Ты должен уйти

Скачать бесплатно книгу Батлер Лорин - Ты должен уйти в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Ты должен уйти - Батлер Лорин

1

Телефон зазвонил, когда Алекс, уложив близнецов, спускалась по лестнице. Недовольно ворча, она крепче прижала к себе шестимесячного Джеми и сбежала по ступенькам в холл. Поднеся руку к трубке, она вдруг остановилась, увидев свое отражение в зеркале над столиком для телефона. Господи, на кого я похожа! — подумала она. Закрученный на макушке узел светлых волос съехал набок, выбившиеся из него пряди намокли и в беспорядке свисали вдоль раскрасневшегося лица и шеи, на голубой блузке темнели мокрые пятна — следы купания трех малышей. Да еще Джеми стремился усугубить общую картину, дергая за пуговицы в попытке добраться до ее груди. Он не страдал отсутствием аппетита и как всегда проявлял нетерпение.

— Нет. — Александра мягко, но решительно отцепила пальчики малыша от блузки. — Подожди. — Она поцеловала сына в пушистую головку и сняла трубку, все еще хмуро глядя на свое отражение.

— Алло? — рассеянно спросила она. Поглощенная другими мыслями, Алекс не заметила короткой паузы перед тем, как на другом конце провода прозвучал осторожный ответ:

— Алекс? Это Аманда.

— Привет, Мэнди! — От приятной неожиданности выражение лица в зеркале смягчилось, и Алекс вдруг осознала, какой у нее был сумрачный вид. От этого она снова нахмурилась, на этот раз озадаченно, подумав о том, что в последнее время это происходило с ней слишком часто.

— Джеми, подожди немного, пожалуйста, — сказала она дергающему ее блузку малышу.

Он недовольно посмотрел на мать, и та, поддразнивая, ответила ему нарочито сердитым взглядом, в то время как ее синие глаза светились любовью. Быть может, он был самым своенравным и капризным из троих детей, но она обожала его, как, впрочем, и всех остальных. Да и могло ли быть иначе, если каждый раз, когда она заглядывала в эти серые, с сизым оттенком глаза, ей казалось, что это Дэйв смотрел на нее?

— Разве твои отпрыски еще не спят? — недовольно спросила Аманда.

Она не скрывала, что дети раздражали ее. Мэнди была олицетворением светской женщины. Высокая, стройная, рыжеволосая, изысканная — она шагала по жизни совсем не так, как Алекс — жена, мать, хозяйка дома. При этом Аманда оставалась лучшей подругой Алекс, хотя, возможно, в этом утверждении таилось некоторое преувеличение. Скорее, она была единственной подругой, с которой Алекс поддерживала дружескую связь еще со школы. Да и из всех приятельниц только она жила сейчас в Лондоне, как и Александра. Остальные обосновались на родине, в Чешире.

— Двоих уже уложила, сейчас буду укладывать третьего, — объяснила Алекс. — Джеми надо покормить, но он может подождать, — добавила она, чтобы умиротворить Аманду.

— А Дэйв? — спросила Аманда. — Он уже дома?

Почувствовав в тоне подруги еще большее неодобрение, Алекс улыбнулась. Аманда и Дэйв не ладили между собой. Каждый раз, когда им случалось оказываться в одной компании, между ними словно проскакивали враждебные искры.

— Нет, — ответила Алекс и добавила, улыбаясь: — Можешь спокойно обзывать его, как хочешь. Он не услышит.

Это была шутка, причем не новая. Александра всегда позволяла Аманде изливать свою неприязнь к Дэйву, когда того не было рядом. Это давало подруге возможность освобождаться от тех слов, которые она хотела бы высказать ему в лицо, на что у нее никогда не хватало смелости. Но на этот раз в ответ на разрешение последовало странное молчание, и Алекс вдруг почувствовала в легком потрескивании в телефонной трубке необъяснимое напряжение.

— Что-нибудь не так? — резко спросила она.

— Черт, — пробормотала Мэнди. — Да. Можно сказать, да. Послушай, Алекс, я чувствую себя, как последняя сволочь, но ты имеешь право…

Как раз в этот момент на лестнице появилась маленькая фигурка в забавной пижамке, воображающая себя пилотом истребителя, стреляющим из пушек, и заскользила вниз. Джеми, увидев старшего брата, издал вопль ликования.

— Я хочу пить, — сообщил пилот в ответ на вопросительный взгляд матери и «улетел» в направлении кухни.

