Маяк на краю света

Автор: Балабуха Андрей ДмитриевичЖанр: Фэнтези  Фантастика  2013 год
Скачать бесплатно книгу Балабуха Андрей Дмитриевич - Маяк на краю света в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Маяк на краю света -  Балабуха Андрей Дмитриевич
Quo, quo, scelesti, ruitis?.. [1] Quintus Horatius Flaccus, Epod VII

Работать по утрам не любит никто — а уж хоббиты меньше всех. Утречком порядочному хоббиту надо: во-первых, выспаться, а для этого встать надлежит поближе к полудню; во-вторых, позавтракать, а на это серьезное занятие отводить меньше двух часов грешно; в-третьих, вдумчиво перекурить, что означает минимум три трубки. За этим последним занятием, правда, можно заодно обдумать дела, которыми предстоит посвятить день. Так то порядочным! А здесь собрались те, кому на приличную нору где-нибудь в Засельи, скажем, да чтобы с каким-никаким участком, еще вкалывать и вкалывать. А вкалывать приходится и по ночам, и по утрам. Какая уж тут порядочность — один распорядок!

Последний подъем — он самый трудный. Потому как раз что он последний — кураж весь вытек, ноги налились, и только знай себе считаешь шаги, а их аккурат девятьсот восемьдесят: за столько-то лет назубок выучил. Ведешь в поводу пони, смотришь под ноги и высчитываешь, сколько еще впереди. Ну, все, последняя дюжина. Уф!

Взойдя наконец на складскую площадку, Барнабас Стукк разгрузил пони, — бедная скотинка тоже изнемогла, — взвалил кули с углем на самую вершину кучи, в третий ряд, и вышел отдышаться на смотровую галерею. Вид с нее, впрочем, открывался безрадостный — куда ни кинь взгляд, одна вода, вода, вода, волны, волны, волны… Оно, конечно, если через парапет перегнуться и посмотреть прямо вниз, берег увидеть можно. Только смотреть в эту пропасть не хочется: мало того, что стоит тучерез на высоченной скале, так и сам он возносится без малого еще на полсотни туазов. Барнабас обвел взглядом горизонт. Даже единого паруса не видно. Так ведь днем они и появляются редко, все больше по вечерам да по ночам… Хоббит смачно плюнул в море, повернулся и по пологому пандусу, спиралью вьющемуся вдоль стен башни, повел своего пони вниз, к выходу из маяка, к земле и сочной травке.

Там уже поджидали остальные. Пони, враз забыв про усталость, резво потрусил на луг, к своим приятелям, а Барнабас тяжело зашагал к уже накрытому то ли для позднего завтрака, то ли для раннего обеда — называй как хочешь — столу, откуда призывно махал верный помощник Перигрин Пикль.

— Шире шаг, Барни, шире шаг! Стынет!

Любит Перри паниковать да поторапливать! Ничего не остыло, так что подзаправились по-хоббичьи основательно, но с разумением, чтобы не затяжелеть — работы впереди еще вдосталь: и стекла помыть — за ночь успевают порядком закоптиться; и первую порцию угля на решетку горелки выложить; и… и… Хозяйство-то непростое и немалое — всем четверым по уши дел хватит. Так и не привыкать же — не первый год, чай, службу несут…

И, конечно, управились вовремя.

Теперь и расслабиться можно.

— Ну что, старшой, забьем козла? — потирая в предвкушении руки, предложил Перри.

Не подумайте ничего плохого: хоббиты — народ гуманный, хотя до самой идеи гуманизма пока еще в своем развитии не дошли. И к животным относятся по-доброму, пусть даже до принятия закона об их охране или составления Красных книг не додумались. А уж чтобы какие-нибудь там жертвоприношения — так и вовсе ни-ни! При одной мысли о подобном дрожь пробирает. Конечно, от жареной козлятинки на ужин не откажутся. Но, во-первых, для доброго жаркого только молоденький козленок годится, причем лучше — козочка, и уж всяко никак не козел. Во-вторых — не самим же забивать? Это занятие другим передоверять принято — корчмарям, скажем, предпочтительно из верзил. Так что господин Пикль имел в виду всего лишь давным-давно занесенную из дальних краев игру, первоначально называвшуюся «орочьими костями». Откуда пошло такое название, не знает никто. То ли впрямь в былые времена выдумали ее орки, то ли сама игра по общему мнению подходила исключительно для могучего орочьего интеллекта — трудно сказать. Козел же здесь появился по недоразумению, ибо стол для «орочьих костей» традиционно раскладывали на козлах. Но давно известно: ничто так легко и надолго не приживается, как случайное и неправильное словоупотребление.

