Пока жива надежда

Скачать бесплатно книгу Блейк Дарси - Пока жива надежда в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Пока жива надежда - Блейк Дарси

1

Незнакомец снова был там. Элла видела, как, широко шагая, он шел вдоль линии прибоя. Пенистые волны подбирались к самым подошвам легких ботинок мужчины.

С такого расстояния почти невозможно различить что-либо конкретно. Высок и темноволос — вот и все, что можно сказать, а вот выбранный им маршрут говорил, скорее всего, о желании избежать встреч с кем бы то ни было.

Совершенно неизвестно, кто он такой, да и какая разница! Вряд ли незнакомец вообще привлек бы ее внимание, если бы не регулярность его появления в столь ранний час, когда, казалось бы, на всем свете только двое и бодрствовали — загадочный мужчина да она, Элла Дакос. Причем каждый день можно было видеть его гуляющим по пляжу в шесть часов утра. Всегда одного. Жаль, что невозможно его разглядеть. Один раз удовлетворить бы свое любопытство и забыть о незнакомце.

Перелет сбил ее с толку. От разницы во времени она спутала ночи и рассветы. Просыпается ни свет, ни заря, выходит каждое утро на балкон и, облокотившись о перила, ждет восхода солнца. Светило только успеет выпустить свои лучи, как появляется этот предвестник утра. Ходит, ходит…

Возможно, с сочувствием подумала Элла, мужчина гуляет по берегу по той же причине. Элементарная бессонница. Очень не хотелось, чтобы кто-нибудь видел ее стоящей на балконе в одной тонкой ночной рубашке. Драгоценные минуты! На вилле все еще спят, и ты можешь без помех наслаждаться красотой окружающей природы. Как только проснутся дети и Селма — пиши пропало! С этого момента ты себе не принадлежишь.

Конечно, пожалеть себя хочется. Но какое у нее право на жалобы? Еще спасибо надо сказать Селме, что взяла ее к себе. Крыша над головой есть, работа есть, плюс какие-никакие деньги. Молодая двадцатидвухлетняя женщина без профессии выброшена на обочину жизни, как рыба на берег. Работодателям нужны документы о квалификации, а не заверения, что ты справишься с обязанностями. И будто кто проклял Эллу — никак не удавалось победить несчастья, столь щедро брошенные судьбой на ее бедную голову.

До преждевременной смерти отца Элла и не думала о том, что придется самой зарабатывать на жизнь. Училась, читала. Кажется, стала довольно образованной, но на поверку выходило, что знания поверхностны и вряд ли могут стать подспорьем в жизни. А ведь было время, когда, окончив престижную частную школу для девочек и не менее престижный колледж в Швейцарии, Элла считала себя прекрасно подготовленной к исполнению той роли, которую уготовила жизнь.

Но какой роли? Элла состроила кислую мину. Ну, предположим, найти такого человека, как ее отец, выйти замуж, создать семью с тем, чтобы этот процесс повторился и с ее детьми.

Элла вздохнула. Ах, если бы все случилось так, как мечталось! Интересно, представлял ли отец, с чем ей придется столкнуться, когда в последний раз выходил в море на своей яхте? В самом ли деле он прыгнул в воду, или это был несчастный случай? Видимо, все-таки первое, ведь море было абсолютно спокойным. Человека не стало, и яхта, покачивалась на волнах, не управляемая никем, в десяти милях от берега.

Страшно вспомнить, какой это был удар. Элла чуть с ума не сошла, узнав о случившемся. Просто не верилось, что отец, отличный яхтсмен, вообще мог утонуть, а то, что спасатели не нашли тела, поддерживало надежду. Нет, нет, что бы там ни говорили, этого не могло случиться. Он жив. Он не утонул.

И все-таки правы оказались спасатели. Отец мертв. Тело обнаружили пару дней спустя… Сознание внезапно нагрянувшего одиночества повергло девушку в оцепенение. Даже на похоронах Элла все ждала, что Кэлвин Дакос сейчас войдет в церковь широким шагом. Странно, но это ощущение поддерживало сироту во время бесконечных утешений, выражений соболезнования.

