомысленными, как пузырьки игристого вина в их бокалах. Конечно, Ричарду не следовало соглашаться на этот фарс. Вместо этого он мог бы сейчас отдыхать на своей яхте, попивая пиво, где-нибудь далеко от берега. Если бы не эта легенда… Ричард не верил в нее так же, как не верил в фей или в любовь с первого взгляда. Может быть, когда-то давным-давно от нее и был какой-нибудь толк, но не сегодня. Выполняя последнюю волю отца, он вел Сан-Монтико по пути прогресса, к достижениям современного мира, но происходило это чрезвычайно медленно: каждый новый шаг в этом направлении напоминал «яростную битву» с инертностью подавляющего большинства населения острова, которое отчаянно сопротивлялось любым переменам. Чем больше Ричард старался, тем сильнее было противодействие жителей Сан-Монтико. Они упрямо цеплялись за старые традиции и мифы, как моряки за мачту корабля во время сильного шторма. Ричард быстро понял, что устаревшие традиции, предания, легенды, такие, как легенда о магическом кольце, бережно хранимые в сердцах людей, мешают Сан-Монтико двигаться вперед и только полное избавление от них будет способствовать прогрессу. Однажды он докажет, что эта легенда ничего не значит, и это позволит его стране сделать гигантский скачок навстречу модернизации. Так и для государства будет лучше, и для него самого.

— Легенда — это обыкновенная выдумка, фантазия, Диди, — заметил Ричард. — Вот увидишь: когда часы пробьют полночь, все наконец закончится.

— А может, и наоборот. Легенда уже не раз доказывала свою состоятельность, ваше высочество.

— Верить или не верить — личное дело каждого. Легенда помогла моим предкам, в том числе и отцу с матерью, только потому, что они верили в нее. Ко мне это не относится. А почему бы тебе самому не жениться? Тогда, может, перестал бы давить на меня.

— Если вы помните, ваше высочество, я не могу жениться раньше вас.

Еще одна глупая традиция, устало подумал Ричард, понимая, что не сможет переубедить своего друга, потому что он прежде всего королевский советник. Ах, если бы Дидье не был таким ярым консерватором!..

— Я начинаю думать, что ты жаждешь как можно скорее женить меня, вот и все, — усмехнулся Ричард.

— Я пекусь лишь о благе государства. Вы должныжениться, ваше высочество.

— Диди, ты же прекрасно знаешь, что я пытался найти себе невесту… — Ричард действительно делал все возможное, чтобы не стать очередной жертвой легенды. Он встречался со многими женщинами, пока шесть месяцев назад не познакомился с той самой единственной любовью.И, увы, жестоко ошибся. С тех пор его жизнь напоминала скоростную гонку за возможной невестой. Но он так и не смог впустить в свое сердце ни одну из претенденток. — Я всеми силами старался исполнить свой долг перед страной и семьей, — продолжал он. — Для вас всех это имеет хоть какое-то значение?!

Читать книгуСкачать книгу