Женитьба по расчету

Серия: Цветы любви [0]
Скачать бесплатно книгу Хэмпсон Энн - Женитьба по расчету в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Женитьба по расчету - Хэмпсон Энн

Глава 1

Когда Лорен Найт впервые встретилась с Тейном Бенедиктом, она его укусила, потому что споткнулась о случайно подставленную ногу. Во время их первой встречи Лорен было три года, а Тейну — пятнадцать. Взрослые смеялись над Тейном, покрасневшим до корней кудрявых черных волос и вытиравшим крошечный ручеек крови, сочившейся по руке. Когда Лорен Найт встретилась с Тейном Бенедиктом во второй раз, она больно его ущипнула, после того как юноша дернул ее за волосы, и все снова засмеялись.

— Так тебе и надо, — сказала его мать, усаживая Лорен к себе на колени. — Тебе придется отучиться дразнить маленьких девочек.

Лорен по-прежнему было три года, а Тейну на днях исполнилось шестнадцать. Он не очень сильно дернул приятельницу за волосы и совершенно не желал причинить ей боль. Вообще-то Тейн просто с ней играл. На следующий день он с родителями уехал на их пастбище в Квинсленд, в Австралию. Малышка Лорен не забыла обиды и выразила надежду, что Беденикты больше никогда не приедут в гости к ее тете и дяде. Но они все же приехали. Длинноногой, как жеребенок, девочке было теперь тринадцать лет. Двадцатипятилетний Тейн сильно загорел из-за постоянной работы под открытым небом в дикой местности. Дженет, двоюродная сестра Лорен, с ума сходила по Тейну и начинала томно вздыхать каждый раз, когда молодой человек попадался ей на глаза.

— Мы могли бы быть такой удачной парой, — нередко говорила она равнодушно слушавшей сестре. — Двадцать пять и двадцать. Просто идеальная разница в возрасте. Правда?

— Ты хочешь сказать, что он тебе симпатичен? — наконец не выдержав, спросила Лорен. Интонацией она выразила гораздо большее отвращение, чем сумела бы словами.

— Не могу понять, почему он тебе не нравится. Он мужественный, суровый, и… в нем есть что-то львиное, притягательное и одновременно наводящее ужас.

Карие глаза собеседницы презрительно сощурились. Но она лишь произнесла:

— Однажды он дернул меня за волосы… Но я его ущипнула, и все засмеялись, а Тейн покраснел. Тетя Софи рассказала, что я его укусила, когда мне было три года, но этого я не помню. Зато я помню, как его ущипнула.

Дженет приподняла свои изящно изогнутые брови. Кузина отличалась хрупкой кукольной красотой, благодаря которой ей прекрасно удавалось роль беспомощной девушки. Бесценное качество для девушки, обожающей мужчин.

— Меня в детстве очень часто тянули за косы. Неужели ты только поэтому не любишь Тейна?

— Дядя Томас утверждает, будто тебе нравится, когда тебя хватают за волосы, — фыркнула собеседница.

Дядя Томас приходился Дженет отцом. Они с женой удочерили Лорен, родители которой скончались один за другим, когда ей было два с половиной года.

— Возможно, мне действительно приятно, когда на меня кто-то обращает внимание, даже если он дернет пару раз за какую-нибудь прядь.

— Тогда, надеюсь, Тейн так и поступит.

Кузина взглянула в зеркало и улыбнулась своему отражению.

— Если бы он так поступил, я, конечно, не стала бы щипаться. — Она скривила губы, а потом добавила в притворном страхе: — Слишком сильно испугалась бы, что он на меня рассердится.

— По-моему, ты дура!

— А ты совершенно ничего не смыслишь в романтике! — пренебрежительно парировала Дженет. — Ты знаешь о мужчинах даже меньше, чем я в твоем возрасте. Что с тобой такое? Почему ты не взрослеешь?

— Я взрослею. — Лорен очень переживала из-за того, что всегда выглядела младше своего возраста, и те, кто не знал, сколько ей сейчас лет, обычно давали ей примерно одиннадцать. Поэтому, когда тетя Софи разрешила ей сделать высокую прическу для рождественской вечеринки, девушка пришла в восторг, хотя до Рождества оставалась еще целая неделя.

— Я уже договорилась, — сообщила ей тетя, входя в дом с полными сумками покупок, которые она забрала из машины, оставшейся на подъездной дорожке. — Тебе сделает прическу сам Сильвестр.

Большие глаза Лорен засияли.

— Я буду выглядеть так, будто мне не меньше семнадцати лет!

Женщина улыбнулась, услышав это восклицание.

