Вытель

Автор: Адра ФредЖанр: Фэнтези  Фантастика  Год неизвестен
Скачать бесплатно книгу Адра Фред - Вытель в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Угощение было скромным, но голодному Воле оно показалось царским. Он обмакнул лепешку в мед, зажмурился и откусил. Ах… Счастье — это чувство, длящееся мгновение, когда забываешь обо всем, что осталось за пределами этой сладости на языке. Но уже через секунду голос бабки вернул его на землю:

— Поешь, отдохни… Утром Рюша проведет тебя короткой дорогой через лес.

Воля открыл глаза и ответил:

— Спасибо вам, бабушка, за гостеприимство и заботу.

Старушка, похоже, немного смутилась.

— Да ладно… Людям помогать надо.

— Не все так считают, — отозвался Воля. — Ваши соседи даже разговаривать со мной не захотели.

— Не обижайся на них, — сказала бабка. — Деревня у нас крохотная, в лесу затерянная. К чужим здесь относятся с подозрением. Что это вдруг незнакомцу у нас понадобилось, не иначе, как плохое что-то задумал — вот как принято думать.

— Так я же просто путник, в вашу деревню забрёл случайно! Не хотят ночлег давать — не надо, но выслушать-то могли!

Бабка вздохнула.

— Боятся они, сынок. Да и мне поначалу не по себе стало, а ну как ты с Вытелем связан!

— С кем? — удивился Воля.

— Ты сожжённый дом видел? Первый в деревне…

— Да.

— Его Вытель сжёг, — ответила бабка. — А хозяев убил — обоих стариков, и даже маленького помощника не пощадил.

Услышав последнюю фразу, Воля непроизвольно перевёл взгляд на Рюшу — домовой сидел тут же, за деревянным столом, шумно пил молоко из кружки, обхватив её обеими лапками, и внимательно прислушивался к разговору. Воле, как городскому жителю, было в диковинку, что в этой деревушке "маленькие помощники" обитают в каждом доме и совсем не прячутся от людей. К Рюше Воля сразу же проникся симпатией: домовой был похож на ребенка, заросшего шерстью, его огромные глаза светились наивностью и добротой, а на путника он смотрел с интересом и уважением.

— Да кто же такой этот Вытель? — спросил Воля, возвращаясь к беседе.

— Лесное чудовище. Страшное и беспощадное. Со всех домов деревни он требует дань — то козленочка, то курочек, то ещё чего. И попробуй не послушайся… А хозяйство-то у нас бедное! Отдашь поганцу дань, на что сам жить будешь?

— И что же? Никакой на него управы нет?

— А какая на него может быть управа? — удивилась бабка. — Что нам, сражаться с ним?

— Конечно! — воскликнул Воля.

— Глупенький ты… Кто же с ним сражаться будет? Здесь же, в деревне, одни старики остались, молодые все в город подались.

— Ну и что? Они что, не могут вернуться и сразиться с чудовищем?!

— Почему? Могут. Некоторые возвращались. Только Вытель-то хитёр. С молодыми да сильными связываться не хочет, прячется. А потом нападает по одному, со спины… И всё.

— Ага! — воскликнул Воля. — Раз молодых стережётся, значит, не так уж и силён, власти могут прислать сюда бойцов с нечистью — разобраться с кровопийцей. Никуда ему тогда не спрятаться!

— Власти? — бабка развела руками. — Скажешь тоже, власти! Да кому мы в городе интересны?!

— Да что же, никто и не пытается ничего сделать? — возмутился Воля.

— Щитники пытаются…

— А это еще кто?

— Существа такие, в лесу живут. Они нас от кровопийцы охраняют, но он и их по одному изводит. Теперь их совсем мало осталось, справляются плохо: Вытель появляется чаще и требует больше. А когда щитников совсем не станет… Страшно даже подумать.

— М-да… — понимающе протянул Воля. — Плохо дело. А какой он из себя, этот Вытель?

Старушка замялась.

— Ну… Чудовище… Росту метра два. Клыки. Язвы по всему телу. Нос длинный, весь в бугорках.

— Красавчик, — хмыкнул Воля. — Эх, если бы я мог задержаться, попробовал бы разобраться с мерзавцем!

Бабка с домовым переглянулись.

— Оно-то, конечно… Сынок, а ты разве воин?

Воля замялся. Он уже жалел о своем хвастовстве. Неприятная черта характера — стараться выглядеть лучше, чем есть на самом деле — осталась с детства и проявляла себя в самые неподходящие моменты. Хотел произвести впечатление, а в результате попал в дурацкое положение.

— Нет, я, конечно, не воин. Но ведь мужчина! Молод, силен, не трус.

