Нет дороги назад

Автор: Афанасьев АлександрЖанр: Альтернативная история  Фантастика  Год неизвестен
Скачать бесплатно книгу Афанасьев Александр - Нет дороги назад в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Недалекое прошлое

Джелалабад, Афганистан

11 августа 2016 года

Тут идут люди всех родов и каст. Гляди! Банкиры и медники, цирюльники и банья, паломники и горшечники – весь мир приходит и уходит

"Ким" Р. Киплинг

Этот путь – воспел еще Киплинг, певец британской имперской мощи. Путь в русскую (навсегда русскую, и никогда не будет иначе!) Среднюю Азию из Индии и наоборот. Один конец этого пути – Бухара, золотой Самарканд, куда так стремился попасть и все-таки попал британский офицер Алан Сноудон, двенадцатый граф Сноудон, следуя своей путеводной звезде и призыву стихотворных строк, начертанному на памятнике погибшим в Герефорде, в расположении двадцать второго полка Специальной Авиадесантной Службы. Другой конец – перенаселенный, расположенный на берегу океана порт Бомбей, призрачная звезда для тех, кто стремился в дальние страны за одним лакхом [1] в день, а возвращался порой в гробу, и хорошо, если не в цинковом. Но они шли и шли к своей далекой звезде, гонимые честолюбием и тонкой, неуловимой верой в то, что они поступают единственно правильно. И точно так же – навстречу им с севера шли казаки, солдаты, дворяне, инженеры – совсем другой страны, совсем другой империи. Шли, чтобы облагородить эту Аллахом забытую землю, а время придет – и схватиться в смертельной схватке за нее.

Пока они ехали – делать было нечего, и на графа Сноудона нахлынули мысли, каких бы он предпочел избежать. Мысли о том, почему же все так гнило и мерзко. Вот он, британский аристократ и дворянин, в его жилах течет даже не графская кровь – княжеская по матери, его мать – происходит из древнего рода де Роанов, князей, людей почти королевской крови, имеющих хоть дальнее, но родство с Бурбонами, с Гизами – все либо французские короли, либо претенденты на Престол. В изгнании, конечно, в изгнании. Сейчас же – он служит Виндзорскому Дому, достойнейшему из достойных. Но почему, ради всего святого – почему они вынуждены раз за разом связываться с самыми мерзкими, с отребьем рода человеческого, ради чего они должны пожимать руки тех, от кого откровенно смердит. Ради чего все это?

Он помнил свою крайнюю встречу со своим визави – князем Воронцовым, человеком, равным ему и по благородству происхождения, и по изощренности той специальной подготовки, которую они прошли, чтобы защищать свою родину. В сущности – сейчас он делает то же самое, что князь Воронцов делал против его страны много лет. Да, они проиграли, русские победили, но мяч на их на британской стороне поля, и видит Бог, они нанесут по нему достойный удар. Удар следует за ударом, по иному никак не получается. Но если даже они добьются успеха – что будет дальше? Право бить перейдет к русским. Нет никаких сомнений – они не упустят возможности отомстить, ведь загнанный в угол, униженный – смертельно опасен. Может быть, все-таки можно как то это прекратить, ведь то, что они делают – на пользу лишь, подонкам…

Нет, нельзя…

Ответ родился в голове сразу, как только родился и вопрос. Нет, нельзя. Это Большая Игра. Она начиналась еще Пальмерстоном и Горчаковым, и продолжается, несмотря ни на что. Поколение за поколением – сходят в могилу игроки, с тяжким бременем грехов – они предстают перед Богом, но игра продолжается. Несмотря ни на что продолжается. Она – уже сама по себе, она – самоценность, и они должны продолжать играть в нее просто, чтобы оставаться самими собой.

В конце концов – Его Величество предложил русскому монарху план размежевания. В ответ получил письмо с недвусмысленной угрозой – картой метрополии, перечеркнутой крест – накрест. Русский монарх отказался прекратить игру, он показал свое намерение продолжать ее до полного краха Британии. Его можно понять – и его отец и его дед умерли насильственной смертью. Как впрочем и отец нынешнего Суверена – Эдуарду Девятому Виндзору тоже есть за что мстить.

