i 64ff318db98fabd4

Автор: Неизв.Жанр: Прочая старинная литература  Старинная литература  Год неизвестен
Скачать бесплатно книгу Неизв. - i 64ff318db98fabd4 в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Полякова Маргарита: другие произведения.

Чуждый мир

Журнал “Самиздат”: [Регистрация ] [Найти

] [Рейтинги ] [Обсуждения

] [Новинки ] [Обзоры

] [Помощь ]

* Комментарии: 527, последний от 17/03/2014. * © Copyright Полякова Маргарита

(

mardgi@mail.ru

) * Размещен: 02/07/2013, изменен: 09/09/2013. 916k. Статистика.

* Повесть : Фэнтези * Чуждый мир

* Иллюстрации/приложения: 2 шт.

Оценка: *7.47*195

* Ваша оценка: * Аннотация:

/Что делать обычной девушке, провалившейся в иной мир? Понять, что вокруг тебя – вовсе не сказка. Уяснить, что никто не придет тебе на помощь, и что придется выживать самой. Не зная языка и местных традиций, не имея магического таланта и навыков мечника. Не будет ни ехидных коней, ни Темных лордов, ни тысячелетних вампиров. Тебя не ждут магические академии, и никто из окружающих не стремится стать другом, готовым отдать за тебя жизнь. Вокруг – жестокая реальность, и придется к этому приспособиться. Работать, учиться владеть мечом, торговать и пытаться найти путь обратно – в свой собственный мир. ЗАКОНЧЕНО. Я постаралась исправить указанные косяки и жду новых замечаний./

Счетчик посещений Counter.CO.KZ

Спасибо всем читателям СИ, которые комментировали и критиковали! Я

постаралась исправить указанные косяки и жду новых замечаний.

ЧУЖДЫЙ МИР

/Что делать обычной девушке, провалившейся в иной мир? Понять, что вокруг тебя – вовсе не сказка. Уяснить, что никто не придет тебе на помощь, и что придется выживать самой. Не зная языка и местных традиций, не имея магического таланта и навыков мечника. Не будет ни ехидных коней, ни Темных лордов, ни тысячелетних вампиров. Тебя не ждут магические академии, и никто из окружающих не стремиться стать другом, готовым отдать за тебя жизнь. Вокруг – //жестокая реальность//, и придется к этому приспособиться. Работать, учиться владеть мечом, торговать и пытаться найти путь обратно – в свой собственный мир./

Глава 1.

