Миры Клиффорда Саймака. Книга 14

Серия: Миры Клиффорда Саймака [14]
Скачать бесплатно книгу Саймак Клиффорд Дональд - Миры Клиффорда Саймака. Книга 14 в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Миры Клиффорда Саймака. Книга 14 - Саймак Клиффорд

Незнакомцы во Вселенной

Изгородь

Перевод В. Баканова

Он спустился по лестнице и на секунду остановился, давая глазам привыкнуть к полутьме.

Рядом прошел робот-официант с высокими бокалами на подносе.

- Добрый день, мистер Крейг.

- Здравствуй, Герман.

- Не хотите ли чего-нибудь, сэр?

- Нет, спасибо. Я пойду.

Крейг на цыпочках пересек помещение и неожиданно для себя отметил, что почти всегда ходил здесь на цыпочках. Дозволялся только кашель, и лишь самый тихий, самый деликатный кашель. Громкий разговор в пределах комнаты отдыха казался святотатством.

Аппарат стоял в углу, и, как и все здесь, это был почти бесшумный аппарат. Лента выходила из прорези и спускалась в корзину; за, корзиной следили и вовремя опустошали, так что лента никогда-никогда не падала на ковер.

Он поднял ленту, быстро перебирая пальцами, пробежал ее до буквы К, а затем стал читать внимательнее.

Кокс - 108,5; Колфилд - 92; Коттон - 97;

Кратчфилд - 111,5; Крейг - 75...

Крейг - 75!

Вчера было 78, 81 позавчера и 83 третьего дня. А месяц назад было 96, 5 и год назад - 120.

Все еще сжимая ленту в руках, он оглядел темную комнату. Вот над спинкой кресла виднеется лысина, вот вьется дымок невидимой сигары. Кто-то сидит лицом к Крейгу, но почти неразличим, сливаясь с креслом; блестят только черные ботинки, светятся белоснежная рубашка и укрывающая лицо газета.

Крейг медленно повернул голову и, внезапно слабея, увидел, что кто-то занял его кресло, третье от камина. Месяц назад этого бы не было, год назад это было бы немыслимо. Тогда его индекс удовлетворенности был высоким.

Но они знали, что он катится вниз. Они видели ленту и, несомненно, обсуждали это. И презирали его, несмотря на сладкие речи.

- Бедняга Крейг. Славный парень. И такой молодой, - говорили они с самодовольным превосходством, абсолютно уверенные, что уж с ними-то ничего подобного не произойдет.

Советник был добрым и внимательным, и Крейг сразу понял, что он любит свою работу и вполне удовлетворен.

- Семьдесят пять...
- повторил советник.
- Не очень-то хорошо.

- Да, - согласился Крейг.

- Вы чем-нибудь занимаетесь?
- Отшлифованная профессиональная улыбка давала понять, что он в этом совершенно уверен, но спрашивает по долгу службы.
- О, в высшей степени интересный предмет. Я знавал нескольких джентльменов, страстно увлеченных историей.

- Я специализируюсь, - уточнил Крейг, - на изучении одного акра.

- Одного акра?
- переспросил советник, совершенно не удивленный.
- Я не вполне...

- История одного акра, - объяснил Крейг.
- Надо прослеживать ее день за днем, час за часом, по темповизору, регистрировать детально все события, все, что случилось на этом акре, с соответствующими замечаниями и комментариями.

- Чрезвычайно увлекательное занятие, мистер Крейг. Ну и как, нашли вы что-нибудь особенное на своем... акре?

- Я проследил за ростом деревьев. В обратную сторону. Вы понимаете? От стареющих гигантов до ростков; от ростков до семян. Хитрая штука это обратное слежение. Сначала сильно сбивает с толку, но потом привыкаешь. Клянусь, даже думать начинаешь в обратную сторону... Кроме того, я веду историю гнезд и самих птиц. И цветов, разумеется. Регистрирую погоду. У меня неплохой обзор погоды за последние пару тысяч лет.

- Как интересно, - заметил советник.

- Было и убийство, - продолжал Крейг, - но оно произошло за пределами акра, и я не могу включить его в свое исследование. Убийца после преступления пробежал по моей территории.

- Убийца, мистер Крейг?

- Совершенно верно. Понимаете, один человек убил другого.

- Ужасно. Что-нибудь еще?