— Почему бы и нет? — отозвался Барнабас. — Играют все?

А как же иначе?

Патлатый Самюэль Сонкинс, в быту откликающийся на невесть откуда взявшееся и опять же потому добротно приклеившееся имя Самсон, мигом притащил козлы, а последний из четверки, Пит Брендивиск, — столешницу, сколоченную из плотно согнанных досок и отполированную многолетним употреблением. Стол расставили в тени тучереза — солнце в этот час еще поджаривало на совесть. Оно конечно, тень уползать будет, но на два-три кона хватит, а там и передвинуться можно. Разлили по кружкам сладкий октябрьский эль — под него игра идет особенно хорошо. Перри торжественно высыпал из кожаного мешочка кости и тщательно перемешал, приговаривая:

— Ты варись погуще, каша, чтоб удача стала наша!

— Это чья же? — насторожился Пит. — Играть-то ведь каждый за себя будем!

Хоббиты, надо заметить, командных игр не любят, даже двое на двое, предпочитая во всем основательную самодостаточность. То есть исключения, конечно, встречаются, но не то чтобы часто.

— А общая, — охотно пояснил Перри. — Чья бы ни была, твоя, моя, а все наша, хоббичья. А уж между собой всяко да разберемся.

— Уговорил, — кивнул Пит.

Диалог этот предшествовал игре всякий раз, однако никогда не надоедал.

Но разобрали кости в торжественном молчании. И дело пошло. Первое время слышались только звучные глотки да стук костей по дереву. Но мало-помалу под игру зашел разговор. Как всегда, необязательный, ничего не значащий, а потому особенно милый сердцу.

— Ты сегодня на галерею выходил, Барри? — полюбопытствовал Самсон.

Барнабас кивнул, сосредоточенно рассматривая кости. Если двойка на столе уцелеет, то длинный конец — его.

— И что там?

— А ничего.

Только бы Пит не забил вожделенную двойку!

— Ни одного паруса? — настаивал Самсон.

— Я же сказал!

А, дракон тебя жги, накрылась-таки двоечка!

— Так я не про те, что из Серой Гавани, — не отставал Самсон. — Те, всякий знает, только к ночи появляются. Зато уж потом прут — только огни считай. Я про те, что на восток идут. Ну, гондорские там или еще какие…

— Не сезон, — веско бросил Пит, дуплясь на оба конца — везет же ему! — Ветры не те. Вот погоди, к осени так целыми караванами потянутся.

Помолчали, воздавая должное элю. Перри долго разглядывал лежащие на ладони костяшки, наконец решился, выбрал:

— Все, забой! Считайте, у кого сколько!

Подсчитали, записали, снова смешали кости. Следующий кон провели в безмолвии, только кости резко погрохатывали о доски. И опять выиграл господин Пикль. Самсон вновь наполнил кружки. Пит вытащил кисет, и все последовали его примеру, на время позабыв об игре, — курение требует самоотдачи и сосредоточенности, разве что на приятную беседу отвлечься можно. А за этим дело не стало.

— И все-таки не пойму я, — вернулся к бесконечным своим вопросам Самсон. — Вот сами посудите. Тучерез наш верзилы строили…

— Дунаданы, — уточнил Пит. — Так это же когда было!

Но Самсон не дал себя сбить:

— А без разницы — работа, она всегда в цене, да еще такая. Сколько в такую башнюгу денежек вбухано?

— Изрядно, — степенно согласился Барнабас. — Только ты все дворцы да крепости по Средьземелью посчитай. Каждый не дешевле. И за все кто-то кому-то платил.

— Не путай, старшой, — гнул свое Самсон. — Дворец — он чтобы себя показать, власть там да величие. За то и плачено. Крепость — чтобы в покое жить. А тут? Вот хрустали эти жукоглазые наверху — гномья работа. Кто-кто, а уж эти не продешевят! Да и уголь они каждый месяц обозами пригоняют. Даром что ли? Нам вот тоже платят — и прилично. А чего все это ради, если кораблей не видать? Эльфийские — те только уходят и уходят. Гнома на воду веревкой не затащишь, почти как нашего брата. Корабли верзил ходят, да редко. Так ведь за веки вечные все это не окупится! Ну растолкуйте мне, в чем я неправ?

Читать книгуСкачать книгу