Последняя телега со скрипом въехала во двор, и Варрхан д^, Варьешш, комендант города Льенса, дал знак закрывать ворота. Незачем жителям видеть то, что сейчас произойдет. Он и сам бы смотреть не стал... если б не работа. Варрхан кивнул подъехавшему магу, и они приступили к осмотру. Находившиеся в телегах трупы выглядели так, что тошнило даже бывалого воина. – Ну, что? – мрачно поинтересовался Варрхан – А сам не видишь? Ан-альв^, эн, чтоб им пусто было, – раздраженно ответил маг. – Похоже, молодняк выехал поразвлечься и наткнулся на караван. Каравану не повезло. Сам знаешь, у людей нет шансов против длинноухих. Солдаты осмотрели место нападения. Нет даже признаков того, что кто-то из ан-альв^, эн был хотя бы поцарапан. Комендант поморщился. Гилберт Ох^, Харриш, безусловно, знал, что говорит. Когда-то он был боевым магом, который умудрился не просто выжить в многочисленных сражениях, но и дотянуть до весьма преклонного возраста. В этом они были похожи. Оба – старые вояки, не сумевшие скопить достаточно денег на спокойную старость, а потому попавшие в эту пограничную крепость. Тихий уголок, где два пенсионера могли относительно спокойно доживать оставшиеся годы. И все было бы хорошо, если бы время от времени молодняк ан-альв^, эн не наезжал со своими развлечениями, устраивая охоту на людей. Варрхан и сам не слишком любил представителей человеческой расы, но изничтожать их было неправильно. Не нежить все-таки. – Да-а-а... порезвились остроухие, – сплюнул комендант. – Странно, что вообще хоть кто-то живой остался. В каком они состоянии? – Двое не выживут, трое останутся инвалидами, еще трое через месяц встанут на ноги и одна почти что не пострадала, – закончил осмотр выживших маг. – Не пострадала? – изумился Варрхан. – Вообще? – Ну, если не считать синяков... – Как ей это удалось? – Расспроси, – хмыкнул Гилберт. – Может, она и ответит тебе что-нибудь путное. Если поймет. Это человек. – Человеческая женщина умудрилась остаться в живых после нападения ан-альв^, эн? – изумился комендант. – Странно... Варрхан подошел ближе и внимательно осмотрел выжившую. Она казалась совершенно обычной. Довольно молодая, не старше 16 весен, слишком худая, невзрачная, облаченная в традиционную человеческую непрезентабельную одежду. Единственное, что ее выделяло из общей массы – взгляд. Слишком умный и слишком независимый. – Как тебя зовут, и каким образом ты умудрилась выжить? – поинтересовался Варрхан. Девушка, склонив на бок голову, внимательно выслушала его вопрос и защебетала на каком-то своем языке. Комендант только вздохнул. Гилберт, как всегда, оказался прав. Похоже, человеческая женщина прибыла из какой-то уж совсем несусветной глуши, и не озаботилась изучением всеобщего языка. Маг, поняв затруднения коменданта, достал амулет и жестом предложил девушке его одеть. Та послушалась, и Варрхан повторил вопрос. – Мое имя Анжелика... или Энджел... даже не знаю, как лучше будет звучать на вашем языке. К каравану я пристала случайно. И едва только просвистела первая стрела, я скатилась с телеги и притворилась мертвой. – И чем ты теперь собираешься заняться? – подозрительно поинтересовался комендант. – Учти, побирушки мне здесь не нужны. И проститутки тоже. – Может, кому-то будет нужна помощь по дому, – спокойно предложила девушка. – У людей всё устроено по-другому, – вмешался маг. – Полагаешь, ты справишься с работой? – Я быстро учусь. И я не белоручка. – Естественно! – фыркнул Гилберт. – Среди человеческих женщин и не бывает белоручек. Ну что, Варрхан, возьмешь ее к себе? От тебя как раз очередная служанка замуж сбежать собирается. Комендант хмыкнул, но присмотрелся к девице лучше. А что? Может, и правда взять? Эту-то вряд ли расхватают замуж. Пусть и третьей женой. Варрхан вообще сомневался, что кто-нибудь из солдат польститься на это существо, даже как на любовницу. Мало того, что она была человеческой расы, так еще и совершенно непривлекательна! Выбивающиеся из-под серого платка волосы какого-то неопределенного светло-мышиного цвета, блеклые, почти бесцветные брови, водянисто-серые глаза, узкие губы и слишком субтильное телосложение. Одни кости. – Ну, хорошо, – согласился Варрхан. – Я буду звать тебя Энжи. Моей служанке осталось отработать месяц. Все это время ты будешь учиться у нее вести хозяйство. Я буду платить тебе 7 медяшек в неделю. Если ты освоишься – станешь служанкой с жалованием два серебряных трилистника в месяц. Если нет – бродяжничай дальше. – Я постараюсь освоиться, – кивнула девушка, проворно спрыгивая с телеги. – Как мне называть вас? И могу ли я оставить это, – коснулась девушка амулета – пока не выучу язык? – Разумеется можешь, – фыркнул комендант, – иначе как же я разговаривать с тобой буду? Меня зовут Варрхан д^, Варьешш. Можешь обращаться ко мне просто – мастер Варрхан, или господин комендант. – А я – Гилберт Ох^, Харриш, – представился маг. – Эй, Рыжий, – окликнул комендант одного из солдат. – Проводи эту девицу в мой дом, познакомь ее с Р^, ешшлой, та найдет ей работу. Ну, что, давай с трупами разбираться? – обернулся комендант к магу. – Давай, – вздохнул Гилберт. *** Я шагала за солдатом с ярко-рыжей шевелюрой и напряженно думала. То, что я попала в незнакомый мне, чуждый мир – это еще полбеды. Основной вопрос – удастся ли мне в этом мире прижиться? Не отторгнет ли меня здешняя реальность? То, что мне пока везет – еще ни о чем не говорит. И даже то, что пока аборигены восприняли меня нормально, особых надежд не внушает. А кстати, к какой расе относится мой наниматель и окружающие меня типы? Невысокий рост, плотное телосложение, кое-где поблескивающая чешуей синеватая кожа, мелкие глазки черного цвета, и длинные, остроконечные, почти ослиные уши. Орки? Тролли? Гоблины? Писатели-фантасты, при описании этих рас, переплюнули друг друга, в надежде показаться как можно оригинальнее. Так что на прочитанные стереотипы лучше не равняться. Надо принять как данность – я ничего не знаю ни об этом мире, ни о населяющих его расах, ни о местных законах, а потому лучше помалкивать и не отсвечивать. Солдат довел меня до симпатичного каменного двухэтажного домика и сдал с рук на руки девице, которая представилась Р^, ешшлой. Она тут же заявила мне, что терпеть не может людей, поскольку мы тупые и нечистоплотные, но приложит все усилия, чтобы сделать из меня приличную служанку, поскольку собирается замуж, а ее не отпускают со службы, пока она не подготовит себе замену. Так же мне было заявлено, что женщины в приличных домах фартуки не носят, что голову следует прикрывать не платком, а чепчиком, и что я должна быть счастлива, что меня вообще взяли на работу. Наверное, мне стоило бы оскорбиться насмерть, а то и нахамить Р^, ешшле в лучших традициях героинь дамского фэнтези, но я слишком хотела выжить. В романах, конечно, ко мне уже спешили бы табуны белых коней с принцами в седлах, но что-то я сильно сомневаюсь, что подобные фердебобли бывают в реальности. Да и не похожа я не среднестатистическую ехидную ведьму. Не курю, не ношу рванье, редко матюгаюсь, не имею татуировок и (самое главное) до сих пор никаких магических способностей я в себе не обнаружила. И как их искать – понятия не имею. Так что лучше заткнуться, смириться и не высовываться