- Пока нет, - ответил Крейг.
- Хотя есть кое-какие надежды. Я нашел старые развалины.

- Зданий?

- Да. Я стремлюсь дойти до тех времен, когда они еще не были развалинами. Не исключено, что в них жили люди.

- А вы поторопитесь немного, - предложил советник.
- Пройдите этот участок побыстрее.

Крейг покачал головой.

- Чтобы исследование не утратило своей ценности, надо регистрировать все детали, Я не могу перескочить через них, чтобы скорее добраться до изюминки.

Советник изобразил сочувствие.

- В высшей степени интересное задание, - сказал он.
- Я просто ума не приложу, почему ваш индекс падает.

- Я осознал, - проговорил Крейг, - что всем все равно. Я вложу в исследование годы труда, опубликую результаты, несколько экземпляров раздам друзьям и знакомым, и они будут благодарить меня, а потом поставят книгу на полку и никогда не откроют. Я разошлю свой труд в библиотеки, но вы знаете, что сейчас никто туда не ходит. Я буду единственным, кто когда-либо прочтет эту книгу.

- Но, мистер Крейг, - заметил советник, - есть масса людей, которые находятся в таком же положении. И все они сравнительно счастливы.

- Я говорил себе это, - признался Крейг.
- Не помогает.

- Давайте пока не будем вдаваться в подробности, а обсудим главное. Скажите, мистер Крейг, вы совершенно уверены, что не можете более быть счастливы, занимаясь своим акром?

- Да, - произнес Крейг.
- Уверен.

- А теперь, ни на минуту не допуская, что ваше заявление отвечает однозначно на наш вопрос, скажите мне: вы никогда не думали о другой возможности?

- О другой?

- Конечно. Я знаю некоторых джентльменов, которые сменили свои занятия и с тех пор чувствуют себя превосходно.

- Нет, - признался Крейг.
- Даже не представляю, чем можно еще заняться.

- Ну, например, наблюдать за змеями, - предложил советник.

- Нет, - убежденно сказал Крейг.

- Или коллекционировать марки. Или вязать. Многие джентльмены вяжут и находят это достаточно приятным и успокаивающим.

- Я не хочу вязать.

- Начните делать деньги.

- Зачем?

- Вот этого я и сам не могу взять в толк, - доверительно сообщил советник.
- Ведь в них нет никакой нужды, стоит сходить в банк. Однако немало людей с головой ушли в это дело и добывают деньги порой, я бы сказал, весьма сомнительными способами. Но, как бы то ни было, они черпают в этом глубокое удовлетворение.

- А что потом они делают с деньгами?
- спросил Крейг.

- Не знаю, - ответил советник.
- Один человек зарыл их и забыл где. Остаток жизни он был вполне счастлив, занимаясь их поисками с лопатой и фонарем в руках.

- Почему с фонарем?

- О, поиски он вел только по ночам.

- Ну и как, нашел?

- По-моему, нет.

- Кажется, меня не тянет делать деньги, - сказал Крейг.

- Вы можете вступить в клуб.

- Я давно уже член клуба. Одного из самых лучших и респектабельных. Его корни...

- Нет, - перебил советник.
- Я имею в виду другой клуб. Знаете; группа людей, которые вместе работают, имеют много общего и собираются, чтобы получить удовольствие от беседы на интересующие темы.

- Сомневаюсь, что такой клуб решил бы мою проблему, - проговорил Крейг.

- Можно жениться, - предложил советник.

- Что? Вы имеете в виду... на одной женщине?

- Ну да.

- И завести кучу детей?

- Многие мужчины занимались этим. И были вполне удовлетворены.

- Знаете, - произнес Крейг, - по-моему, это как-то неприлично.

- Есть масса других возможностей, - не сдавался советник.
- Я могу перечислить...

- Нет, спасибо.
- Крейг покачал головой.
- В другой раз. Мне надо все обдумать.

- Вы абсолютно уверены, что стали относиться к истории неприязненно? Предпочтительнее оживить ваше старое занятие, нежели заинтересовать новым.

- Да, я отношусь неприязненно, - сказал Крейг.
- Меня тошнит от одной мысли о нем.

- Хорошенько отдохните, - предложил советник.
- Отдых придаст вам бодрости и сил.

Читать книгуСкачать книгу