— Послушай, — нетерпеливо сказала Мэнди, — я слышу, ты там занята. Я перезвоню тебе позже, может быть, завтра. Я…

— Нет! — перебила Алекс. — Не смей вешать трубку! — Она почувствовала, что Мэнди хочет сказать что-то очень важное. — Подожди минутку, я сейчас освобожусь.

Положив трубку на столик, Алекс поспешила за старшим сыном. Невысокая, но изящная, в белых эластичных брюках, облегающих красивые длинные ноги, в белых носках и кроссовках, Алекс выглядела удивительно стройной и подтянутой, особенно если учесть, что она выносила и родила троих детей. Правда, надо сказать, что этому способствовали регулярные занятия в местном спортивном центре плаванием и аэробикой и время от времени игра в бадминтон.

— Пойман с поличным! — заявила она шестилетнему сыну, запустившему руку в коробку с печеньем, бросив на него суровый взгляд, от которого тот залился краской, и нетерпеливо добавила: — Ладно уж, бери, и возьми одно для Кейт. Но никаких крошек в постели! — крикнула она вдогонку, когда мальчик с радостным воплем помчался прочь, пока мать не передумала.

Кухня была уютной и просторной — настолько просторной, что в одном из ее углов поместился сетчатый манеж. Алекс посадила туда Джеми, сунула ему соску и вернулась к телефону.

— Все в порядке, — сказала она, распутывая телефонный шнур, чтобы устроиться поудобнее на нижней ступеньке лестницы. — Ты слушаешь, Мэнди?

— Да. — Ответ прозвучал жестко. — Почему ты не наймешь кого-нибудь, кто помог бы тебе с детьми? — раздраженно спросила Аманда. — Иногда они просто невыносимы!

— Я передам это Дэйву, — пригрозила Алекс, не обижаясь всерьез. Мэнди была лишена материнских инстинктов. Александре же материнство доставляло радость, и она не стыдилась признаться в этом. — Я предпочитаю, чтобы дом принадлежал только мне. Когда в нем прислуга, чувствуешь себя так, будто у тебя все время гости. Я не могу расслабляться в присутствии посторонних.

— Ну-ну, продолжай расслабляться, — с издевкой сказала Мэнди, — того и гляди, совсем уснешь! Ради бога, Алекс, когда ты перестанешь строить из себя спящую красавицу и раскроешь глаза?

— Раскрою глаза?

Алекс нахмурилась, не понимая, что заставило Мэнди предпринять такую атаку. Тяжелый вздох докатился до ее слуха.

— Алекс, — спросила подруга, — где сейчас Дэйв?

— Задержался на работе, — ответила она, все больше мрачнея.

— С ним это часто бывает в последнее время, не так ли?

— Ну, да. Но он очень занят этими делами с фирмой Харви. Разве ты не знаешь? — напомнила Алекс. — Я сама слышала, как вы обсуждали это, когда ты последний раз обедала у нас…

— С Харви было покончено несколько месяцев назад, Алекс! — выдохнула Мэнди.

Несколько месяцев назад? Неужели прошло несколько месяцев с того обеда? Она надула губы, припоминая. Джеми было около… около трех месяцев, вспомнила Алекс. Итак, это было три месяца назад! Боже мой, куда уходят дни, недели, месяцы?!

— Алло, Мэнди! — воскликнула она. — Ты должна в ближайшее время прийти к нам на обед. Я и не думала, что так давно не видела тебя! Я поговорю с Дэйвом, и мы решим, когда…

— Алекс! — В голосе Мэнди прозвучало неприкрытое раздражение. — Я звоню не для того, чтобы вытянуть из тебя приглашение на обед. Хотя на твои обеды стоит ходить. Не представляю, как ты умудряешься их устраивать, — добавила она еще более едко. — С этим домом и тремя сумасшедшими детьми, которые требуют внимания, не говоря уж о такой себялюбивой свинье, как…

Оседлала любимого конька, подумала Алекс отключаясь. Мэнди всегда возмущалась тем, что Алекс практически одна вела домашнее хозяйство, а Дэйв совсем не помогал ей. Разве она могла понять, как он занят, как тяжело ему одновременно делать карьеру и заботиться о большой семье? Она не понимала, что Алекс вовсе не осуждала мужа за задержки на работе, ведь все это он делал для них — для нее и детей, для их будущего.

Читать книгуСкачать книгу