Элита Империи

Серия: Элита Империи [1]
Скачать бесплатно книгу Абанов Виталий - Элита Империи в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Элита Империи - Абанов Виталий

Книга первая

— Послушай, Стив, ты и впрямь думаешь, что сможешь выдержать конкурс на пилота-истребителя? — пропыхтел Перси, обращаясь к мелькающим впереди кроссовкам.

— Ну, во всяком случае, я попытаюсь. Наподдай, толстяк! — Стив прибавил скорость и проворно вскарабкался по первой лестнице полосы препятствий.

— Ты на себя посмотри… тоже мне топ-модель… — Перси с трудом догнал его и взялся за канат, служащий для переброски на другую стену.

— Дорбан, Стоун! Прекратить разговорчики! Хотите пересдавать зачеты? — раздался рык Гроуди, стоявшего у края полосы препятствий. Но Стив уже (как всегда первым) пересек поблекшую красную полосу на бетонном покрытии плаца. Он выглядел отвратительно бодрым, принял стойку боксера и стал шутливо нападать на Перси. Перси стоял, наклонившись, шумно глотая воздух, уперев руки в колени.

— Уф… ну… и гонка… Стив, с меня выпивка… — сказал он, едва успокоив дыхание.

— Идет, толстый, — улыбнулся Стив. В академии был строжайший сухой закон, и поэтому обещание поставить выпивку было просто расхожим выражением, подчеркивающим значение чего-либо.

— Еще раз назовешь меня толстым — получишь в лоб — сказал Перси, все еще пытаясь отдышаться.

Но, в общем-то, Перси и впрямь был толст. Или широк в кости. Это и служило основанием для дружеских и не совсем дружеских подначек и шуточек. Иногда они были смешные, а иногда… иногда было не смешно. Ведь для тебя это не новость, верно?

Хотя, в отличие от остальных, Стив поддразнивал его беззлобно.

Их объединяла довольно странная дружба — Стив, будучи выходцем из семьи потомственных дворян и представителем виднейшей военной династии Стоунов, а также обладатель четырех миллионов кредиток на своем личном счету и стройного мускулистого тела, был конечно же любимчиком всех окрестных девушек и их озабоченных поисками хорошего зятя мамаш, а также почетным учеником академии Верхнего Синнея и, судя по всему будущим офицером самых престижных войск — Ударных Истребительных Сил.

В то время как Перси не был потомственным военным, не имел четырех миллионов, а верней имел всего сорок четыре кредитки, заработанные в бизнесе у отца, и в довершение всего Перси не был красавцем. Он не был и уродом. Просто он был… широк в кости. А если вы живете в звездную эру, учитесь в обычной средней академии и вам 17 лет, то лучше быть каким угодно, но не толстяком. Перси не повезло. Как и во многом другом в жизни. Вечный аутсайдер, да? Может поэтому, Стив принял его под опеку. Тебе надо быть жестче, Перси — учил его Стив, показывая, как. Но Перси просто был тем, кем он был и не старался измениться. Может поэтому они и дружили?

— Почему бы тебе не поехать со мной? — спросил Стив, когда они немного отдышались, наблюдая, как следующая пара их однокурсников проходит полосу препятствий.

— Смеешься? Из меня, похоже даже пехотинца не выйдет, — сказал Перси, наблюдая, как Инна Колон обгоняет свою подружку, ловко перебежав по бревну над ямой. Ее стройные ладные ноги были…

— Эй, посмотри-ка, какая фигурка у этой Колон! — Стив прищурился вслед финишировавшей девушке.

— Эмм… — Перси никогда не показывал своих чувств к девушкам, потому, что боялся насмешек, в том числе и со стороны Стива (в первую очередь со стороны Стива!).

— Брось, старина. Я же видел, как ты на нее смотришь. — Стив некоторое время смотрел в сторону девушек, только что закончивших пробег, и стоящих немного поодаль, потом обернулся к Перси и хлопнул его по плечу:

— Ну так как? Поедем в столицу, глядишь поступим вместе.

— Эээм — за те пять лет, что Перси знал Стива, он так и не сумел привыкнуть к его манере совершенно неожиданно менять тему разговора.