Из состояния шока ее выбил другой удар. После роскошного поминального обеда адвокат отца отвел Эллу в сторону и сказал такое, что просто земля ушла из-под ног. Кэлвин Дакос оказался банкротом. В последний год он почти не имел средств к существованию. Привычно широко жил в долг, но время выплаты вышло…

Ну кто бы мог сказать по тому образу жизни, который они вели, что у отца серьезные финансовые затруднения! Унаследованное им состояние, которое обеспечивало беззаботное существование многих поколений Дакосов, было растрачено. Пару лет назад у Кэлвина появилась идея открыть свои владения для посещения публики. Однако подобного плана не воплотишь в жизнь без приличного капиталовложения. Но дочь-то не знала истинную причину отказа от идеи.

Вспомнив уик-энд на Канарах, зимние каникулы в Давосе, летние — на юге Италии, Элла задним числом смогла понять, куда ушел капитал, на что растрачены деньги. Но никогда, ни одним словом отец не обмолвился о своих затруднениях! Дочь всегда имела абсолютно все, что хотела, и не замечала каких-либо изменений в привычном укладе жизни.

Возможно, если бы мать осталась с ними, все было бы по-другому. Для четырехлетней девочки произошедшее с матерью обернулось недолгой обидой, но не трагедией. Отец… Да судя по всему, он едва ли не со вздохом облегчения узнал о том фортеле, что выкинула жена. Брак лишь нарушил его устоявшуюся жизнь. До женитьбы папа был, в общем, доволен жизнью за городом, но Сара Дакос находила ее скучной. Терпела, терпела и в конце концов при случае сбежала с состоятельным игроком в поло, которого как-то встретила на вечеринке.

И ведь Кэлвин Дакос уступил настояниям жены и купил квартиру в городе, где, кстати сказать, Элла чувствовала себя неуютно. Она скучала по своим друзьям и лошадям, и хотя семья продолжала проводить выходные в имении, это было далеко не то же самое, что жизнь на природе.

Потом, когда девочка подросла и пошла в школу, ее мнение о городской жизни изменилось. Появились новые увлечения, интересы. Новые друзья. Они все принадлежали к одному кругу. Молодые люди, с которыми Элла встречалась, казались ей такими же милыми и приятными, как отец.

Но ведь отец был для нее таким, каким она хотела и могла его видеть. А на самом деле? Страшно вспомнить, какой болезненной неожиданностью оказалась новость: Кэлвин Дакос одалживал деньги под залог того, чем уже давно не владел. Имение трижды перезаложено. После выплаты всех долгов осталось… Да ничего, по сути дела, не осталось!

Так началась для Эллы новая жизнь. Смириться со смертью отца было трудно, а вот узнать о самоубийстве отчаявшегося вконец человека оказалось еще тяжелей.

С молотка пошло все. Что там машина! Даже немногие украшения и те пришлось продать. Единственная родственница отца, старая тетка, уже давно отказалась от своего племянника, так что девушке пришлось одной справляться со свалившимся на нее кошмаром. Правда, Том Брегг помог чем мог, но даже он не имел понятия об истинном состоянии дел. Люди, некогда выдававшие себя за друзей отца, отказали ей от дома. Молодые люди, ранее оказывавшие завидной невесте повышенное внимание, испарились.

Окажись рядом надежный, любящий и любимый человек, наверное, легче переносились бы трудности. Не то чтобы Элла страдала от потери былого положения, но вот одиночество… Она не винила отца за совершенное и очень по нему тосковала. Ну почему он не признался ей во всем перед тем, как принять роковое решение?

Элла, наверное, могла бы связаться с сестрой матери. Тетя Рита, надо думать, прочитала о случившемся в газетах, но не дала о себе знать, так что пришлось отказаться от мысли просить Кристоферов о помощи. Дакосы вообще не общались с ними в последние годы, и было бы неудобно обращаться к ним теперь.

Положение было почти отчаянным, когда Элла встретила Селму Бранер. Все четыре месяца со дня смерти отца она не могла найти работу, снимала маленькую комнату, но и за такую надо платить. Все менеджеры офисов и магазинов требовали большего, чем те незначительные профессиональные навыки, которыми обладала Элла. Единственным подходящим вариантом оказалось место служащей на заправочной станции, и она уже серьезно подумывала о том, чтобы занять его, когда появилась Селма.

Читать книгуСкачать книгу