хотя бы первое время, пока не адаптируюсь. Мне действительно повезло, что меня, неизвестное чучело с улицы, взяли в дом. Пусть и на грязную работу. Не продали в рабство и не принесли в жертву – уже хорошо. На мое счастье, приступать к работе требовалось только с завтрашнего дня, а сейчас следовало отправляться в свою комнату и привести себя в порядок. Я кивнула и двинулась за Р^, ешшлой. Выделенная мне комнатка оказалась каморкой размером в шесть квадратных метров. Там с трудом помещалась кровать и сундук. Я поставила рюкзак в угол и обессилено рухнула на продавленный матрас. Господи, как же я давно не отдыхала! Я столько времени провела в бегах, что мне даже не верилось, что я добралась хоть до какого-то убежища. Да, я не знаю законов, не представляю, к кому я попала в услужение, но, по крайней мере, эльфы сюда вряд ли ворвутся. Я повалялась полчаса и, вздохнув, поднялась, чтобы разобрать рюкзак. В конце концов, о смысле жизни можно и за работой подумать. Ох, и кто бы мог представить, что я когда-нибудь попаду в другой мир? О подобных перемещениях я только в фэнтези читала. И никогда не горела желанием оказаться на месте героев разнообразных приключений. Спасибо, меня и так все устраивало. Нормальная, устоявшаяся жизнь, семья, друзья и карьера. Вполне благополучное материальное положение (не олигарх, но выше среднего) позволяло не просто жить, а жить хорошо. Ну и зачем мне нужен посторонний мир? Да нет ни зачем. И если бы у меня был выбор, я бы однозначно туда не полезла. Вот только выбора не было. В один далеко не прекрасный момент вся моя устроенная, благополучная жизнь просто рухнула. И не только моя. ...Всё началось с почти сказочного события – открылись двери между мирами. Надо ли говорить, какое восторженное сумасшествие творилось, когда представители эльфийской расы решили пойти на контакт? Тем более, что остроухие оказались именно такими, как их представляли люди – прекрасными, хладнокровными и бессмертными. А еще они искренне ненавидели человеческую расу и владели магией. Вот только выяснилось это не сразу. А потом... потом было поздно. Эльфы начали войну на истребление, отвоевывая себе мир. Первое, что сыграло в пользу остроухих – это эффект неожиданности. Полагаю, что военные отнеслись к появлению неизвестной расы более настороженно, чем мирное население, но даже они не могут постоянно находиться в состоянии полной боевой готовности. Люди просто не выдержат. Вторым слагаемым эльфийского успеха стала боевая магия. Чем противостоять подобному оружию и как от него укрываться – никто не знал. А потом, как будто всего вышеперечисленного было мало, оказалось, что в присутствии магии человеческая техника не работает. Вообще. Электроника накрылась, механика сбоила, а порох взрывался. Тем, кто хотел выжить, пришлось вспомнить о существовании более примитивного оружия – луки, ножи, мечи и арбалеты. К счастью, эльфийская магия ограничивалась расстоянием (хоть и очень приличным). К несчастью, научиться профессионально владеть новым оружием в короткие сроки не могли даже очень хорошо обученные бойцы. И если арбалеты с ножами народ освоил довольно быстро, то с мечами дело обстояло сложнее. Выстоять с клинком против эльфа не мог никто. Однако самым ужасным оказалось умение остроухих телепортироваться. Создавать произвольные порталы, причём практически мгновенно, в микросекунды. Появляться ниоткуда, исчезать в никуда и наносить болезненные удары. Моей стране повезло. Эльфы начали военные действия в начале октября, а к концу месяца выяснилось, что они не переносят холодов. Вообще. Даже при телепортации на несколько секунд. Температура ниже плюс пяти заставляла их впадать в спячку, при минус пяти они умирали, а снег вообще действовал на них не хуже, чем солнечный свет на вампиров. Генетическую особенность не могли преодолеть ни теплая одежда, ни магия. Генерал Мороз, в который раз, прижал хвосты очередным оккупантам. Да и наши обширные территории играли за нас. Как говориться, у нас большие леса. Они способны без остатка поглотить любое воинское формирование...^1 Дополнительно выяснилась и еще одна, весьма неприятная для остроухих вещь. На территории многих стран имелись зоны, абсолютно недоступные для телепортации. Обнаружилось это совершенно случайно, но вскоре подобные места оказались плотно заселенными. Разумеется, ученые кинулись исследовать эти “антителепортационные купола”, но поскольку люди (в отличие от эльфов) данный феномен никак не ощущали, это было проблематично. Единственным признаком, по которому находились подобные зоны, оставался сбой электроники в момент пересечения их границы. В обычной жизни на него и внимания не обратили бы. К сожалению, купол не защищал от эльфийской стрелы или немагического нашествия остроухих, но народ приучился к осторожности. И потихоньку переселялся туда, где безопаснее. К тому же, с наступлением зимы, опасность нападения снизилась. Ненадолго. Эльфы отнюдь не были глупцами, и сумели правильно отреагировать на сложившуюся ситуацию. Время для эвакуации было. Но, полагаю, можно не упоминать о начавшемся бардаке, мародерстве, войнах за территорию и прочих прелестях апокалипсической действительности. В народе ходили слухи о том, что эльфы оказали ментальное влияние на отдельных представителей управленческой верхушки, заставив их подчиняться, но я не особо в это верила. Нашим властным структурам никакой магии не требуется, чтобы предать интересы страны. Денег вполне достаточно. Особенно если они подкреплены гарантиями сохранить жизнь. Усложнялась обстановка тем, что эльфы научились создавать магических летающих тварей, напоминающих птеродактилей, которым морозы и снег были нипочем. Они наносили массированный удар взрывающимися огненными шарами, сея смерть и разрушения. Да, эти твари вполне убивались. Но одно дело выпустить снаряд в самолет, и совсем другое – в стаю птиц. Пусть даже очень крупных. Палить из пушки по воробьям – не самое разумное занятие. К тому же, тварей было много. Слишком много. Иногда небо полностью чернело от роя смертоносных големов. И, при очередном налете, я потеряла семью. А вместе с ней и смысл своей жизни. Я не знаю, почему я не сдохла. Наверное, из чувства противоречия. Оказывается, злость и ненависть могут быть достаточными причинами для того, чтобы жить. Нет. Чтобы выжить. Я ненавидела эльфов до исступления. До такой степени, что не задумываясь взяла в руки оружие и научилась убивать. Мой дед-партизан определенно мог бы мною гордиться. Да, у меня в руках был арбалет, а не автомат, но тяжелые болты прекрасно пробивали тушки созданных эльфами тварей. Теперь это были не только птицы, но и нечто, похожее на управляемых орангутангов. К сожалению, защита от магических снарядов пока еще не была найдена. Но зато совершенствовалось оружие, которое могло стрелять в любых условиях. Неизменной популярностью у населения пользовались арбалеты. Особенно после того, как над скорострельностью поработали местные умельцы. Человечество слишком долго училось воевать и убивать, так что эльфов ждал весьма неприятный сюрприз. Постепенно люди адаптировались. Эльфийская магия не уничтожила спутники, и вскоре была налажена связь с другими странами. Удалось обнаружить несколько поселений