Бабка и домовой пристально на него смотрели, и Воле от стыда хотелось провалиться под землю.

— Кхм… — он прочистил горло. — Спасибо вам, бабушка, за угощение. Если вы не против, я бы отдохнул. Завтра с раннего утра в путь…

— Конечно, сынок, — бабка словно вышла из оцепенения. — Пойдем, покажу, где ты можешь поспать…

Но долго спать Воле не удалось. Он проснулся от того, что его дергали за рукав. Это оказался Рюша.

— Скорей. Идти, — взволнованно говорил домовой своим тонким детским голоском.

— Куда идти? — удивился Воля.

— Вытель, — произнес Рюша и затрясся всем телом.

Воля подскочил на кровати.

— Что?! Он здесь?!

Домовой энергично закачал головой.

— Не здесь. Воля. Вытель. Ра-зо-бра-ться.

— Что-о-о?! — изумленно протянул Воля.

— Рюша. Знать. Вытель. Место.

— Погоди, погоди! Ты что же, знаешь, где сейчас Вытель?

Домовой кивнул. Воле стало не по себе. Когда он заявлял, что готов сразиться с чудовищем, он говорил неискренне. Рисковать жизнью ради какой-то деревни ему вовсе не хотелось.

— Так если ты знаешь, где Вытель, почему другие не могли его найти, а?

Рюша постучал себя по лбу.

— Сегодня знать. Случайно.

— Только сегодня? Откуда?

Домовой отчаянно замахал руками — какая, мол, разница, откуда я знаю! Время же теряем!

— Ладно, неважно, — согласился Воля. — А я тут при чем?

Рюша даже отпрыгнул от неожиданности, широко раскрыв глаза.

— Ра-зо-бра-ться! — напомнил он.

Воля мысленно выругался. Конечно, можно и отказаться от своих слов, но это такой позор… Пусть даже единственные, кто об этом узнает, будут бабка и её домовой — всё равно.

В голову пришла спасительная мысль.

— Не успеем, — сказал он твердо. — Скоро ведь стемнеет!

Но Рюша был иного мнения.

— Близко! Идти! Сейчас! Успеем! — в голосе домового слышалось отчаяние.

— У меня нет оружия, — схватился Воля за последнюю соломинку.

В ответ Рюша указал в угол комнаты, где на полу оказался топор. Тут Воле стало по-настоящему страшно. Но в конце концов он решил, что позора боится сильнее. Тем более, кажется, Вытель сам не из смельчаков, раз от молодых бегал.

— Черт с тобой, — проворчал он. — Веди.

Прошло уже не меньше получаса после того, как Воля с Рюшей покинули деревню, углубляясь в лес. Домовой не замедлял шага. Между тем уже начало темнеть.

— Эй! — позвал своего спутника Воля. — Ты что, не видишь, солнце вот-вот сядет! Давай назад, пока не поздно.

Рюша обернулся и прижал указательный палец к губам.

— Почти, — прошептал он.

Воля почувствовал, что холодеет. Неужели ему так и не удастся избежать встречи с чудовищем!

Впереди показалось небольшое деревянное строение. Домовой резко остановился и тихо сказал:

— Воля ждать. Рюша смотреть, — и, не дожидаясь ответа, убежал вперед, к странной хижине.

Воля попытался убедить себя, что всё не так страшно, как ему кажется. Ведь даже маленький беззащитный Рюша не боится. Правда, и сражаться с чудовищем не ему, а Воле… Может, всё-таки пора бежать?

Принять решение он не успел: зашуршали ветки, и перед ним снова появился Рюша. Домовой мелко дрожал.

— Вытель спать! Внутри! Сейчас! — жарко зашептал он. — Воля идти! Скорей!

Эх, была не была! Воля крепко сжал топор правой рукой и направился к строению. В нескольких шагах от входа он уже слышал доносящийся из хижины громкий храп. Стараясь ступать бесшумно, Воля переступил порог и оказался в полутьме. На полу перед ним виднелся силуэт крупного существа. Оно лежало, не шевелясь, и шумно храпело. Постепенно глаза привыкли к полумраку, и Воля различил длинный, весь в бугорках, нос, язвы на теле… Никаких сомнений, это спал Вытель. Оставалось только взмахнуть топором, и конец страданиям деревни. Но Воля почувствовал, что не может убить спящего. Просто не может! Не помогала мысль, что перед ним не человек, а грозное безжалостное чудовище, и проснись оно, уж точно не станет задумываться, как поступить с Волей. Но оно спит! Не может Воля убить спящего, у него же есть понятие о чести!

Читать книгуСкачать книгу