— Подожди, пока доживешь до моего возраста. Тогда тебе не захочется прибавлять себе четыре года. — Миссис Найт сняла пальто и повесила его на спинку стула. — Кажется, эти рождественские покупки никогда не закончатся. На завтрашний день я уже приготовила очередной список.

— Сядь и немного отдохни, а я пока заварю вкусный чай. — Лорен любила пить чай в дружеской компании тети Софи. Девушка могла говорить с ней сколько душе угодно, в отличие от Дженет или дяди Томаса, обычно не дававших никому сказать ни слова. Лорен нетерпеливо рассматривала две сумки для покупок, которые тетя положила на канапе, и на три больших свертка из коричневой бумаги. — Как здорово! Я люблю Рождество!

Несколько минут спустя она готовила чай на кухне и размышляла о словах Дженет по поводу молодого Бенедикта. О том, что он ей прекрасно подходит. Если сестра выйдет замуж за Тейна, то уедет и поселится в дебрях Австралии… Лорен решила больше об этом не думать. Молодой человек был убежденным холостяком. Так заявил мистер Бенедикт, когда вчера с женой приехал к ним в гости. Отец Тейна, казалось, очень расстраивался из-за того, что его единственный сын никогда не женится.

Бенедикты в очередной раз приехали погостить в Англию. Их дочь Мэри во время отпуска познакомилась с привлекательным англичанином, вышла за него замуж, и сейчас у них было двое детей-подростков. Мэри желала постоянно заботиться о муже, который не мог оставить свой бизнес без присмотра, поэтому путешествовать приходилось мистеру и миссис Бенедикт, раз уж они хотели повидаться с дочерью и внуками. Разумеется, Тейн в юности сопровождал родителей, но со времени его последнего визита в Англию прошло девять лет. На этот раз, по словам его отца, молодой человек не собирался отправляться в путь вместе с родителями. Но последнее время мистер Бенедикт страдал сердечным заболеванием, и его жена отказывалась путешествовать, если с ними не ехал сын.

— Жаль, что Тейн Бенедикт появится на нашей вечеринке. — Эти слова сорвались у Лорен с языка, когда она вносила в комнату чайный поднос.

Тетя взглянула на нее и нахмурилась.

— Ты злишься из-за Тейна, как маленькая девочка. Не могу понять, почему ты так сердита на него.

— Сама не знаю… честное слово, — виновато улыбнулась девушка.

— Мы с дядей Томасом и Бенедикты дружны много лет и познакомились задолго до твоего рождения, так что, естественно, они все придут на нашу вечеринку.

Лорен разлила чай и протянула тете чашку.

— Где вы с ними встретились? Ведь они всегда жили в Австралии, верно?

— Да, по рождению они австралийцы. Мы познакомились с ними, приехав в Сидней повидать твою бабушку. Она переселилась в Австралию несколькими годами раньше и жила вместе с сестрой в Сиднее. Их соседи дружили с Бенедиктами, которые приехали к ним погостить. Так мы с ними и познакомились. Мы очень подружились, пока жили там, и с тех самых пор переписываемся.

— Они приехали в Сидней развлечься? — Пастбище Бенедиктов находилось далеко от Сиднея, так что супруги наверняка приехали в город отдохнуть. Лорен пришла к этому выводу даже раньше, чем тетя успела ответить.

— Да, они всегда считали, что время от времени нужно развеяться… я имею в виду мистера и миссис Бенедикт. Если бы Тейну позволили, он годами прозябал бы на ранчо, по словам его матери.

— Дженет сказала, будто сегодня вечером они придут на ужин. — Девушка села на пол и подняла глаза на тетю, которая устроилась на канапе возле свертков.

— Да, придут.

Лорен глотнула чаю и потянулась за печеньем. Бенедикты приехали в Англию месяц назад и с тех пор навещали Найтов несколько раз. Молодой человек всегда привозил родителей на машине, взятой напрокат на время их визита. Дважды юноша оставался в гостях вместе с матерью и отцом, но чаще он просто подвозил их, а затем отправлялся куда-нибудь еще и возвращался, чтобы отвезти их домой. Именно тогда его увидела Дженет. При каждом его появлении ветреная красавица томно вздыхала и, можно сказать, стреляла глазами. Да, решила Лорен, это подходящее выражение для описания тех взглядов, которые кузина кидала на Тейна. Она хлопала длинными ресницами, которые красила в темный цвет и загибала, поскольку от рождения они были светлыми. Иногда кузина даже приклеивала накладные ресницы, хотя родители каждый раз на нее ворчали и говорили, что эти модные штучки ее не красят.

Читать книгуСкачать книгу