Беги — они уже близко

Серия: Harlequin Romance [0]
Скачать бесплатно книгу Камерон Стелла - Беги — они уже близко в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Беги — они уже близко - Камерон Стелла

Глава 1

Неделя первая, пятница

— Почему ты нам лгал?

— Лгал? Что это значит? Отец прислал тебя в Голландию, чтобы ты обвинял меня во лжи? Я же помню тебя еще ребенком, Кристоф Сен-Джайлс.

Кристоф тихо выругался и перевел дыхание.

— Прошлое не имеет никакого отношения к нашему делу. Равно как и эмоции. Это великолепный старый дом с бесценной историей или…

Бенно Коль в сердцах стукнул кулаком по столу:

— Прекрати!

Его горячность потрясла Кристофа.

— В детстве ты более уважительно относился к старшим. Я не потерплю оскорблений. Род Колей велик, мы еще в силе. Да, у нас возникли небольшие проблемы. В алмазном деле такое периодически случается. Естественный спад, как и хорошо спланированный, — будни нашего бизнеса. Нам нужен выгодный кредит, чтобы выстоять. Неужели это такая большая проблема для банка, с которым моя семья сотрудничает из поколения в поколение?

— В принципе нет. — Кристоф с прищуром посмотрел в окно, оглядев улицу Рокин, на которой в Амстердаме разместились офисы магнатов алмазного бизнеса. — Я глубоко уважаю вас, сэр. Но мы рассматриваем не вполне рядовой вопрос, не так ли?

Послышались скрип кресла и тяжелый вздох Бенно. Сейчас его ход.

Кристоф водил пальцем по холодному стеклу, покрытому каплями дождя, и молчал. Мрачный пейзаж за окном был под стать его настроению — унылая серость.

Бенно встал и подошел ближе.

— Зачем отец прислал тебя? Разве нельзя было все вопросы решить по телефону?

— Так больше не может продолжаться, — сказал Кристоф, почувствовав навалившуюся усталость. Он посмотрел на Бенно, отмечая, как годы все изменили. Раньше мистер Коль казался ему великаном, а сейчас он ниже его ростом.

— Что не может продолжаться? — Бенно настаивал на ответе.

— Я потратил неделю на изучение кипы документов. — Кристоф старался держать себя в руках. Гнев — плохой помощник в делах. — Ты мог быть честным со мной и помочь. Извини, что своим присутствием ставлю тебя в неловкое положение. Отец предполагал, что так будет. Он, конечно, мог прислать другого сотрудника, но из уважения к вашей семье поручил это мне как начальнику кредитного отдела банка. Наши семьи многое связывает.

— Весьма благодарен. — Бенно скривил рот в подобии улыбки. Он оставался невозмутимым, пристальный взгляд голубых глаз скользнул по лицу Кристофа и переключился на созерцание происходящего за окном. — Ценю вашу доброту. Так ты закончил с бумагами? Если да, то я бы хотел получить деньги как можно скорее. Надеюсь, полет домой в Цюрих будет приятным. — Бенно выпрямился и подтянулся. Кристоф заметил, что тот изрядно похудел с их последней встречи четыре года назад, а волосы, некогда едва тронутые сединой, стали совсем белыми.

Кристоф сжал руку в кулак. Он с самого начала командировки знал, какой непростой разговор ждет его в Амстердаме, и внутренне был готов к нему.

— Кредита не будет, Бенно.

Маска безразличия сползла с лица пожилого мужчины. Он схватил Кристофа за локоть.

— Будет. Вы не можете мне отказать. Без денег нам конец. Ювелирный дом Коля не может вот так прекратить свое существование, ты понимаешь это? Однажды твой отец передаст тебе свое дело, процветающий банковский бизнес, который когда-то получил от своего отца. Ты займешь его место, как Лукас займет мое. Это семейные традиции. Семья Сен-Джайлс не сможет спокойно наблюдать, как рушится вековой бизнес другого уважаемого семейства. Так не должно быть лишь потому…

— Что кто-то тебя обворовывает.