остроухих гадов в лесах и накрыть их ракетами. К сожалению, это был последний раз, когда эльфы допустили подобную оплошность. Они догадались, (а может, развязали язык кому-то из пленных), насчет того, что люди могут наблюдать за ними сверху, и теперь лес их защищал. Эльфы не просто взаимодействовали с природой, они могли на нее влиять. Не слишком глобально, но этого хватило, чтобы заставить деревья расправить кроны и заслонить обзор. К тому же, остроухие биологически сами были ближе к растениям, буквально врастая в стволы и сливаясь с ними. Обнаружить эльфа в лесу, даже при помощи самой современной техники, было проблематично. А учитывая способность остроухих к телепортации – зачастую и бесполезно. Ну а поскольку в городах остроухие принципиально не жили, оставался только один выход – уничтожить ВСЕ леса. Идиотизм подобного решения был понятен каждому. С таким же успехом можно было бы и всю планету ядерным оружием расфигачить под лозунгом “так не доставайся же ты никому”. К счастью, человечество еще не настолько отчаялось. Насколько я слышала, эльфам даже была подкинута информация по поводу того, насколько опасно оставлять без присмотра атомные электростанции и подобные им объекты, а так же об ужасах ядерной зимы. Судя по тому, что магические купола плотно накрыли всё, что представляло опасность, остроухие прониклись. И окончательно поняли, что человечество сдаваться не собираются. И люди действительно сражались. Сражались везде, где им удалось выжить. Возводились укрепления, организовывались партизанские отряды, осваивалось новое оружие, начало потихоньку возрождаться производство. Похоже, эльфы не ожидали столь долгого и ожесточенного сопротивления. И дело даже было не столько в патриотизме, сколько в личностных причинах: защита семьи и месть. Война стала затягиваться. Сейчас, пожалуй, я могу признаться сама себе, что моя ненависть к эльфам влияла на меня слишком негативно. У меня отключилось чувство самосохранения и способность адекватно воспринимать окружающую действительность. Я не интересовалась ничем, кроме мести. И потеря боевых товарищей только подогревала это чувство. Я доподлинно узнала, что такое война – кровь, грязь, страх. Понятия не имею, как мы умудрились пропустить очередное нападение. Расслабились что ли? Или это была очередная эльфийская хитрость? Созданные остроухими твари отсекли наш небольшой отряд от основных сил и вытеснили за границы купола. А потом стали загонять нас, как дичь. То, что шансов выжить в данном противостоянии нет – мы все отлично понимали. Так что оставалось только подороже продать свою жизнь и молиться о том, чтобы не попасть в их руки живьем. Последнее, что осталось в моей памяти – как, оступившись, я провалилась в какую-то яму. И, пролетев с довольно приличной высоты, чувствительно приложилась о камни. Сколько времени прошло прежде, чем я очнулась – понятия не имею. Вокруг было темно, хоть глаз выколи. Я с трудом приподнялась и наощупь принялась исследовать собственное тело. Вроде бы, ничего не сломано. Это радует. Интересно, куда это я так удачно провалилась, что эльфийские ищейки меня не почуяли? Я все так же наощупь достала фонарик и, прикрыв его ладонью, слегка себе подсветила. Окружающее меня пространство больше всего походило на старинный подземный ход, который с одной стороны был завален. Ага. Вот и причина того, что мое бренное тельце не досталось эльфам. Я не просто провалилась, а вызвала обвал. Хорошо хоть сама под него не попала. И очень удачно, что походный рюкзак отлетел в обратную от завала сторону. Вот уж повезло, так повезло. Любопытно, кстати, куда этот ход ведет? И откуда он вообще взялся? Может, монастырь какой в окрестностях стоял? В любом случае, раз уж я осталась жива, надо как-то выползать отсюда. И желательно, под защиту купола. Впрочем, дорога передо мной была только одна, так что выбирать не приходится. Сухпаек на пару дней у меня есть, фляжка с водой тоже, так что какое-то время потрепыхаемся. А потом... видно будет. Я с трудом встала (отбитое тело немилосердно болело), подняла рюкзак и потопала вперед. Подземный ход был старым. Очень старым. Я где-то шла, где-то ползла, а где-то буквально протискивалась. Из трещин тянуло могильным холодом, а покрытые плесенью стены источали такой мерзкий запах, что в одном месте меня буквально вывернуло наизнанку. Прикрыв нос рукавом, я постаралась как можно быстрее миновать опасный участок. Газ что ли какой-нибудь просочился? Меня мутило, кружилась голова, и я уж стала подозревать, что выбраться отсюда мне не судьба. К счастью, опасения не оправдались. За поворотом дурнота резко схлынула, дышать стало легче, но я явно нуждалась в передышке, а потому, добравшись до первой же из более-менее сухих ниш, сделала привал. Выспалась я славно и чувствовала себя неожиданно хорошо. Как будто и не напрягалась нисколько. Интересно, сколько сейчас времени? Часов у меня не было, и я ориентировалась на свой внутренний будильник. Топала я, как минимум, двое суток. Спала... ну, пусть еще сутки будут. Воды осталось – буквально несколько глотков, так что желательно выбираться отсюда поскорее. Должен же где-то выход быть из этого подземелья! К счастью, мне повезло, и буквально через несколько часов я увидела светлое пятно примерно на высоте моего роста. С одной стороны радовало, что я сумела выбраться, а с другой... неизвестно, где я нахожусь и не выйду ли прямиком в лапы к эльфам. Я сняла рюкзак, отставила его в сторону и, чуть дыша, на цыпочках прокралась к найденному проёму (он, кстати, был чуть выше, чем мне показалось), прикрытому растопыренными древесными корнями, (пенёк что ли полувыкорчеванный надо мной?). Зацепившись пальцами за кирпичный край, я подтянулась и высунула нос наружу. Это еще что?!! При одном взгляде на зеленую травку и веселенькие цветочки моя челюсть поползла вниз, а пальцы рук непроизвольно разжались. Я зажмурила глаза, потрясла головой и тупо уставилась в каменную стену. И что это было? Глюк? У меня что, от стресса крыша поехала? Как-то очень не хотелось верить в подобное. Тогда что происходит?! Перед тем, как я провалилась в подземный ход, была зима! Хорошая такая, настоящая русская зима с сугробами и морозами. Собственно, там, где теперь жили люди, зима была практически круглый год, и я уже начала забывать, как выглядят другие времена года. Может, это всё-таки глюк, и я приняла желаемое за действительное? Да нет, бред. Но откуда же тогда взялось лето? Версию, что я пешкодралом за трое суток могла добраться до южных земель, отбрасываем как абсолютно нереальную. Трое суток туда на поезде ехать надо. Тогда что же произошло? Неужели эльфы научились управлять погодой? Нет, быть такого не может. Если бы ушастые такое умели, нам давно уже кисло стало бы. Так что происходит? Я постояла еще немного в своем убежище, а затем, опять подтянувшись, снова высунула нос наружу. Нет. Мне не показалось. Вокруг по-прежнему было лето. Пели птички, цвели цветочки и явно припекало солнце. Перенеся вес на локти, и просунув между корнями руку, я сорвала лист травы, напоминающей мяту, и потерла его в пальцах. Насыщенный запах ударил в нос. Интересно... не похоже на галлюцинацию. Надо бы выбраться и осмотреться. Эльфам, конечно, попадаться