Разочарованная вселенная

Читать онлайн книгу Стоян Сергей Николаевич - Разочарованная вселенная бесплатно без регистрации
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Часть первая

ОБЫЧНЫЙ РЕЙС

1

Противно звенел будильник. Андрей проснулся и некоторое время тщетно пытался сообразить, который час и что его ожидает в ближайшем будущем, а именно — надо ли ему немедленно вскакивать или он может, выключив будильник, поваляться еще, что было, конечно, предпочтительнее. Надсадно звеневший будильник мешал сосредоточиться, никаких реальных версий необходимости столь раннего пробуждения в голову не приходило, а то, что пробуждение было, несомненно, ранним, он мог определить и не открывая глаз по, так сказать, общему состоянию любимого организма. А организм в данный момент каждой своей клеточкой требовал продолжения процесса, начатого, по его мнению, не так уж давно, или, по крайней мере, объяснения причин необходимости безоговорочной мобилизации.

Сила воли, по-видимому, просыпалась значительно позже непосредственно организма, поэтому Андрей безвольной рукой пошарил по тумбочке в надежде найти и выключить будильник, однако его там не оказалось. Судя по всему, дальновидный ум обладателя организма предполагал возможность такого его коварного утреннего поведения и принял возможные меры предосторожности. И действительно, примитивные физиологические потребности больше не могли подавлять пробуждающееся сознание. Андрей, собрав волю в кулак, сел на кровать, приоткрыл один глаз и обнаружил будильник, который стоял на шкафу и, продолжая омерзительно звенеть, показывал десять минут седьмого.

Андрею иногда казалось, что в такие минуты раннего пробуждения он мог бы застрелиться, лишь бы избавить себя от необходимости окунаться в круговерть повседневных событий, дел, переживаний и прочей никчемной суеты. Однако, как правило, стоило ему умыться и сделать комплекс нехитрых гимнастических упражнений, как по мышцам разливалась бодрящая энергия, мир переставал представляться бессмысленной черно-белой цепочкой никому не нужных проблем, а все больше начинал напоминать цветную игрушку, подаренную ему в день рождения, и вряд ли стоило отказываться от возможности поиграть в нее еще денек.

Вот и сейчас, охваченный противоречивыми ощущениями, Андрей выключил будильник и пошел в душ. Он уже вспомнил причину, по которой недрогнувшей рукой завел его вчера на шесть утра, и это воспоминание заставило его собраться, отбросить всякую хандру и создало приподнято-радостное настроение.

Дело в том, что сегодня был день, о котором он мечтал с детства, да что он, почти все мальчишки, с которыми он учился в младших классах, мечтали именно об этом. Правда, становясь старше и, очевидно, умнее, многие из них сознательно выбирали для себя другой жизненный путь. Потом из оставшихся часть отсеивалась по здоровью, часть — по предательским, по мнению Андрея, житейским причинам типа женитьбы, детей и прочих атрибутов установленного порядка течения жизни. Да и какая жена согласится, чтобы ее супруг по полгода, а то и по году пропадал в дальнем космосе без возможности пообщаться с семьей не то что по видео, но даже по радиосвязи. При этом, часто рискуя своей жизнью и здоровьем. И тем не менее желающих поступить в единственную на Земле Всепланетную Высшую Звездную Академию было очень много.

Так вот, именно сегодня Андрею и остальным выпускникам Академии должны были вручить дипломы об ее успешном окончании, а также удостоверения и знаки отличия командиров и штурманов разведывательного флота.

Раздалась трель видеофона. Андрей только что намазался кремом для бритья и не имел желания в таком виде общаться с кем бы то ни было, но аппарат продолжал назойливо тренькать. Очевидно, абонент на том конце не позволял ему переключиться в режим автоответа, а следовательно, знал, чего добивается. Андрей ругнул звонившего в столь ранний час, а заодно и все человечество, которое до сих пор не удосужилось изобрести более комфортный способ избавления от утренней щетины, и включил на видеофоне режим «только разговор», чтобы не пугать собеседника своей вымазанной кремом физиономией. На экране появилось лицо Артура, которое тут же расплылось в ехидной улыбке.