Повисла долгая гнетущая тишина. Кристоф внимательно смотрел на человека много старше и опытнее его, в глазах которого читались удивление и признание собственного поражения. Кристоф чувствовал уверенность и испытывал в свои тридцать пять ощущение превосходства кипучей энергии и жизнедеятельности над многолетним опытом и мощью. Это придавало силы и тешило самолюбие.

Наконец Бенно тряхнул головой и безжизненно опустил руки.

— Это просто безумие. Ты отдаешь отчет своим словам?

— Я знаю, что говорю, — твердо ответил банкир. Кристоф потянулся за сигаретой. Разговор предстоит тяжелый. — Детальное изучение документов позволяет сделать вывод, что именно утечка средств является причиной финансовых трудностей компании.

— Надеюсь, ты поделишься со мной своими соображениями? — Бенно провел рукой по волосам и опустился в кресло.

— С большим удовольствием, — с легкостью согласился Кристоф, обходя стол и усаживаясь напротив. Бенно невольно подался вперед. — Внешне все выглядело так, как и в отчетах для банка. Но…

— Почему Сен-Джайлсы просто не выдали мне кредит? К чему все это расследование?

— Потому что, как ты говоришь, семейное дело не раз переживало кризис и никогда не нуждалось в кредитах. Сейчас компании необходимы деньги, и очень большие. За последнее время ты уже сделал довольно крупные вливания из личных средств, но это не решило проблемы. Необходимо разобраться, какова причина, чем настоящая ситуация отличается от предыдущих. Ни один банк не станет рисковать такой суммой, просто доверившись дружбе. — Сказанное Кристофом было истинной правдой, но ему было невероятно трудно произносить эти слова с холодным сердцем.

— Продолжай. — Бенно потер переносицу побелевшими пальцами. Необходимо сохранять самообладание и спокойствие. — Мой юный друг, — продолжил он, смягчив тон, — говори же скорее, что ты хотел.

Кристоф откинул со лба прядь волос. В его планы вовсе не входило причинить вред уважаемому человеку.

— Было весьма просто понять, что в документах что-то нечисто. Бенно, два месяца назад, всего за несколько недель до того, как ты обратился за кредитом, компании возвращены несколько очень ценных камней. Тринадцать, если не ошибаюсь.

Бенно поднял глаза.

— Воля клиента всегда была для нас законом. Наш основной принцип — удовлетворение любых пожеланий покупателей. Человек имеет право отказаться от покупки, если чем-то недоволен или просто передумал.

Кристоф пристально следил за Бенно.

— Я понимаю. А где сейчас эти камни? Почему их нет в каталоге камней, поступивших в продажу?

— Я… — мужчина сделал неопределенный жест рукой, — я могу все объяснить.

— Сделай милость. — Голос Кристофа звучал ровно. — Не сомневаюсь, что ты посвятишь меня, если захочешь. Кто-то украл эти камни, прежде чем они были выставлены на продажу, верно? Нам необходимо узнать, кто это сделал, чтобы не допустить повторного инцидента. Ты решил, что кредит поможет выиграть время, необходимое, чтобы оправиться от потери, но это ошибка. Слухи о твоей подмоченной репутации дошли даже до Цюриха. Это еще одна причина, по которой я здесь. Слухи — непозволительная роскошь в бизнесе. Недоверие — это гибель, особенно в такой области, как торговля бриллиантами.

В воздухе вновь воцарилась тишина, прерываемая лишь мерным тиканьем старинных часов на стене и приглушенным скрипом, доносившимся из мастерской за стеной.

Бенно тяжело откинулся в кресле и покачал головой.

— Ты почти все правильно понял, — сказал он наконец. — Но нам лишь известно, что камни исчезли до того, как оказались в руках покупателя.

Кристоф положил локоть на стол.

— Я не вполне понял? Ты хочешь сказать, вы их не получали?

— И да и нет. Камни мы получили. Они были такого же веса и огранки, но несравненно худшего качества. — Он вскинул волевой подбородок. — Наши бесценные камни исчезли после того, как покинули это здание, но до момента встречи с клиентом. Умно, весьма умно.

— Господи, — не сдержался Кристоф. — Ты же понимаешь, что это значит? Если никто из персонала не заявил о подмене, то вор находится в этом здании, рядом с тобой.

Читать книгуСкачать книгу