не хочется, но без воды и еды я в этой пещере долго не просижу. К тому же, листоухие и здесь меня найти могут. При желании. Я вернулась к рюкзаку и перетащила его в неприметную нишу, похожую на аскетичную келью первых христиан. Здесь мы и заночуем. Однако прежде нужно было достать воды. И еды. Да и вообще осмотреться – куда меня занесло. Я стащила с себя зимнюю одежду, и, внимательно осмотрев всю пещеру, нашла несколько камней, из которых соорудила импровизированную приступку. Теперь проем в стене был на уровне моих плеч. Сначала я осторожно просунула арбалет, а затем стала протискиваться между корней сама. Не застрять бы, как приснопамятный Вини-Пух. Выбравшись, я тут же притянула к себе оружие поближе и замерла. Однако окружающий мир на мое появление никак не среагировал. Я внимательно слушала лес, но не чувствовала ничего подозрительного. Пели птички, пахло травами, и вообще окружающий меня пейзаж выглядел абсолютно мирно. А уж после того, как я услышала, что где-то неподалеку журчит ручей, мое терпение вкупе с осторожностью моментально кончились. Пить хотелось немилосердно. Стараясь быть как можно менее заметной (“спасибо” эльфам, навыки в маскировке приобрели все, кто хотел выжить), я подобралась к ручью и припала к воде. Ох, хорошо-то как! Свежая ледяная вода ломила зубы, но оторваться было выше моих сил. Я набрала воды во фляжку и уже начала пробираться обратно, как вдруг услышала шорох. Выстрелила я моментально, не задумываясь, и похоже попала. Ну и кто там у нас был? Судя по шороху – небольшое животное. Ага. Так и есть. Теперь весь вопрос в том, ЧТО это за животное? Я такого никогда в жизни не видела. Ну... будем надеяться, что оно съедобно. Вернувшись в подземный ход, я развела в самом глухом углу небольшой костерок и начала разделывать попавшийся под мой выстрел ужин. Выглядело аппетитно – давненько я мяса не ела. Соли, правда, у меня маловато было, но на первое время хватит. А потом... не собираюсь же я всю оставшуюся жизнь в этой пещере сидеть! Пока мне понятно только то, что я оказалась неизвестно где. Теперь надо перевести дух и выяснить, где именно. И неплохо было бы для разведывательных целей сбацать маскировочный плащ. Тот, что у меня есть – белого цвета. Требовалось испачкать его в траве, пришить несколько листьев, и только после этого отправляться осматриваться на местности. Стоп! Что это? Я прислушалась. Или у меня что-то со слухом, или я слышу перестук копыт. Любопытно. Я снова встала на камни, раздвинула корни и высунула нос наружу. Даже не знаю, что я ожидала увидеть, но явно не то, что предстало перед моими глазами. Мимо моего укрытия... проскакал рыцарь на сером коне. Серьезно. Я потерла глаза, ущипнула себя, но факт оставался фактом. Бронированный мужик на коне мне однозначно не привиделся. Дальше было еще интереснее. Не успел рыцарь скрыться с глаз моих, как в обратную сторону проехало нечто, напоминающее карету, сопровождавшееся серьезной охраной из 30 рыл. Причем явно не человеческих. Я прикрыла глаза и нервно потерла переносицу. Окружавших меня странностей было слишком много. И объяснение увиденному существовало только одно. Каким-то образом меня перенесло в другой мир. Тьфу, бред какой-то! Кто бы начал рассказывать – ни в жизнь не поверила бы. Но какие еще варианты? Я с ума сошла? Спасибо, но что-то мне подобная версия не нравится. Хотя, конечно, и теория попаданчества особых восторгов е вызывает. Судя по увиденным мордам, я попала на территорию, где обитают нелюди, а судя по нарядам и каретам – здесь, в лучшем случае, очень позднее средневековье. Только этого мне не хватало! Нет, в свое время мною было прочитано множество книг в жанре фэнтези с попаданцами, но желания повторить феерические подвиги героев как-то не появлялось. Я слишком трезвомыслящий человек, а потому сильно сомневаюсь, что специально для меня кто-то подгонит целое стадо роялей. А без них мне вряд ли удастся спокойно вписаться в здешнее общество, что, в свою очередь, чревато неприятностями. Вплоть до сжигания на костре. М-да... И что же мне делать? Не обратно же к эльфам возвращаться, тем более что ход завален! Сидеть в этом подземном убежище до морковкиного заговенья? Дебилизм. Закосить под иностранку? И кто мне поверит, если я вообще ничего об этом мире не знаю? Хорошо бы, конечно, оказаться попаданкой в стиле типичного дамского фэнтези. У них обычно сразу обнаруживаются великие способности во владении мечом и магией, о них тут же начинают заботиться окружающие, и вообще они выдающиеся по самое не могу. А мне что делать?! Я не умею себя вести, как базарная торговка и хамка. И не хочу уметь, поскольку нормальной реакцией окружающих на такое поведение является вовсе не восхищение, а неприятие вплоть до отторжения. Сказать, чем это может закончиться в чуждом обществе? Вот именно. Героини дамского фэнтези в своем-то мире собственную жизнь не могут устроить (вплоть до того, что зачастую без работы сидят). А в чужом, конечно же, тут же становятся круче вареных яиц. Ага. Нет, конечно, если всё пойдет по накатанному сценарию – я только рада буду. Вот только благоразумие мне подсказывает, что не стоит ждать добрых Мерлинов, которые на халяву оформят меня учиться в самую престижную местную Академию магии. И тысячелетних эльфов/вампиров/Темных лордов, мечтающих на мне жениться, тоже не стоит ожидать. Вот в фанатичных инквизиторов, желающих меня сжечь, я поверю. И в местную версию КГБ, обратившую внимание на мои странности, тоже поверю. И если обычно попаданцы испытывают некое предвкушение приключений, то лично я, кроме страха, ничего не чувствую. Ну, может еще некоторую злость из-за того, что благополучно сбежав от эльфов, я попала в не менее опасную ситуацию. И несмотря на то, что мною была прочитана целая куча книг попаданческой тематики, ответ на сакраментальный вопрос “что делать?” мне неизвестен. Поэтому у меня есть единственный выход – разведка. Так что сегодня я высплюсь, а завтра начну с того, что накидку себе защитного цвета сделаю, а там разузнаем, что здесь к чему. – И как это так остальные попаданцы быстро свыкаются с мыслью, что оказались в другом мире? – пробормотала я. Кому как, а мне было довольно сложно уложить в мозгах происходящее. Ну не может быть такого, чтобы в реальной жизни случалось то же самое, что в фантастических сказках! Хм... а эльфы могут быть? Сказал бы мне кто пару лет назад, что остроухие нападут на наш мир – так я бы лечиться такому типу посоветовала. Ну а раз эльфы смогли пересечь границу миров, почему другие не могут? И все-таки... все-таки я чувствовала себя странно. Нужно было срочно занять чем-нибудь руки и мозги, чтобы окончательно крышей не поехать. Я съела немудреный ужин из подстреленной животины (мясо оказалось жестковатым, но вполне съедобным), заварила чай из травы и занялась арбалетом. Что-то мне подсказывало, что оружие пригодится в любом измерении. И вряд ли я попала в мир сплошных толстовцев^2 и непротивленцев. Во всяком случае, все увиденные мною сегодня типы были довольно серьезно вооружены и облачены в нечто, напоминающее кольчуги. На разведку я выползла с утра пораньше, и сразу выяснила, что мое укрытие находится недалеко от весьма оживленного тракта, по которому