Лучше всех

Скачать бесплатно книгу Слейтон Джилл - Лучше всех в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Лучше всех - Слейтон Джилл

Пролог

— Дорогая, как только мы поженимся, сразу купим большой дом с красивым садом, — шептал Аллан сидящей у него на коленях подружке. Оба они уютно расположились на диване. — У нас родится много детишек — шестеро или даже больше. Ты каждый день с нетерпением будешь ждать моего возвращения с работы. А как только наши малыши немного подрастут, все уик-энды мы станем проводить вместе где-нибудь вдали от дома, на природе, в самых живописных местах. Я научу сыновей ловить рыбу, плавать, лазать по горам…

— Ах, Аллан, ты даже не представляешь, каково женщине рожать столько детей! — со вздохом ответила Стефана. — Да и с чего ты взял, что мне по душе быть домашней затворницей? Я, даже выйдя за тебя замуж, хотела бы продолжать работать.

— Но ведь ты создана для семейных забот! Да и вообще долг женщины — воспитывать детей и хранить домашний очаг. А мы, мужчины, обязаны всем обеспечивать вас, ибо так заведено: мужчина — добытчик, а женщина — хозяйка. Так было раньше, так будет и впредь.

— Дорогой, сейчас на дворе двадцатый век. Поверь, я не хочу быть простой домохозяйкой. Я сойду с ума, если с утра до вечера буду торчать в четырех стенах…

— Не сойдешь, — упорствовал Аллан. Стефана еще теснее прижалась к нему и обвила руками его шею.

— Поверь мне, милый, я должна работать. У меня столько идей, что просто глупо отказываться от них.

Рядом с диваном на журнальном столике стояла бутылка шампанского и два бокала.

Стефана познакомилась с Алланом три месяца назад, и за это время они ни разу не были близки. Все у них складывалось замечательно, если только не принимать во внимание тот факт, что Аллан постоянно пытался навязать ей свое мнение. Она же поначалу спокойно относилась к этому, полагая, что ее приятель, как и многие другие самоутверждающиеся молодые люди, искренне заблуждается, думая, что сильный пол значительно превосходит в умственном отношении слабый.

Что ж, думала Стефана, со временем Аллан увидит, что я не маленькая девочка и вполне могу все решать самостоятельно. Он обязательно это поймет, иначе и быть не может.

1

Прошло четыре года.

— Ну что, он все еще на улице? — Стефана Купер посмотрела на свою помощницу Эмили Райс, стоящую возле небольшого фонтана в холле детского дома.

— Кого ты имеешь в виду, того парня, что ли, который день и ночь следит за тобой? — попыталась уточнить Эмили. Она говорила излишне громко, словно боясь, что плеск воды заглушит ее голос.

— Да, про него я и спрашиваю.

— Сейчас я его не вижу, а несколько минут назад он стоял почти у входа. И где только твой Аллан откопал его? Кто же так организует слежку, все белыми нитками шито… — Эмили удивленно выгнула бровь и улыбнулась.

Стефана покачала головой и закинула назад свои золотисто-каштановые волосы.

— Я не могу поверить в то, что мой бывший жених никак не перебесится. Зачем ему что-то узнавать обо мне, ведь все равно он не сможет ничего изменить, — пожала плечами Стефана…

Четыре месяца назад она окончательно разорвала помолвку с Алланом и даже переехала из Парижа в Локарно.

— А может, тебе самой все еще хочется, чтобы он оказался у твоих ног? — поддела ее Эмили, усаживаясь на низкую скамейку. — Аллан хоть и не юн, однако, похоже, всегда как кролик полон сил.

— Только не в постели, — презрительно улыбнулась Стефана.

Эмили широко раскрытыми глазами вопросительно посмотрела на подругу и слегка наклонилась к ней:

— Да-а, ты сильно изменилась, детка!

— Возможно. Ведь я больше не считаю, что свет клином сошелся на одном только Аллане.

Конечно, Стефане не слишком приятно было осознавать, что ей, наивной и доверчивой, так долго морочили голову.