Месть, месть… Тошнит уже от этой мести…

– Справа. Бастион.

Они были у самой старой границы – границы размежевания, линии Дюранда. Были уже видны ворота, которыми отмечался въезд в Королевство Афганистан, теперь пограничный пост был заброшен, но тут же работал небольшой рынок. По правую руку, на невысоком холме было что-то вроде небольшой крепости, бастион, поставленный для охраны границы, здесь, до того как русские забрали эту территорию себе – был постоянный пост Пешаварского стрелкового полка. Черные тюрбаны, они набирались из дружественных Британии родов и кланов были великолепными стрелками. Пост этот – был известен в Британии потому, что его изображение – было на обложке самого известного издания собрания сочинений Редьярда Киплинга, изданного в своем последнем издании издательством "Барнс и Ноблс". Это был символ колониальной Британии, далеких берегов и таинственных земель, приключений на краю света. Увы, править, как раньше уже не получалось. Автомат Калашникова в руках дикарей – чрезвычайно грозное оружие…

– Стоп.

Автомат Калашникова был и у графа. Самый настоящий, калибра шесть и пять, укороченный, каким пользуются русские парашютисты. Точнее – пользовались: после первого же применения в реальных боевых действиях парашютисты пожаловались на недостаточную эффективность огня на средних дистанциях и получили свои старые "драгунские" автоматы со средним стволом. Но если сравнивать этот автомат с североамериканским Кольтом или германским МР5, который профессионалы называют просто "эмпи" – то русский автомат разительно превосходит их. Все таки промежуточный армейский патрон, как-никак, до двухсот метров – более чем. Чтобы увеличить огневую мощь – граф заменил стандартные магазины на нестандартные, пластиковые, на сорок восемь патронов и поставил прицел с красной точкой. Этого было недостаточно, чтобы сражаться – но скорее всего – достаточно, чтобы выжить.

Их внедорожник – тяжелый канадский Форд – остановился на обочине дороги. Пыльные холмы, змеисто вихляющаяся между ними дорога. Впереди – хайберский перевал, не менее легендарное место…

Сидевший за рулем капитан третьего ранга Британского королевского флота Эдвард Джулиус Кейн достал из-под сидения и положил на колени Armstech-53, короткоствольный автомат, производимый в Нидерландах на базе германского. Удобная передняя рукоятка и сорок патронов в изогнутом как рог магазине. В отличие от графа Сноудона – капитан Кейн оделся примерно так, как он одевался в Ирландии и на британских улицах. Не грубая, похожая на военную одежда и яркий пятнистый шемах – а крепкие джинсы и куртка – худи с капюшоном, которую обожают носить бандиты и бойцы британского спецназа. В Британии – полно камер и куртка с капюшоном хороша тем, что надежно лицо не опознать – камеры то сверху снимают. И вооружился он точно так же, как в Белфасте, во время охоты на католических фанатиков.

– Подождем?

– Приехали рано – недовольно сказал граф, и сунул в рот баффи, местную конфету из сухого молока с наполнителями, какие продавали на пешаварских улицах как лакомство

Кейн недовольно посмотрел на напарника, но ничего не сказал.

Он тоже думал. Хотя бы потому, что его местом рождения была Российская Империя, Константинополь. И он думал – что рано или поздно, во время странствий он встретит одного из тех пацанов, с которым он играл на тихих, тенистых улочках дипломатического квартала Константинополя. Или тех, с кем он входил в один отряд скаутов, с кем он учился вязать узлы и грести на лодке. Нет никаких сомнений в том, что многие из них – служат Родине, как и он сам служит. И тогда ему придется делать выбор – прежде всего нравственный выбор. А потом отвечать за него – до конца дней своих…

Со стороны ворот – в череде разукрашенных, похожих на передвижные храмы грузовиков показалась машина. Широченный военный транспортер нового образца, североамериканцы называли его "хаммер". Русские, кажется, купили на него лицензию и наладили выпуск. Или это не Хаммер вовсе, блин [2] …

Читать книгуСкачать книгу