постоянно мотался народ. В большинстве случаев нелюди, но я заметила несколько типов и вполне себе человеческого вида. Правда, только в качестве слуг – “сбегай-принеси-пошел вон”. Женщины среди путешественников попадались редко, причем платья у них у всех были самого пуританского^4 кроя. А еще в этом мире была магия. Дородный тип с посохом одним взмахом починил отлетевшее от повозки колесо. Хочу так же! За трактом я наблюдала до самого вечера и выяснила сразу несколько вещей. Во-первых, в данном мире действительно было средневековье или что-то вроде этого. Ничего, даже издали напоминающего огнестрельное оружие я так и не увидела. Хотя по одному этому факту выводы, конечно, делать не стоило. Особенно если вспомнить, насколько пагубно в нашем мире эльфы действовали на оружие. Так может, дело не лично в остроухих, может магия в принципе не состыковывается с огнестрелом? Во-вторых, одежда окружающих была... странной. Я не видела подобного ни на картинах, ни в музеях. Нечто весьма своеобычное, но довольно интересное. В-третьих, я выяснила, что совершенно не понимаю местный язык. Не то, чтобы это было сильно удивительно (чужой мир все-таки), но обычно некие знания даются попаданцам вместе с перемещением. А мне не повезло. Облом-с. И какие выводы? Ну... для начала – не торопиться. Вживание в чужой мир – это новый для меня опыт. И любая ошибка может оказаться смертельной. Мне требовалось время на адаптацию, но, если сидеть у тракта, вряд ли можно много узнать об обычаях жителей, их повадках и множестве повседневных мелочей. Помнится, даже в собственном мире, выезжая за границу, можно было столкнуться со множеством непредсказуемых нюансов, когда простое любопытство могут воспринять как оскорбление. Да даже внутри страны иная раса или национальность могли стать поводом для проблемы. Чего уж о другом мире говорить? Тут всё, вплоть до тараканов в головах населения – неизведанная для меня территория. Мда... так что мне делать-то? Ну, будем рассуждать. Итак, передо мной стоит задача – вписаться в новый мир. На моей стороне только одно обстоятельство – люди в средневековье очень мало знали о других странах, так что прикинуться путешественником откуда-нибудь очень издалека – вполне реально. Зато всё остальное – однозначно работает против меня. Ни языка, ни денег, ни документов, ни элементарных знаний. Единственный шанс – пристать к очень большой толпе народа в составе каравана и попытаться добраться до ближайшего города. Только одежду надо местную достать, чтобы сразу не спалили. План, конечно, сырой и дырявый, но ничего лучшего мне в голову не пришло. Я спрятала арбалет (от греха подальше), свою защитную накидку (все равно на скорую руку сляпана) и улеглась спасть. Шанс проверить, насколько реально то, что я придумала, подвернулся довольно скоро: буквально на следующий день на тракте появился огромный караван. Но только я подхватила рюкзак и хотела выползти наружу, как услышала знакомый свист. Этот звук был где-то на грани слышимости, но мне хватило. Ледяной ужас расползся по жилам, и я замерла. Ненавистный вой рога подтвердил мои страхи. Эльфы! Листоухие сволочи живут еще и в этом мире! Я вжалась в стену и прикрыла глаза. Похоже, меня слишком сильно приложило головой, раз я перестала нормально соображать. Первый вопрос, который должен был прийти мне в голову – не является ли мир, в который я провалилась, тем самым, откуда к нам пожаловали эльфы? Собственно это легко было выяснить. Я заставила себя отлепиться от стены и осторожно выглянула из убежища. Ничего себе! Небольшой отряд остроухих, вылетевший из-за деревьев, не был похож ни на что, виденное мною ранее. От привычного мне образа местные эльфы отличались даже внешне – от более светлого цвета кожи до менее гармоничных пропорций тела, являя собой очевидный иной вид. Вторым глобальным отличием было оружие. Лук и стрелы при минимуме приложенной магии – это даже несерьезно. И, наконец, третьим, что меня удивило, был возраст нападавших. Это явно был молодняк. В своем собственном мире я столь “зеленых” эльфов ни разу не видела. Оч-чень интересно. Если молодняк расплодился настолько, что оборзел и рискует собственными жизнями, значит, в данном мире с остроухими что-то явно не так. Местных эльфов стало слишком много? С их жесткой социальной структурой и медленной размножаемостью это весьма странное явление. Помнится, у Толкиена остроухие решили проблему собственной чрезмерной численности междоусобными войнушками. Здесь эльфы истребить друг друга еще не успели? Скорее всего. Иначе кто позволил бы молодняку нападать на караван, рискуя своими жизнями? Впрочем, я пока ничего не знаю о том мире, в котором оказалась. Поэтому поостережемся делать выводы. Примем как должное, что местные эльфы могут рисковать своим молодым поколением. И позволяют сопливым расистам позабавиться, избавляя мир от “недостойных”. В принципе, из своего убежища я вполне могла бы сделать пару-тройку выстрелов. Но видимо, при падении мои мозги нехило встряхнулись, поскольку черная пелена ненависти, наконец, сползла, уступив место осторожности. Да, я вполне могла бы организовать пару-тройку трупов. И у меня просто руки чесались это сделать. Но я удержалась. Кто знает – не является ли это нападение тренировкой, и не прикрывают ли молодняк более опытные эльфы? Да даже если это не так – несложно было догадаться, что остроухие обязательно придут мстить. И мало никому не покажется. В моем мире меня бы это не остановило, потому что хуже, чем уже есть, все равно не будет. Но вокруг меня чужой мир. И я не знаю здешних правил. Радует уже то, что остроухие были на конях. Значит, либо эльфы данного измерения не умеют телепортироваться (хорошо бы!) либо здесь тоже стоит купол. Налет прекратился так же внезапно, как и начался. Не знаю, что уж за чудо-луки были у листоухих, но их мелкий отряд разнес огромный караван вдребезги. Любопытно, хоть кто-нибудь сопротивлялся? Я вылезла из своего укрытия. Глупо было не воспользоваться ситуацией. Разбитый караван – это мой шанс попасть в ближайший город. Как я уже выяснила, тракт здесь довольно оживленный, рано или поздно хоть кто-нибудь проедет мимо и, наверняка, сообщит о произошедшем. Остается надеяться, что местные власти попытаются оказать помощь выжившим. Мне просто нужно среди них оказаться. А там... можно, в конце концов, воспользоваться излюбленным ходом книжных попаданцев – изобразить амнезию. Я подошла ближе и начала осматривать трупы. С полгода назад подобное зрелище заставило бы меня расстаться с завтраком, но война очень сильно меняет мировоззрение. И я не почувствовала абсолютно никакого неудобства, когда начала обыскивать тела. Им уже все равно, а мне надо как-то устраиваться в новом мире. И, в первую очередь, я должна была обзавестись одеждой. Первое, что я отметила – караван почти полностью состоял из представителей человеческой расы. По-видимому, эльфы в любом мире стремятся нас истребить. Вторым открытием стало то, что все женщины были одеты однотипно и совершенно невыразительно. Ну, мне же проще будет. Я оттащила одно из тел в сторону и стала его раздевать. Платье, нижние юбки, передничек идиотский, серый платок... таким нарядом любую красавицу изуродовать можно. Плюс все это было