— Я знаю, что у твоего старика в последнее время проблемы, но если ты все-таки решишься, то я возьму на свой счет все расходы по поступлению и поездке. Считай это взносом в патриотическое движение "Перси Дорбана в пилоты!" — улыбнулся Стив. Перси, осознавший, что ему так и не привыкнуть к этой манере Стива, только вздохнул. Ему, конечно же, хотелось в столицу, Олд-Прайм-Сити — это мечта всех. Хотя бы просто побывать там, увидеть улицы, по которым ходят Окки Лауне и Брюс Кэстволлд, постоять у Тотема Мира, сходить в знаменитые подземные города развлечений — Валгаллу и Рагнарек, хоть одним глазком взглянуть на дворец Императора Марка, поездить на гравилифтах знаменитого города, да мало ли… Вот только все это не грозило Перси по одной простой причине — отец Перси не брал в долг и не принимал дорогих подарков. За те пять лет, что Перси и Стив были вместе, Стив не раз предлагал отцу Перси если не подарочный чек, то хотя бы долгосрочный займ. Но Дорбан-старший не разу не воспользовался щедрым предложением друга своего сына. Не бери в долг и не давай в долг — любил говаривать он, верный принципам семьи Дорбан. Дорбаны всегда торговали. Но никогда они не были в таком бедственном положении, как сейчас. Денежные вложения деда съела кобальтовая лихорадка тех лет, когда думалось, что кобальт станет идеальным топливом для космических перевозок. К сожалению, кобальт оказался слишком капризен для высокоструйных двигателей и часто выводил их из строя, хорошо если не взрывая к чертям корабль со всем грузом и пассажирами. Так что, кобальтовые прииски деда Перси остались на балансе семьи в графе "потери". Оборудование и техника так и остались на малоизвестном астероиде, занесенном в имперский каталог под номером М-35276АЕ. Миллионы кредиток впустую. Дед сошел с ума в тот же день, как громада "Абромахии", первого транспорта на кобальтовых высокоструйных двигателях, взорвалась при выходе на орбиту Олд-Прайм-Сити. Кобальт был забыт, а прииск заброшен. А ведь если бы дело выгорело, то сейчас Перси был бы одним из самых богатых людей Империи. Впрочем — что толку в сожалениях? Отец Перси прилагал нечеловеческие усилия, чтобы вывести семью Дорбан из состояния финансового пике, в которое ввел ее дед. Кредиторы почти довели его до нервного срыва, сразу после признания деда недееспособным он продал семейное имение и почти все ценные бумаги, чтобы расплатиться с ними. Поэтому он сейчас никогда и ничего не занимал. Пойми, сынок — говорил он, сидя допоздна за бухгалтерскими отчетами: — они сперва предлагают золотые горы, а потом ты оказываешься в их власти. И если бы мой отец и твой дед не занимал денег на этот прииск, то когда все закончилось бы, наша семья по крайней мере осталась бы в своем имении и не была бы вынуждена продавать акции, чтобы покрыть гигантские проценты. Никогда ничего не занимай сынок. — и говоря так Дорбан-старший качал головой. Поэтому Перси более чем кто-то другой знал, что ему не светит поездка в столицу Империи, в лучезарный Олд-Прайм-Сити. После окончания в академии курса обязательного обучения Перси конечно же станет помогать отцу в его отчаянных попытках стабилизировать финансовое положение семьи Дорбан. Перси печально вздохнул.

— Извини, Стив, но ты же знаешь моего отца…

— По-моему Перси, тебе уже пора принимать собственные решения. Или ты до конца своих дней будешь слушаться отца? — Стив покачал головой и приветственно помахал рукой Беатрис, только что закончившей пробежку. Та помахала в ответ, улыбаясь, направилась к ним.

— Во всяком случае, не отвечай мне отказом сразу, подумай Перси… — сказал Стив и моментально переключил внимание на подошедшую Беатрис Шехтер:

— Беа! Как дистанция? Готова к поступлению в десантные войска?

— Ха! Я этих слабаков уложу одной левой! — усмехнулась Беатрис. Она дышала ровно, словно и не бежала только что сквозь лабиринт полосы препятствий. А ее мощная фигура отдавала женственностью валькирии — широкие плечи и бедра, уверенные движения.

— Не сомневаюсь в этом. Вообще-то в постель ты можешь их уложить и не прикладывая таких усилий, — лукаво улыбнулся Стив. Перси всегда поражался его умению разговаривать с женщинами, балансируя на грани дозволенного, превращая разговор в нечто отягощенное намеками и двусмысленными улыбками, от которых голос сразу становился хриплым, а глаза начинали блестеть. Вот и сейчас, то, за что Перси получил бы оплеуху, вызвало на лице у Беатрис лишь легкую улыбку.

Читать книгуСкачать книгу