Поиск выхода

Серия: Перекресток миров [2]
Скачать бесплатно книгу Кобылянский Павел Юлианович - Поиск выхода в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Поиск выхода - Кобылянский Павел

ПРОЛОГ

Приближенный Салтан Тенебра, т'сареш,

Дея, 54 день первого сезона, 1218 смена

от Основания (по сменоисчислению Оэсси)

В замок Субур Салтан Тенебра, начальник разведки семьи Л'сос, прибыл весьма и весьма раздраженным. Для этого у него были весьма веские причины. Вроде дали ему достаточно простое задание, даже не задание — задачу, а вот решить ее он никак не мог. И мешали-то все время разные мелочи, казалось бы, совсем незначительные, но из-за этих мелочей приходилось терять кучу времени, да еще постоянно придумывать оправдания для высшего. Но и начальство беспокоилось не зря: у него над головой висел Древний, а хозяина семьи оправдания не интересовали. В принципе главу семьи вполне можно было понять: с некоторых пор на Дее творились весьма странные вещи. Вот, например, откуда на их планете с устоявшимся равновесием привыкших к сосуществованию различных рас, давным-давно живущих своими государствами и кланами, мог появиться новый Древний? Другие семьи т'сареш тут были ни при чем — это Тенебра проверил сразу же. Обряда посвящения в Древние ни в семье Л'сос, ни в других семьях т'сареш не проводилось. Но тем не менее — Древний появился. Появился он ниоткуда в их достаточно хорошо освоенном и изученном районе, где неприятностей такого масштаба ожидать вроде бы и не приходилось. А неприятности назревали колоссальные. Все дело в том, что Древний олицетворял собой семью. Один Древний — одна семья. Появление же нового, неизвестно откуда взявшегося Древнего грозило обществу т'сареш весьма крупными потрясениями: переделом подданных, переделом имущества, переделом земельных наделов. Салтан задумался, он вновь и вновь перебирал в памяти события последних дней. Тенебра должен был понять, что происходит. Внимание хозяина от своей скромной персоны начальнику разведки худо-бедно, но удалось отвести. Их Древнего в первую очередь интересовало, куда подевался его пришлый сородич, а это они смогли выяснить, хоть и не так быстро, как хотелось. Ищейки Тенебры сработали грамотно, нашли портал, которым гость, явившийся откуда-то извне, прыгнул на Южный континент, выставили маяки, на сигнал которых в свою очередь пришла из резиденции парочка опытных магов из высших т'сареш. Они нашли выходную точку портала на Южном, выставили маяк для теневиков. По идее Салтан тоже был обязан туда отправиться, что называется, руководить процессом, но новости, поступившие от ищеек, подсказали ему, что, пожалуй, в этих лесах еще не все дела закончены. В схватке с Древним — одним из самых могущественных существ на Дее, обладающим почти безграничными магическими способностями, — много толку от него не будет, да и теневики вполне смогут отследить гостя без него. А вот подумать и поискать, от кого, собственно, Древний убегал, да еще так поспешно, пожалуй, не помешало бы. Вполне можно ожидать, что высший Скинтес, узнав эти подробности, дал добро на проведение расследования, да еще и выделил дополнительные ресурсы, что не могло не радовать.

Поначалу-то казалось, что все просто. Вынесло приблудившегося Древнего на небольшой караван, ну собрался он пообедать. Тифлинги, хозяева каравана — хвостатые и рогатые потомки демонов Хаоса, не самое сговорчивое блюдо: быстрота реакции и блестящие военные навыки позволяли им вступать в схватки с вампирами и выходить победителями. Обычным т'сареш в караване, охраняемом хвостатыми, ничего, кроме неприятностей, не обломилось бы, но вот Древний шансы имел. И все равно, что-то ему сначала помешало, а потом еще и здорово напугало. Может, кто-то из предков рогатых заявился, хотя и не похоже.