в траве и пыли. Но от этого уж никуда не денешься. Для тех, кто найдет караван, подозрительно будет, что я вообще осталась жива. А если еще и одежда неожиданно чистой окажется... ну на фиг. Я оделась и потащила ограбленное тело дальше – в присмотренный овражек, завалив его лапником и ветками. Потом постаралась тщательно уничтожить следы преступления и продолжила шмон. Много, конечно, присвоить не получится – подозрительно будет, но кое-что унести можно. Золото, например. Или деньги. Причем, и то, и другое в меру. Напавший на караван молодняк явно развлекался, поскольку не остался, чтобы разграбить имущество. И я не знаю причин такого поведения, так что лучше соблюдать осторожность. К тому моменту, как на тракте послышался перестук копыт, я уже закончила осмотр и даже заползла под телегу, прикинувшись пострадавшей. Лежать мне пришлось долго, поскольку всадник сначала долго ругался, потом поскакал обратно, и только спустя пару часов привел помощь. Я жалобно застонала, и меня “спасли”. До ближайшего городка я доехала с комфортом – на телеге с тканями. После того, как открылись ворота, я осмотрелась вокруг и слегка напряглась. Все разумные существа, которых я наблюдала, были нечеловеческой расы. Да и городок напоминал приграничное военное поселение, где к чужакам, обычно, относятся с подозрением, выискивая среди них шпионов. И уж совсем я растерялась, когда привычно пользующийся магией тип повесил мне на шею амулет-переводчик. Ё! Сейчас начнет расспрашивать, а я ни ухом, ни рылом о том, что это за караван, куда он шел, и откуда я, такая нарядная, взялась. Более того, насколько целесообразно изображать перед магом амнезию – я тоже не знала. На мое счастье, комендант поинтересовался только моим именем и даже возжелал меня нанять на работу. Да! Похоже, что мне пока что везет. Я изо всех сил изображала из себя беззащитное создание, и при первой же возможности скрылась с глаз. ...Я вытряхнула содержимое рюкзака на пол и присела рядом. Надо бы разобраться с тем, что мне удалось прихватить в этот мир. Маловато, конечно, но грех жаловаться. Мне реально повезло. Во-первых, подземный ход вывел меня недалеко от оживленного тракта, не пришлось плутать в неизвестном лесу. А во-вторых, караван подвернулся удивительно вовремя. Исключительный случай, когда эльфы сыграли мне на руку. Нет, ну это надо, а?! Мир сменила, а от остроухих гадов так и не избавилась. Как же я хотела иметь под рукой свой арбалет, чтобы продырявить хотя бы парочку белобрысых голов! Ладно, не все коту масленица. Может, у меня еще будет шанс прищучить остроухих. В конце концов, грех жаловаться. Мой ангел-хранитель реально крут. Я не только осталась в живых, но и приткнулась на работу, за которую буду теперь держаться зубами, пока не адаптируюсь в данном мире. В отличие от среднестатистических героинь дамского фэнтези, я умею не только хамить, ехидно фыркать и нарываться на неприятности. Я умею работать. К 40 годам я имела собственный издательский холдинг, который создала, что называется, “с нуля”. Вот только большой вопрос, какой из моих навыков пригодится мне в новом мире. Вряд ли кто-нибудь здесь издает газеты. Да и с первоначальным капиталом снова подсуетиться придется. В то, что в этом измерении специально для меня организуют “лихие девяностые” как-то не верится. Ладно, чего там прошлое вспоминать. Надо позаботиться о настоящем. Я уже несколько минут пялюсь на содержимое своего рюкзака и никак не сосредоточусь. Сверток с награбленным у каравана откладываем в сторону и приступаем к осмотру. Что у нас тут? Ха! Зеркальце в футляре. Любопытно, оно пережило перемещение в другой мир? Было бы неплохо. Помнится, в нашем средневековье Венеция не хило зарабатывала на стекле и зеркалах. Я открыла футляр, заглянула внутрь и... почувствовала, как у меня в прямом смысле этого слова встают дыбом волосы. Это была не я!!! В смысле, я, конечно, но... что со мной стало? Из зеркала на меня смотрела моя примерно 16-летняя версия. Я потрогала свой курносый, еще не исправленный хирургическим вмешательством нос. Глазам своим не верю! Как говорила героиня одной мозгозавирательной сказки, все страньше и страньше^3 . Я что, помолодела что ли?! Ничего себе! Нет, мне, конечно, доводилось читать о чем-то подобном, но одно дело – фэнтезийные романы, и совсем другое – объективная реальность. Глядеть в глаза отражению из собственного прошлого... было странно. Я уже успела подзабыть, как я реально выглядела. Фотографии, все-таки, конкретно врут. Ощупав себя, я сожалеющее вздохнула. Похоже, так и есть. Мне действительно снова 16. Нет, вы не подумайте, я вздыхала не о прожитых годах (было бы чего жалеть! Какая женщина окажется помолодеть?), а о тех изменениях, которые я внесла с годами в собственное тело. Особенно о том, что силиконовый 3-й размер груди снова стал моим собственным минус первым. Да уж... этому мосластому, плоскому, поздно сформировавшемуся телу принцев точно не видать. А внешность? Я столько денег отвалила, чтобы ее исправить! Чтобы быть ярче и привлекательнее! И всё это зря? Ну что за непруха, блин? Я расстроено вздохнула и отложила зеркальце в сторону. Хватит переживать о том, чего я все равно не смогу изменить! С внешностью потом разберемся. Чего у меня еще в рюкзаке полезного? Фонарик. Хм. Надо беречь, пока батарейки не сядут. Может и пригодится. Спички, нитки, иголки, котелок, запасная пара нижнего белья, носки, мыло, сменная одежда. Еще зимняя одежда, которую я связала в отдельный тюк. Таблетки и перевязочный материал были отдельной ценностью. Продолжаем разбор. Фляжка с водой, ложка, складной многофункциональный ножик, большой нож (при желании горло врагу вполне можно перерезать), и маленький топорик. Что у нас еще тут? Зубная щетка, остатки пасты, маленькая косметичка, блокнот, пара ручек и карандашей, ножницы, маленький калькулятор на солнечных батарейках, расческа, веревка и... небольшая фотография в картонном футляре. Моя семья, которую я потеряла. Родители, муж и ребенок. Мой золотой, любимый мальчик, которому никогда не исполнится 6 лет. Ненавижу, ненавижу, ненавижу проклятых эльфов!!! Я услышала шум за дверью и быстро накрыла вещи стянутым с головы платком. Нечего окружающих провоцировать. Ага, похоже, я угадала. Вошедшая Р^, ешшла окинула меня весьма подозрительным взглядом, кинула в меня какими-то тряпками и сообщила, где я могу вымыться. Причем сказала об этом таким тоном, словно подозревала, что я буду дико сопротивляться избавлению от грязи. Угу. Щаз. Все вытащенные вещи я снова убрала в рюкзак, завязала его хорошенько и заныкала под кровать. На данный момент кроме швейных принадлежностей и предметов гигиены мне ничего не надо. Погожу двигать прогресс в массы и продавать идеи. Да и вообще... я даже думать об этом сейчас не хочу! Мыться, мыться и еще раз мыться! Я так давно мечтала о нормальной ванне! М-да... с нормальностью я явно погорячилась. Деревянная бочка удобной не выглядела. Да и вода была так себе, чуть тепленькая. А уж про моющие средства я вообще молчу. Хорошо хоть я мыло с собой взять догадалась. Впрочем, надо сказать, что после долгого путешествия, даже в таких условиях хотелось понежиться подольше. От одной только мысли о том, что больше никуда не надо