Астариот

Автор: АранавирЖанр: Фэнтези  Фантастика  Год неизвестен
Скачать бесплатно книгу Аранавир - Астариот в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Пролог

Анр Грозовых Островов лорд Синлиин едва сдерживал улыбку. И надо признать, что повод у этого уже немолодого мужчины был достойным. Император Итииль тихо умер в своей кровати, окруженный любящей семьей. Это было логичное завершение долгой и достойной уважения жизни. К счастью для анра даже магия не была способна даровать бессмертие. За долгие годы правления Итииль совершил множество ошибок, но хорошего было не меньше, в глазах поданных он навсегда остался справедливым, умным, но иногда излишне мягким правителем. Почти вся страна искренне скорбела о смерти Императора, но были и другие...стервятники, рассчитывающие получить от этой смерти как можно больше. Анр Грозовых Островов по праву мог считаться вожаком этой стаи шакалов, он не желал довольствоваться объедками, он хотел все! И, к несчастью для Империи, такая возможность у него была. Даже сам анр не мог вспомнить, сколько раз он молил богов, чтобы смерть правителя пришлась на его, относительно небольшой по сравнению с императорским, отрезок жизни.

"Боги благоволят мне" - примерно такие мысли периодически возникали в его затуманенном жаждой власти разуме.

В центре залы пылал ярким живым пламенем кристалл, врученный правителям Астариота богами. Артефакт даже удостоился собственного имени. Кордор можно было перевести со староимперского как "Верный выбор".

Так гласили легенды, но уж кто-кто, а Синлиин знал правду, ведь умение выращивать подобные кристаллы передавалось в его семье из поколения в поколение. И этот артефакт тоже был работой одного из его предков. Именно это и было причиной улыбки анра, ведь он собирался, ни много ни мало, стать Императором.

Тонкие пальцы мага едва заметно шевелились в широких и длинных рукавах, перебирая тончайшие потоки энергии, окутавшие залу, понемногу меняя структуру реликвии. Это не было магией в полном смысле, поэтому полсотни имперских чародеев, находящихся сейчас в зале, не почувствовали готовящегося переворота.

Ритуал проходил в Приемном Покое, в котором правитель самой крупной и сильной страны Элроса принимал посольства других государств и их многочисленные свиты. Именно поэтому он буквально подавлял своим великолепием. От входной двери до трона была без малого сотня метров - послы обязаны были прочувствовать всю мощь Империи. Пол устилали восьмигранные плиты черного мрамора с редкими белыми прожилками, драпировки багрово-золотого цвета с гербами Империи закрывали стены из цельных плит ассарийского гранита. С помощью магии на потолке поселилась вечная тень, послам должно было казаться, что над их головами раскинулась сама Бездна. Сидеть в присутствии Императора было недопустимо, так что мебель была всего одна - трон, который сотни лет назад преподнесли мастера эльфов и крылатых в знак вечного мира, когда Империя сокрушила их объединенные армии в войне Восхода. Вечный мир продлился недолго, уже через двенадцать лет мир окунулся в кровавую баню куда более страшной войны Упрямства.

Но даже в этом помещении с трудом поместились две сотни семей высокой аристократии, старший круг магов, состоявший из пятидесяти человек, а так же еще пять сотен самых талантливых и везучих чародеев, представителей ремесел и купечества, претендентов на престол. Разве что представителей других стран здесь не оказалось. Так пошло с самого основания государства, когда выборы правителя Астариота остальных не особо интересовали. А спустя всего пару сотен лет эта традиция стала своеобразный щелчком по носу от стремительно набиравшей силы Империи.

Наконец в центр залы вышел высокий человек в угольно-черной мантии, расписанной серебряными нитями паутины. Узор непрестанно менялся, словно перетекая по ткани.

- Уважаемые райны, мы все скорбим по Императору Итиилю, но время печали подходит к концу и пора Астариоту обрести нового правителя!- маг с силой провел ладонью по острой вершине камня, щедро поливая Кордор своей кровью. Капельки рубиновой жидкости шариками ртути покатились вниз, не оставляя обычного в таких случаях влажного следа. Они равномерно рассредоточились по поверхности и беззвучно втянулись внутрь, оставляя ровно горящие рубиновые звездочки.

