Шериф

Скачать бесплатно книгу Ильин Владимир Алексеевич - Шериф в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Шериф - Ильин Владимир

Глава 1

– Здравствуйте, вас приветствует страховая компания «Монолит»; наберите внутренний номер абонента или ждите ответа оператора. – Пятиминутная пауза заполнилась звуками классической музыки. – Добрый день, с вами говорит оператор Дженис, я слушаю вас!

– Привет, Дженис. Это капитан корабля «Майнер-443» Джонатан Лоренс, номер страхового сертификата – 1554-ДС. Я тут поломался на астероиде, нужна эвакуация. Направляю пакет данных с координатами корабля.

– Уважаемый мистер Лоренс, ваш пакет страховки не покрывает стоимости запрашиваемых услуг. Сожалею, но мы ничем не можем вам помочь. Спасибо, что выбрали компанию «Монолит»!

– Привет, Майк, это Джо.

– Дружище, привет! Очередная партия металлов? Ох, везучий же ты парень!

– Нет, Майки. На этот раз фортуна мне не улыбнулась, я поломался. Сможешь вытащить? Скидываю координаты…

– Ну и забрался ты на этот раз! Я поспрашиваю ребят – может, будет кто рядом, но гарантировать не могу. Держись там, дружище!

– Спасибо, Майки, и тебе не болеть.

– Добрый день, Ассошиэйтед Пресс слушает!

– Здравствуйте, говорит капитан корабля «Майнер-443» Джонатан Лоренс, мой борт сломался в тысяче парсек от населенных территорий больше месяца назад. У меня кончаются продукты и топливо. Страховая компания отказала оплачивать спасательную миссию. Хотел бы обратиться к вам с просьбой – осветить мой случай в новостном сюжете.

– Сочувствуем вам, сэр! Количество пассажиров на борту?

– Я один.

– Мы возьмем на заметку ваше сообщение и перезвоним вам, до свидания!

– Банк «Файнешнл Саппорт», оператор.

– Здравствуйте, я хотел бы взять кредит без обеспечения.

– К сожалению, ваш кредитный рейтинг не позволяет вам брать подобные кредиты, у вас была разовая просрочка ранее.

– Просрочка в сорок долларов на один день? Да вы шутите?

– Сэр, я слышу в вашем голосе агрессию. Напоминаю, разговоры записываются. При дальнейшей эскалации конфликта мы будем вынуждены подать на вас в суд.

– Простите. Просто у меня ситуация как в дурном сне.

– Обратитесь к родственникам или друзьям. Мы с радостью дадим вам ссуду под залог или поручительство.

– Спасибо, я перезвоню.

– Профсоюз работников рудной отрасли, секретарь на линии.

– Привет, Лара. Босс у себя?

– Хей, Джо. Его опять нет.

– Его нет только для меня? Признавайся.

– Прости, Джо. У профсоюза сложные времена и…

– Я понял, прощай.

– Гретта, это я…

– Кто «я»?

– Джо Лоренс; помнишь, пять лет назад…

– А, Джо, привет… – Фоном слышится детский плач. – Подожди секунду, малой опять чем-то недоволен.

– Да ничего, прости. Я позвоню позже…

С каждым звонком Джо терял очередную надежду. Прошло уже два месяца с момента аварии. Легкая поломка наложилась на нелепое стечение обстоятельств и обернулась катастрофой. Корабль, словно выброшенный на берег кит, лежал на поверхности металлического астероида и медленно умирал. Продуктов и горючего на обогрев жилой секции должно хватить еще на пару лет, но что произойдет раньше – истощение ресурсов или сумасшествие? Каждый неудачный звонок по телефону приближал пелену безумия и обнулял счет, и без того небольшой.

Когда-то ему казалось правильным жить одному, не обзаводиться друзьями и кучей родни. Рисковая профессия шахтера не давала задуматься о супружестве и детях, как оказалось – вполне не зря, с одной стороны. Никто не переживает о нем там, на заселенных планетах. Но и не к кому теперь обратиться за помощью.

В этот раз Джо забрался слишком далеко. Мимо не проходят оживленные транспортные линии, рядом нет населенных планет.