бежать, уже становилось хорошо. Я буквально за уши вытянула себя из бочки. Нужно было разобраться со шмотками, которые мне выдала Р^, ешшла, и хорошенько выспаться. Чувствуется, завтрашний день будет нелегким. Так, ну и что нам тут принесли? Что положено носить мне, как служанке приличного дома? Ага, заштопанные панталоны, призванные изобразить из себя нижнее белье. Спасибо, не надо. На тряпки отложим. Платье... унылого мышиного цвета с обвисшим подолом. Ладно, это можно исправить. По крайней мере, оно чистое. Чепчик, чулки и какие-то разношенные калоши. Ну, обувь тоже сразу откладываем в сторону. Пока в берцах похожу, а там что-нибудь поприличнее купим. Чулки на подвязках... убогое зрелище. Чепчик... уродство полное, но выбирать не приходится. Утешимся тем, что мою нынешнюю внешность уже ничем не испортишь. Жаба давит, как вспомню, сколько денег я вбухала, чтобы ее исправить! А теперь все надо начинать заново. Шить вручную, без машинки, было нудно и неудобно – шея и спина моментально затекли. Однако в данном занятии был и свой плюс – я могла обдумать, что делать дальше. Итак, какими полезными навыками я владею? Да много какими, как и подавляющая часть моих соотечественников, пытавшихся выжить во времена развала Союза. Проблема в том, как эти навыки приспособить к средневековью. Да, я умею шить. Но вручную это делать – просто убийственно. И где мне взять журнал с выкройками? Да, я умею шпаклевать, штукатурить и даже полы ровнять. Но предварительно купив мешки с готовыми смесями в строительном магазине. Да, я умею готовить. На плите. А как с печью управляться? И продукты тут, зуб даю, отличаются от тех, к которым я привыкла, так что и рецептами любимыми я вряд ли воспользоваться смогу. Что я еще умею? Занималась, по молодости лет, скульптурой и живописью. Если местные святоши этого не запрещают, можно подработать. Опа! А не вспомнить ли мне свое подростковое увлечение вышивкой и плетением кружев? Помнится, форменное школьное платье мне удавалось украсить очень даже неплохо. А кружевные воротнички я даже продавала, вполне обеспечивая себя деньгами на дискотеки, косметику и прочую, приятную подростковому сердцу мелочевку. Конечно, заниматься этим вручную – геморрой, но куда деваться? Надо хотя бы попробовать. Да и вообще, надо еще посмотреть, соответствуют ли мои придумки миру, в который я попала. Хм... а почему бы не проверить это с помощью собственного наряда? Итак, что можно сделать сейчас? Подол я выровняла, теперь надо хоть как-то разнообразить платье на первое время. Кружева, и вышивка – это дело, конечно, хорошее, но за оставшийся вечер ничего глобального не сотворишь, а наряд уж больно непрезентабельный. И цвет не сильно удачный, и фасон не фонтан. Ну, с фасоном ладно. Там ушью, тут подберу, нормально будет. Вырез еще сделать бы, а то крой монашеский какой-то, но... пока нарываться не буду. Может, они тут пуритане^4 все. Но украсить платье хочется. Тэк-с... а не пристроить ли мне к делу отложенные панталоны? В качестве нижнего белья я их точно использовать не буду, а вот в качестве материала для аппликации они вполне подойдут. Полагаю, никто не будет против скромного растительного рисунка. Берем карандаш, делаем набросок, вырезаем, обводим, вырезаем еще полоску. Пришиваем с небольшим подгибом от плеча до талии одну полоску, теперь вторую от другого плеча до талии... ну, вот. Теперь не тошнит. Времени, правда, убила кучу. Все-таки вручную такие вещи делать проблематично. Утром меня разбудили в несусветную рань. Причем несусветную даже для меня, прирожденного “жаворонка”. Р^, ешшла подозрительно осмотрела меня с ног до головы, и поджала губы. Что, неужели наряд не понравился? Или наоборот – она не ожидала, что я могу так прилично выглядеть? Трудовой день начался с посещения птичника. Мы выпустили погулять вполне себе обычных уток и кур, покормили их и направились на кухню. На мое счастье выяснилось, что готовить должна не я, а повар. Мне нужно было только присмотреть, чтобы все было вкусно, красиво уложено на блюда и вовремя подано. Я облегченно вздохнула, но сделала мысленную отметку познакомиться с печкой и готовкой поближе. Уж это-то точно мне пригодится в здешнем мире. В процессе знакомства с жизнью комендатуры я поняла, что мои функции – больше административного характера. Выяснилось, что люди – это еще не самая убогая раса в данном мире. Еще ниже были некие плюты. Как я поняла, нечто типа големов. Ограниченно разумные существа, которых делали с помощью магии специально для самой грязной работы. Так что чистить навоз и даже мыть полы мне не придется. Уже хорошо, поскольку скоблить дощатый пол – удовольствие ниже среднего. Зато в мои обязанности входит ухаживать за одеждой, доить коров, обихаживать птичник и небольшой огород, следить за наличием продуктов, свечей и прочей домашней мелочи, вовремя докупая недостающее. Однако самым проблемным оказалось командовать плютами. Перед ними надо было не просто ставить конкретную задачу, но и подробно объяснять, как ее выполнить. Причем если сегодня ты рассказала ему, как мыть полы, то завтра он уже об этом не вспомнит. К вечеру мне казалось, что некоторые обязанности проще выполнить самой. Неожиданные проблемы возникали постоянно, порой даже на пустом месте. Вот казалось бы – что сложного в элементарном стремлении не выделяться? Однако оказалось, что это не так просто. Проблема возникла с самой точкой отсчета – я представления не имела, что для данного мира является обычным. У меня был единственный выход – стараться как можно меньше попадаться на глаза начальству. Впрочем... судя по отзывам окружающих, и комендант, и маг, были вполне вменяемыми личностями. Даже и не знаю, с чем это было связано – с особенностями их характеров или с тем, что пограничная служба отнимала столько сил, что на угнетение домашних их уже не хватало. Это только кажется, что провинциальный Льенс – город маленький и тихий. Близость границы с халифатом, а там паче с эльфами, расслабляться не позволяла. Да и солдат нужно постоянно в форме держать, тренировать и обучать. Вообще Гилберт и Варрхан представляли собой тот тип старых вояк, который обычно описывают в рыцарских романах. “Слуга царю, отец солдатам”^5 . Суровые, немногословные, посвятившие всю свою жизнь любимому делу. Комендант немного напоминал мне Кутузова со старых картин – такой же грузный и величественный. А вот маг больше походил на Де Тревиля из советского фильма про трех мушкетеров, в исполнении Дурова. Мелкий, юркий живчик с постоянным шилом в одном месте. Может быть, если бы они не были так увлечены своей работой, не отдавали бы ей свои силы и время, им удалось бы заметить мои странности. Но, к счастью, маг и комендант действительно были служаками. Я даже поняла, почему Варрхан так не хотел отпускать Р^, ешшлу, и неожиданно ухватился за меня, когда я подвернулась под руку. Им даже поесть иногда некогда было, не то что за домом следить. Впрочем, мне это было на руку. Я старалась не привлекать к себе лишнего внимания, а потому избегала встреч с магом и комендантом. Шестое чувство мне подсказывало, что эти неглупые мужчины, при необходимости, могут быть чрезвычайно внимательными и подозрительными. Ну на фиг.

Читать книгуСкачать книгу