— Э-э, — протянул он, — это в каком же вы состоянии, господин капитан первого класса, что даже не рискуете показать личико, когда вам звонят по личной связи?

Андрей глянул на видеофон. Действительно, на индикаторе горел огонек, подтверждающий, что звонивший набрал дополнительный личный код абонента, который обычно знали только ближайшие друзья или родственники. Такая возможность предусматривалась специально для того, чтобы отвечающий, при определенных обстоятельствах, мог заранее решить: включать ему видео или нет.

Андрей ткнул пальцем в соответствующую кнопку.

— Ну что же, могло бы быть и хуже, — произнес Артур, окинув его скептическим взглядом, и, сурово сдвинув брови, продолжил: — Только теперь я понимаю всю глубину твоего предвидения. Действительно, если бы на моем месте оказалось существо, не прошедшее сурового психологического тренинга Академии и не готовое каждую минуту вступить в контакт с внеземным разумом, то что бы мы имели? А? — Он поднял вверх указательный палец. — Психический шок с последующим длительным лечением в лучших санаториях Земли. И поскольку ты, несомненно, человек ответственный, а пребывание на Земле стоит очень дорого, то на оплату лечения пострадавшего уходили бы все деньги, зарабатываемые тобой в дальнем космосе…

Андрей меланхолично слушал друга, ожидая паузы в его тираде. Наконец ему представилась возможность вставить слово, и он, напустив на лицо презрительное выражение, насколько позволил уже стянувший кожу крем, произнес:

— Очевидно, этот словесный… так сказать, поток, вызван переживаниями в связи с сегодняшним мероприятием и заслуживает снисхождения. Но все же хотелось бы услышать о цели твоего звонка, или ты хочешь, чтобы этот крем присох ко мне намертво?

— Все, все, — замахал руками Артур, — я вообще позвонил на секунду с целью предложить тебе заехать за мной по дороге в Академию. А твой вид настроил меня на философские рассуждения.

— Ты хочешь сказать, что, став штурманом разведывательного космического корабля, считаешь ниже своего достоинства садиться за руль обычного автомобиля? — подняв брови, высокопарно произнес Андрей.

— Да нет, — усмехнулся Артур, — просто Джулия взяла вчера мою машину покататься и вот результат: не то что машину не вернула, но даже сообщения с объяснениями и извинениями не прислала.

Джулия была младшей сестрой Артура. Она представляла собой довольно легкомысленную особу, ведущую независимый образ жизни, успешно совмещая его с учебой на биологическом факультете Университета. А поскольку их родители жили и работали на Марсе, прилетая на Землю только раз в год, в отпуск, вся ответственность за воспитание сестры и наставление ее на путь истинный возлагалась на Артура.

— Хорошо, через полчаса я буду у тебя, — сказал Андрей и выключил видеофон.

2

Андрею недавно исполнилось тридцать три года, и он был на год моложе Артура. Познакомились они на вступительных экзаменах в Академию пять лет назад. К тому времени оба уже по несколько лет отработали на грузовых и пассажирских внутрисистемных рейсах (рейсы транспортных кораблей внутри Солнечной системы).

Их космическая карьера начиналась так же, как и у сотен других пилотов, — с поступления в профессиональный колледж министерства космических перевозок, что само по себе было довольно сложно из-за высоких психических и физических требований, предъявляемых к абитуриентам. В остальном такой колледж ничем не отличался от, скажем, колледжа по подготовке машинистов тепловозов, которые существовали до того, как все грузовые перевозки такого рода на Земле были автоматизированы. Программа обучения в нем строилась с учетом сложившейся на данный момент специфики освоения ближнего космоса и по времени занимала два года.

