Добытчики

Автор: Саузард Нэйт  Жанр: Ужасы и мистика  Фантастика  Год неизвестен
Скачать бесплатно книгу Саузард Нэйт - Добытчики в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Добытчики - Саузард Нэйт

1

- Мы готовы? Я начну, когда все успокоятся. Давайте... не будем шуметь, чтобы всем было слышно, окей?

Блейк Эллис сделал глубокий вдох и постарался сделать то, о чем попросил Эрик Росс. Но нервные спазмы в желудке не проходили. Даже когда Холли просунула ему в руку свою ладонь и нежно сжала, он почувствовал, как нарастающее напряжение током пробежало по телу. Он сделал еще один вдох и уловил уже знакомый запах протухшего мяса. Ему казалось, что спустя столько времени он уже привык к нему, но всякий раз ноздри говорили об обратном.

Блейк попытался стабилизировать дыхание, надеясь, что это его успокоит. Кровь стучала в ушах, и он почувствовал, как за ухом к шее скатилась бусинка пота. Он изо всех сил старался убедить себя в необходимости происходящего - Миллвуду нужда еда, а в Рундберге есть супермаркет. Хотя легче от этого не становилось.

Он наблюдал, как Эрик смотрит на собравшуюся толпу. Все жители города набились в Первую Баптистскую Церковь Миллвуда. Теперь они молча сидели на скамьях или стояли у стен, и ждали, когда Эрик запустит руку в кастрюлю и решит их судьбу. Мужчина явно испытывал неловкость, и Блейк понимал его. Еще год назад Эрик Росс владел закусочной на окраине города. А теперь он должен был тянуть жребий, кому отправляться на самоубийственную миссию, способную вырвать Миллвуд из жутких тисков голода. Кому под силу подобное бремя?

Какой-то незнакомец толкнул Блейка в левое плечо и беззвучно извинился.

- Мы готовы?
- спросил Эрик.

- Да хрен там!
- крикнул кто-то. Блейк тут же понял, что это Крис Стивенсон. Он везде узнал бы голос этого придурка. Стивенсон был беженцем, одним из почти тридцати выживших, принятых Миллвудом за последние месяцы. Насколько Блейк знал, этот парень никому не нравился. Он стал проблемой с первого же дня. Отказывался работать, постоянно требовал повышенный паек и более комфортные условия проживания. Блейку было известно, что раньше, до конца света, этот недоносок жил в разных крупных городах, пока не оказался в юго-восточной Индиане без гроша в кармане. Но больше о нем никто ничего не знал.

- Я же не родом из этого гадюшника. Какого хрена мое имя делает в горшке?

- Мы предусмотрели это, - сказал Эрик.

- Да мне, собственно, насрать. Я же не местный. Почему я должен подыхать ради вас?

Моррис Доуз шагнул вперед и встал рядом с Эриком. Этот мужчина был настоящим гигантом. Дюймов на шесть выше человека, тянущего жребий. Кафедра только добавляла ему роста. Он скрестил огромные руки на бочкообразной груди и бросил на Криса взгляд, не предвещавший ничего хорошего.

- Ты живешь сейчас здесь, - сказал здоровяк.
- И это главное.

- Тебе легко говорить. Ты сам вызвался на это дерьмо. Псих чертов.

- Ты живешь сейчас здесь.
- Здоровяк тоном дал понять, что спор окончен.

Из задней части церкви до Блейка донесся какой-то ропот. Он бы улыбнулся, не будь так напуган.

Эрик схватился за край кастрюли и кивнул Моррису. Мужчина вернулся на прежнее место в задней части кафедры.

- Окей. Что-нибудь еще? Последняя возможность.

Блейк почувствовал, как дернулось тело Холли, когда ее рука взмыла в воздух. Он повернулся к ней и, увидев смесь решимости и досады у нее на лице, понял, в чем дело.

- Да?

- Я хочу, чтобы мое имя тоже было в горшке, - сказала она.

- Мы рассматривали этот вопрос. Он решен.

- Только не мной. Еще я знаю, что я не единственная, кто хочет в этом участвовать.

Блейк оглянулся и увидел, что несколько женщин кивнули. Некоторые встали, другие захлопали.

- Мы можем помочь, - сказала Холли.
- Черт. Да я поймала больше оленей, чем любой мужчина в городе. Хотите сказать, я недостаточно хорошо стреляю?

- Никто этого не говорил.

- Потому что все и так знают.

Лучшая подруга Холли, Мариса, резко встала.

