Загадки материков и океанов

Скачать бесплатно книгу Узин Семен Владимирович - Загадки материков и океанов в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Загадки материков и океанов - Узин Семен
Рисунки и оформление Ю. Г. Макарова Карты А. Е. Салитана

Введение

аждый школьник знает, что Земля — шар, что частей света шесть, а омываются они четырьмя океанами. Нет места на Земле, куда бы не проник человек; нет точки, не нанесенной на карту.

Однако было время, когда люди всё представляли себе иначе. Древние индийцы думали, что Земля — это выпуклое тело, которое покоится на четырех слонах, а слоны стоят на огромной черепахе. А древние египтяне изображали мир так: внизу Земля, над ней изогнулась богиня неба, а по сторонам скользят корабли, перевозящие Солнце.

Народы еще мало знали друг друга, а их познания в географии ограничивались ближайшими землями и морями.

О существовании многих материков и океанов люди даже и не подозревали. И это неудивительно: на маленьких лодках далеко не уплывешь, а парусных судов еще не было.

Но люди всегда были любознательны. Неизведанные дали манили их. Казалось, что где-то непременно должны существовать страны, богатые золотом и драгоценными камнями, плодородной почвой, приносящей обильные урожаи; реками и озерами, полными рыбы; лесами, в которых много дичи. Наверное там, в этих странах, счастливая и богатая жизнь.

Финикийские купцы отваживались совершать дальние плавания за пределы Средиземного моря.

Когда начала развиваться торговля и купцы со своими товарами стали уплывать все дальше и дальше от родной земли, появились рассказы о неведомых чудесных краях.

Купцы приукрашивали свои рассказы самыми фантастическими подробностями. Так создавались легенды и предания, многие века бытующие в народе.

До наших дней, например, дошло предание о сказочной стране Офир, откуда библейский царь Соломон вывозил несметные богатства: золото и драгоценные камни. Рассказывали, что Соломон владел бесчисленными сокровищами и окружал себя неслыханной роскошью.

Однако где находилась страна Офир, никто не знал. Одни считали, что, судя по описаниям, она где-то далеко на юге, на отдаленных островах Тихого океана. Другие утверждали, что страна Офир в Восточной Африке, неподалеку от границы Судана с Эфиопией.

Но никто не нашел этой сказочной страны и не доказал, что она существует.

Немало бродило по свету преданий и о так называемых «счастливых островах», расположенных будто бы в Атлантическом океане. В средние века существовала легенда «о земле пресвитера Иоанна». Рассказывали, что пресвитер (по-гречески «священник») Иоанн вместе со своими единомышленниками покинул Иерусалим, отправился в далекое странствие и где-то в Азии основал христианское государство. Очень долго пытались разыскать царство «пресвитера Иоанна». Его искали и на Кавказе, и в Средней Азии, и в Китае.

Все было напрасно.

Только португальцы, заплывавшие далеко на юг вдоль африканского побережья, слышали от местных жителей рассказы о каком-то могущественном христианском государстве, расположенном будто бы на востоке Африки.

Но это царство, как и страна Офир и таинственные «счастливые острова» Атлантического океана, так никогда и не было найдено.

Проходили столетия, накапливались знания, люди начали понимать неправдоподобность многих старых легенд и преданий. Появлялись отважные путешественники, далеко заплывавшие на своих кораблях в поисках нового, неизведанного.

Нередко в путешествие отправлялись и искатели легкой наживы. В их разгоряченном воображении слухи о богатых землях обрастали невероятными подробностями, переплетались с самыми фантастическими историями. На смену старым легендам и преданиям стали приходить новые, и трудно было понять, где кончается правда и начинается вымысел.

Например, вскоре после открытия Америки Христофором Колумбом возникла легенда о счастливой золотой стране Эльдорадо.

В XVI столетии испанцы начали завоевывать Южную Америку. В поисках золота и других драгоценностей, они продвигались все дальше в глубь материка, мечтая найти сказочно богатую страну, где, по рассказам индейцев, дороги вымощены золотыми слитками, а дно озер усеяно золотым песком и изумрудами. Называлась эта страна Эльдорадо, что значит по-испански «позолоченный человек».

В поисках золота и драгоценностей испанские завоеватели продвигались всё дальше в глубь Южной Америки.

Отряды завоевателей и в самом деле вскоре добрались до страны, где нашли золотые россыпи. Сейчас эта страна называется Колумбией. Правда, золота там оказалось совсем не так много, как обещали рассказы об Эльдорадо, и дороги были самые обычные, а не золотые. Но по некоторым обрядам и обычаям местных жителей стало понятно, откуда появились фантастические слухи о таком сказочном богатстве.

Индейцы, населявшие те края, поклонялись двум божествам: солнцу и воде. Религиозные обряды, связанные с жертвоприношениями этим божествам, совершались обычно на озерах.

Особенно торжественно происходило избрание нового верховного жреца, который становился также верховным вождем племени. На одно из священных озер являлась процессия. Во главе ее шествовали жрецы, сопровождая нового верховного вождя и жреца, который должен был принять здесь посвящение.

Он всходил на большой плот, нагруженный всевозможными приношениями из золота и драгоценных камней. С будущего верховного жреца и вождя снимали одежды, обмазывали его липкой землей и сверху посыпали золотым песком. После этого он выплывал на плоту на середину озера и совершал жертвоприношение. Он отдавал божеству воды дары Солнца — золото и драгоценные камни, кидая их в пучину озера.

Посвящение верховного жреца и вождя Эльдорадо сопровождалось жертвоприношениями.

Отсюда возникли рассказы об озерах, дно которых усеяно золотом и изумрудами, отсюда и страна получила свое название.

Так складывались легенды.

Порой путешественники ошибались, определяя географическое положение той или иной земли. Получалось, что вновь открытая земля оказывалась на карте не в тех широтах, где должна была бы находиться. А иные мореплаватели просто обманывали своих соотечественников, рассказывая об открытиях, которых в действительности не совершали. Для большей убедительности они подчас даже наносили на карты несуществующие земли, острова и проливы. Так, испанский мореплаватель Хуан де Фука и мексиканский адмирал Бартоломео де Фонте утверждали, что во время плавания на Тихом океане они будто бы обнаружили севернее полуострова Калифорния большой залив, далеко уходящий на восток. При этом они добавляли, что видели множество островов, разбросанных в разных местах этого залива. А де Фонте рассказывал, что он встретил там корабль, плывущий из Бостона. Одного этого достаточно, чтобы усомниться в правдивости мексиканского адмирала. Ведь корабль никак не мог проплыть из Бостона, расположенного на восточном побережье Северной Америки, прямо на запад, в Тихий океан. Для этого нужно было бы плыть по суше через весь Североамериканский материк. Да и вообще неизвестно, был ли в действительности де Фонте в Тихом океане. Многие исследователи считают, что рассказ о неизвестном заливе — выдумка какого-то англичанина. Даже назывались имена известных английских писателей Даниэля Дефо, автора «Робинзона Крузо», и Джонатана Свифта, написавшего знаменитое «Путешествие Гулливера». Однако точно никто не мог ничего сказать.

Читать книгуСкачать книгу