Это называется слепой прыжок. Есть установка типа катапульты на базе, построенная на головоломных законах физики. Тебя забрасывает иногда очень и очень далеко от населенных систем за совершенно мизерные суммы. Отличная возможность обнаружить богатые залежи редкоземельных металлов – ничейные залежи. Освоенный космос подминают под себя корпорации и государства, только слепой прыжок может позволить простому парню заработать на свой корабль. Возвращение обратно на базу из любой точки космоса происходит одноразовым порталом – дорого, конечно, но чаще всего окупается с добычи.

Главный риск такой работы – сломаться после прыжка. Что и произошло. Добраться сюда обычным способом выльется просто в астрономическую сумму. Даже если продать корабль и вложить все накопления, не хватит. Шанс на чудо еще оставался, но угасал с каждым днем.

Веселая трель входящего вызова раздалась совершенно неожиданно. Уже два месяца Джонатану никто не звонил. Как-то не привыкли люди в современном мире общаться с умершими, а тут, как ни крути, прямой звонок живому трупу. Джо очень осторожно нажал кнопку приема, одновременно стараясь обуздать яростную деятельность мозга, выдававшего сотни возможных сцен разговора – от спасения до просто «ошиблись номером».

– Мистер Лоренс? – первыми заговорили на том конце провода. Милый женский голос, так и видится за ним симпатичная девушка с тонкой гарнитурой в длинных волосах.

– Да, мисс, чем могу быть вам полезен? – Фраза вышла хрипловатой, волнение иссушило горло.

– С вами говорит уполномоченный представитель компании «Нова», можете называть меня Бриджит. У компании к вам деловое предложение.

– Сожалею; если вы по поводу найма на рудные работы, то у меня в данный момент временные проблемы с кораблем… – Действительно, временные – пройдет еще пару лет, и проблема решится сама собой, вместе с ним самим. В любом случае Джо не собирался жаловаться на судьбу.

– Мы в курсе вашей неприятной ситуации и предлагаем продать ваш корабль. Бесспорно, вы можете пребывать на борту любое время, но он официально станет принадлежать нам. На время пребывания мы берем вас на работу с очень неплохим окладом.

Ответ выглядел неожиданно и скорее настораживал, заставляя искать второе дно и интерес собеседника. Зачем кому-то его корыто, да и он сам? На Земле не оставалось собственности, все имущество Джонатана составлял сам корабль, он же – его дом, его работа и средство передвижения.

– Леди, мне некуда тратить ваши деньги, да и вам бы я рекомендовал купить эдак с тысячу кораблей вместо одного моего, выйдет дешевле. – Лоренс попытался мягко уклониться от ответа.

– Нас интересует ваш корабль именно в той точке, где он сейчас находится. В качестве бонуса мы гарантируем вам эвакуацию. – Уверенность в голосе девушки вселяла надежду, но само предложение выглядело слишком сказочным для реальности. И все же так хотелось верить!

– Это какая-то шутка, розыгрыш? Вы не могли бы подробнее рассказать, с чего вдруг такая щедрость? – После небольшой паузы Джо взял себя в руки и продолжил беседу.

– Наша компания занимается разработкой и сопровождением виртуальных игр. Вы не слышали о таких?

– Краем уха, я слишком стар для всего этого. Кто-то должен работать в этом мире, знаете ли. Но в целом я понимаю, о чем вы, – проворчал Джо.

Когда-то по совету знакомой он пробовал играть в онлайн-игры, но опыт вышел неудачным – ему, шахтеру, в качестве отдыха предлагалось поработать галактическим шахтером в выдуманном мире! Больше Джо с играми не связывался.

– В числе наших игроков очень неординарные люди, обладающие значительным состоянием и высоким положением. Дни, когда разработчики игр боялись только хакерских атак, давно прошли. Мы вынуждены тратить большие деньги на физическую защиту серверов, но это не спасает от инсайда – информации, проданной нашими же сотрудниками, которые имеют доступ к оборудованию. В данный момент мы столкнулись с проблемой размещения серверов с новыми пространствами для игры. Возможно, это покажется вам наивным, но в наших игроках очень сильна жажда новых географических открытий и освоения новых пространств.

Читать книгуСкачать книгу