Человечество, стремясь максимально обезопасить процесс освоения, создало мощную Службу Космической Безопасности (СКБ). В нее входило множество отделов, охватывающих все аспекты безопасности передвижения и работы в космосе, начиная от мелких правонарушений и заканчивая проведением оперативных мероприятий по спасению и эвакуации большого количества людей.

Поговаривали, что там даже есть отдел по защите от внеземного вторжения, но чем занимаются его сотрудники, какие мероприятия и исследования проводят, никто толком не знал.

Грузовые межпланетные корабли представляли собой весьма сложные аппараты. Все системы управления и жизнеобеспечения в них многократно дублировались. Поэтому основной задачей пилота было непосредственно управление кораблем, а в случае возникновения нештатных ситуаций, с которыми не могла справиться автоматика, оставалось подать сигнал бедствия и ждать помощи от СКБ. Готовить каждого пилота таким образом, чтобы он мог самостоятельно выполнить более или менее сложный ремонт какой-либо системы корабля, было неразумно и малоэффективно, когда под боком всегда имелись специалисты из СКБ. Другое дело, межзвездные перелеты в направлении неосвоенных планетных систем. Там экипаж корабля мог рассчитывать только на собственные силы.

Все слушатели Звездной Академии, как правило, продолжали работать пилотами на внутрисистемных рейсах, но перезаключали с компаниями договоры на меньшее их количество. У Андрея и Артура к моменту их поступления в Академию закончились текущие контракты с компаниями, но они не торопились заключать новые, рискуя вообще остаться без работы. У обоих профессия косморазведчика была заветной мечтой детства, и они хотели основательно и без суеты подготовиться к начальному этапу ее осуществления.

Спустя три месяца после зачисления в Академию компания «Транс-Карго-Спейс» предложила Андрею контракт на выполнение грузовых перевозок между орбитальной станцией компании, находящейся на Плутоне, и звездной системой Большая Удача, «болтавшейся» в двух сотнях световых лет от Солнца.

Компания «Транс-Карго-Спейс» принадлежала одному из крупнейших синдикатов, промышлявших добычей полезных ископаемых в космосе и доставкой их в Солнечную систему для последующей переработки. Собственностью этого же синдиката была и единственная планета, находящаяся в звездной системе Большая Удача. На поверхности планеты располагались шахты, а также поселение, в котором проживали около тысячи колонистов. Эти люди занимались обслуживанием оборудования шахт и первичной переработкой нескольких видов добываемых на планете руд.

Полеты грузового корабля компании в систему Большая Удача осуществлялись раз в полгода. Продолжительность одного рейса туда и обратно составляла примерно около месяца. То есть пять дней грузовик шел на околосветовой скорости от орбиты Плутона до входа в соответствующий гравитационный Канал и потом неделю от выхода из Канала до орбиты планеты. Затем пара дней уходила на перезагрузку контейнеров и профилактическое тестирование оборудования, и — в обратный путь.

Такой режим работы был очень удобен для совмещения ее с учебой в Академии, да и оплата была значительно выше, чем на внутрисистемных рейсах. Доплачивали за риск, поскольку случись с кораблем какая-нибудь неприятность по ту сторону Канала, никакая Служба Космической Безопасности тебе не поможет и даже не узнает о твоих проблемах. Ибо не существовало еще систем связи, позволяющих передавать информацию через Каналы. Поэтому на грузовиках доставлялась и личная почта для колонистов.

Экипаж космического корабля, отправляющегося через Канал по обязательному, в том числе и для частных компаний, кодексу космических перевозок, должен был состоять минимум из двух человек.

Так Андрей и Артур оказались в одном экипаже. За несколько лет, проведенных вместе в Академии и в космосе, они попадали в разные ситуации и успели хорошо изучить характер и привычки друг друга. Умение относиться с легкой иронией к всевозможным жизненным и служебным проблемам сдружило их еще больше. Порой общение между ними переходило в легкий, неназойливый треп, что являлось, видимо, следствием недостатка собеседников во время космических рейсов. Теперь, на момент окончания обучения, они не сомневались, что дальнейшая их космическая карьера будет совместной.