Неладное Тенебра почувствовал уже после общения с командиром десятка, который расследовал нападение на караван. Младший родич, голодный и уставший после длительной дороги, сразу по прибытии на заставу был доставлен к разведчику. И рассказал весьма интересные вещи. Получалось, что десяток младших т'сареш умудрились угробить две дюжины тифлингов, что уже само по себе звучало несколько фантастически. При таком соотношении сил даже ищейки Тенебры или теневики, которые без преувеличения являлись лучшими бойцами семьи в схватках без применения магии, трижды подумали бы перед тем, как выходить против отродий Хаоса. Впрочем, присутствие Древнего сразу все ставило на свои места: при поддержке высшего иерарха т'сареш, даже обессиленного, младшие могли одолеть и в десять раз больше рогатых. Тем более что все совпадало: как раз к моменту его беседы с десятником ищейки добрались до места нападения и там нашли следы портала. Получалось, что Древний участвовал в нападении и именно оттуда сбежал. А вот дальше начинался бред.

Караван должен был быть уничтожен полностью, до последнего существа, включая и всех животных, вообще всех, в ком была теплая кровь, подходившая т'сареш в пищу. Получилось же немного иначе. Выжила, хоть и была ранена, девчонка тифлинг. Ну это еще ладно, рогатые — твари живучие, могло повезти. Но уцелело еще и шестеро людей. А вот это уже было странно. Люди всегда являлись основной пищей т'сареш. Вампиры разводили их на своих фермах как скот и всерьез или как угрозу не воспринимали практически никогда. Людей как раз и прибили бы в первую очередь. Десятник клялся своей принадлежностью к семье Тенебра, что это были именно люди, скорее всего с примесью орочьей крови, один — так точно полуорк, уж больно парни были здоровые, но все равно — люди. Хоть и странные донельзя. Младший старательно пытался в доступных ему словах описать стоящую на неизвестных ментальную защиту, но ни сил, ни знаний для выражения своих ощущений молодому т'сареш не хватало. Единственное, что смог понять приближенный, так это то, что защита оказалась очень надежной. К этому плюсовались и все остальные странности этих людей: то, что ни один из них не был даже ранен, то, что десятник, определив их расовую принадлежность, не мог предположить, откуда они взялись. Единственное, что он мог сказать с уверенностью — что незнакомцы точно из свободных и с т'сареш, которые неизменно подвергали своих пищевых людей ментальной обработке — подавляли их волю и разум и делали практически послушными скотами, — раньше, скорее всего, не встречались. Но на жителей Десяти городов — государства свободных людей, не подчиняющихся вампирам, неизвестные не походили совершенно, про других свободных людей десятник вежливо уточнил, что лично с ними не встречался, поэтому и сравнивать не может. Впрочем, после его описания Салтан уже сам пришел к выводу, что на людей с Южного или Дальнего континентов они тоже не очень похожи. Девчонка тифлинг, оказавшаяся после гибели соплеменников старшей каравана, утверждала, что людей нанял ее погибший отец в качестве дополнительных слуг, вот только где именно нанял, не сказала, а десятник не догадался уточнить. Впрочем, винить за это младшего особого смысла не было, он же не в разведке работал. Да и в страже пост у него не особо и высокий. А вот Тенебра несколько напрягся. Людей с сильной и необычной ментальной защитой обязательно заметили бы, в первом же городе служба безопасности просто обязана была обратить внимание на подобное явление и отправить доклад по инстанциям. Но на всякий случай разведчик приказал одному из ищеек разослать запросы по городам, через которые прошел караван, и выяснить, не заметили ли там группу из шести человек с необычной ментальной защитой.

Про тела т'сареш десятник ничего особого сказать не смог, по его словам там все было изрублено в кашу, да потом еще трупы свалили в кучу без разбора, так что он увязал останки в несколько тюков и отправил следователям. Следы на дороге и поблизости в общих чертах подтверждали слова выжившей тифлингессы, получалось, что неизвестные т'сареш пришли откуда-то с юго-востока, причем перли напрямую через лес, по бездорожью. Вот только десятник крайне неуверенно и осторожно, постоянно извиняясь, упомянул, что следы были какие-то неправильные, то ли чужие т'сареш шли по лесу двумя группами, то ли за ними кто-то гнался и догнал их как раз к моменту нападения на караван. Но больше никаких следов от каравана не отходило, на дороге тоже никого не нашли, так что он об этой неправильности даже в рапорте упоминать не стал, тем более что его следопыт ни в чем уверен не был.

Читать книгуСкачать книгу