"Дураки, верят в чушь о божьей благодати. Как будто Сионару и заняться нечем, кроме как достойнейшего выглядывать. Конечно, бросит битву с Хаосом и Небытием и прямо сюда, кровь сравнивать. Тьфу, смотреть тошно!" - маг чувствовал, как под его пальцами плавится прежняя структура древнего камня и выстраивается новый узор сложного инструмента

- Сионар, мы взываем к тебе,- придворный маг вскинул руки, посылая волну силы в артефакт, активируя алгоритм поиска. Мраморный пол озарился мягким изумрудным светом. Спустя пару мгновений уже горели и стены, через минуту пылал весь дворец, отдавая накопленную за века силу великому заклинанию. Сотни людей по всему городу останавливались, благоговейно взирая на полыхающие здание, ведь сейчас там решалось будущее огромной Империи.

Улыбка медленно исчезала с губ Синлиина. Проклятый ритуал начался слишком рано и маг никак не успевал закончить преобразование. Может талантливый предок предусмотрел, что один из его потомков окажется слишком жадным до власти и поставил своеобразный предохранитель, а может это получилось случайно. В любом случае, получить доступ к реликвии до ритуала было невозможно, а сейчас вызванная придворным магом волна силы просто смела хрупкие нити энергии, заменявшие Синлиину инструменты. Подобно огромному водовороту магия втягивалась в камень, разрушая любые заклинания одним своим присутствием! Впрочем, ошибка анра была понятна - последний выбор Императора был проведен более пятнадцати веков назад. Маги, для сравнения, живут около семисот лет. Обычные люди в среднем доживают до ста-ста двадцати лет, уже одно это выгодно выделяло Империю на фоне остальных государств.

"Аргарис!" - послал проклятье темному божеству Синлиин, лихорадочно пытаясь проверить, во что же он преобразовал кристалл выбора. Однако даже это было ему неподвластно в воцарившемся магическом хаосе. По всему выходило что-то невероятное: часть путей уже была перестроена на него, часть широким веером расходилась в никуда. Неожиданно изумрудный свет Кордора погас.

- Что происходит?
- удивленно пробормотал придворный маг, пытаясь понять, почему же остановился ритуал. А в глубине реликвии, между тем, разгоралась ярко-синяя искра.

- Что случилось?
- это уже спросил хранитель Верий, которого сочли самым достойным претендентом на правление Империей во время траура. Все остальное время он командовал первым легионом, а значит и всей армией центральной провинции.

- Не понимаю,- попытался было оправдаться королевский маг.

- Я не знаю что это, но точно не кристалл выбора,- спокойно проговорил великий магистр Арон, вытягивая руку вперед. Но ничего сделать он не успел. Искра резко сжалась и неожиданно вспыхнула, посылая волны синего света во все стороны, вытягивая энергию из окружающего пространства. Одна за другой гасли башни энергохранилищ столицы, развеивались чары, лишившись заложенной энергии: распадались охранные контуры, гасли магические светильники и иллюзии, переставали работать прекрасные фонтаны. А сфера все расширялась и расширялась, накрывая всю столицу.

- Кольцо!
- властный голос Арона подавил панику в зародыше. Маги старшего круга брались за руки подобно первогодкам, ведь только этот архаичный способ объединения энергии еще действовал в сердце образовавшейся сферы. Над каждым из них поднимались языки зеленого пламени, вспыхивая в такт нестройному хору голосов. Огонь, подчиняясь чарам, старался отрезать сияние кристалла от окружающего мира. Но даже совместная сила всех магов не могла противостоять тому, что уже успел поглотить артефакт. То в одном, то в другом месте копья света пробивались наружу, понемногу разрушая сферу огня. Но великий магистр получил такое необходимое время.

По залу пронесся уверенный голос Арона, чеканящий слова заклинания. Раздался громкий треск, вокруг кристалла тут и там с шелестом расцветали причудливые цветы пустоты.

Читать книгуСкачать книгу