- Она права. Это возмутительно, что мы не участвуем в лотерее. Вы обращаетесь с нами как с людьми второго сорта.

- Заткнись и сядь!

Блейк не узнал голос, и когда он вскочил на ноги и обернулся на звук, то не увидел никого, кто выглядел бы виноватым. Он гневно окинул всех взглядом, пытаясь вычислить смутьяна.

Рука Холли коснулась его плеча.

- Все в порядке.

- Да хрен там, - ответил он.

- Плевать.

- Если у кого-то есть проблемы, может сказать мне, - обратился он ко всем присутствующим.
- Меня не трудно найти.

По толпе пробежал ропот, но реальных предложений не последовало.

- Спасибо за заботу, - шепнула Холли ему в ухо.
- Хотя ты портишь мне все дело.

- Хорошо.
- Он сел и уставился на Эрика. Мужчина сделал вид, что ничего не заметил. Вместо этого, жестом попросил всех сесть.

- Прошу прощения, - сказал Эрик. Но мы все проголосовали по этому вопросу.

- Вы все, то есть мужчины, - сказала Холли.

- Есть более веская причина, почему мы не берем с собой женщин.

- Какая?

Блейк улыбнулся. Он чувствовал, что Холли в ярости, и мечтал посмотреть, как она порвет Эрика на клочки. Конечно, парень он был дружелюбный и все такое, но какой-то беспомощный. Даже не пытайтесь намекать Холли подобное, если не хотите принести свой член домой в корзине.

- Хм... Не думаю...

- Мы тебе не племенные кобылы, засранец. Жаль, если кто-то думает иначе.

- Никто этого не говорил.

- Здесь, может, и никто.

- Все решает большинство!
- раздался мужской голос.

- Правильно, - сказал Эрик. Он выглядел усталым.
- Извините. Серьезно. Я бы и рад взять вас с собой. Но мы проголосовали. Мы должны придерживаться решения.

- Гребаные шовинисты, - сказала Холли, садясь на место.

- Прости, - прошептал Блейк.

- Они еще пожалеют, что не взяли меня.

- Знаю.

Она улыбнулась ему, - Как то нехорошо получилось, да?

- Ничего, переживем.

- Надеюсь.

Он улыбнулся ей в ответ, но тревога снова закралась в душу и начала отплясывать там свой судорожный танец. Чувство стыда захлестнуло его. Холли рвется в Рундберг, а он сидит здесь, напуганный до смерти, и надеется, что вытянут не его имя.

Эрик поднял руки, прося тишины, и шепот в зале стих. Блейку показалось, что парень чем-то встревожен, но он понимал его. Эрик и Моррис отправлялись в Рундберг в любом случае, и от того, чьи три имени он сейчас вытянет, зависели их шансы остаться в живых. Обычно, как минимум, один оказывался подлецом. Город решил, что участвовать должны все мужчины от тринадцати лет и старше, в горшке было более пятидесяти детей, и восемнадцать мужчин, кому уже было за шестьдесят. Не слишком хорошо, если учесть, что выбирать приходилось из пяти сотен имен.

- Вытягиваю первое имя, - объявил Эрик.

Блейк почувствовал, как Холли снова сжала ему руку, и с шумом втянул в себя воздух. Затаив дыхание, он смотрел, как Эрик запускает руку в контейнер и перемешивает содержимое. Мужчина вытащил полоску с именем. Она была сложена пополам. Эрик развернул ее, и Блейк заметил, как тот приподнял бровь, прежде чем прочесть имя.

- Крис Стивенсон.

- Вот дерьмо!

Блейк с облегчением выдохнул, когда Крис стремительно пронесся по церковному проходу. Над скамьями разнеслось несколько смешков, но большая часть присутствующих молчала. Даже такой засранец как Стивенсон, заслуживал сейчас капельку сострадания.

- Дерьмо это все, и ты знаешь это, Эрик!
- Крис указал пальцем на мужчину, который поведет экспедицию в Рундберг.
- Ты на меня зол, поэтому меня выбрал.

Эрик помахал перед ним полоской бумаги.
- Я ничего не подстроил. Я просто вытянул имя.

- Дай, посмотрю.
- Крис взлетел на кафедру. Черная кожаная куртка, которую он всегда носил, скрипела при каждом движении. Моррис бросился ему наперерез, но Эрик жестом остановил его.

- Смотри.
- Он протянул Крису полоску бумаги.

Читать книгуСкачать книгу