— Думаю, к подобному решению тебя подтолкнуло именно то, что твой отставной возлюбленный в постели полный ноль. — Эмили смотрела, как вода в фонтанчике разбивается о камни.

— Об этом нелегко сейчас говорить.

В зале царила духота, хотя вентиляторы и пытались своими лопастями освежить помещение. Июньское солнце знало свое дело.

— Мне было всего-то двадцать два, когда мы встретились, и я с первой минуты влюбилась в него, — добавила Стефана.

А сейчас ей двадцать шесть, и спасибо Эмили, что у нее появился еще один шанс найти свою вторую половину, а не превратиться в комнатную собачку Аллана.

— Пойми, влюбленность длится недолго, потом наступает пора, когда розовые очки сваливаются с носа и разбиваются на мелкие осколки… — Эмили кивнула в сторону фонтана: — Приглядись, тебе не кажется, что кит несколько великоват?

— Кит, как кит! — Стефана переключила свое внимание на скульптурную композицию, окруженную тропическими растениями.

Детям должен понравиться этот каменный великан. Директор детского дома, как раз и просила создать что-нибудь в этом роде. Кроме всего прочего, в том, что касалось дизайна, Эмили проявляла буйство фантазии и полную творческую свободу.

Стефана очень гордилась результатами их совместных усилий.

Несколько больших плюшевых игрушек в виде африканских животных ждали своих юных друзей в углу зала. Детям наверняка понравится лазать по ним. Рядом, возле стены, среди пышных тропических растений, стремящихся к потолку, стояли удобные мягкие кресла. А дальше, возле окна, находилось несколько деревянных столов, за которыми дети могли рисовать или читать.

Через неделю, ну максимум через две, этот зал будет открыт. Они успевают по времени и вполне укладываются в бюджет. Поэтому неплохо было бы оформить еще и публичную библиотеку. Хотя никому не известно, получат они данный заказ или нет. Скорее всего — да. Стефана уже научилась с оптимизмом смотреть в будущее.

После того, как Эмили помогла ей увидеть Аллана таким, каков он был на самом деле, обе они, сорвавшись с насиженного места, проделали долгий путь через всю страну, а затем занялись пополнением истощившегося бюджета, создав свою собственную дизайнерскую фирму.

Хотя финансовые запросы Стефаны были скромнее, нежели у ее подруги, Эмили настояла, чтобы они стали бизнес-партнерами с равными доходами. А посему бедной Стефане приходилось вкалывать с утра до вечера, дабы оправдать доверие.

— Почему бы тебе не позвонить ему? — спросила вдруг ни с того ни с сего Эмили.

— Кому?

— Кому же еще? Аллану, разумеется.

— Аллану? — Стефана легким движением руки заправила растрепанные волосы за уши, обнажив золотые сережки-гвоздики.

Она не общалась со своим бывшим женихом с тех пор, как была расторгнута помолвка. По правде говоря, именно Эмили посоветовала ей разорвать, причем без колебаний, не оправдавшую надежды связь. Они вдвоем сожгли его письма и сделали все возможное, чтобы Аллан не нашел их нового адреса.

— Неужели ты хочешь, чтобы я позвонила ему? — Стефана ошарашено застыла на месте.

— Да, а что такого? — пожала плечами та. — А вдруг я ошиблась в нем?..

— Ты?! Ошиблась?

— Ну да! Я тут подумала, а не напомнить ли тебе ему о своем существовании? Набрать, как будто между прочим, его номер, поболтать о том о сем…

— Послушай, ты с ума сошла? Что ты несешь? Зачем мне это? К тому же когда я уезжала, то сказала ему, что между нами все кончено.

Она разорвала их отношения в конце зимы, и теперь ее жизнь начиналась с чистого листа, который на этот раз Стефана намеревалась заполнить с большей осмотрительностью. Ей совершенно не хотелось возобновлять общение с Алланом.

— Ты была слишком расстроена, страдания не на шутку измотали тебя, — мягко произнесла Эмили. — А он рассчитывал на то, что ты успокоишься, придешь в себя и изменишь свое решение.

Читать книгуСкачать книгу