Червь в голове

Автор: Корнблат Сирил М.Жанр: Научная фантастика  Фантастика  1993 год
Скачать бесплатно книгу Корнблат Сирил М. - Червь в голове в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Червь в голове -  Корнблат Сирил М.

Бравый офицерик и молоденькая медичка как могли сопротивлялись зову неотвратимой судьбы, но мирный шелест волн океана, тихие тропические ночи, одиноко дремлющий атолл на горизонте и полное отсутствие какого-либо подходящего общества на маленьком утлом суденышке — все это вкупе сыграло должную роль. И, как раз, тринадцатого июня они наблюдали через закопченное стеклышко ослепительную вспышку, в виде огненного шара, зависшего над атоллом.

Прекрасная рука медсестры судорожно сжалась на плече лейтенанта, выражая одновременно страх и возбуждение.

Невидимое излучение неощутимо пронизало их влюбленные тела и навеки оставило свой неизгладимый след.

Плывущий на этом же пароходике некий торговец с нескрываемым интересом наблюдал за влюбленной парочкой, нежели за ядерными испытаниями. Давеча он поставил целых двадцать пять долларов на девушку против домоганий сопляка-офицера.

В ту же ночь он лишился своей ставки в пользу опытного боцмана, который безошибочно поставил на смазливого лейтенанта.

В дальнейшем эта история развивалась следующим образом:

Легкомысленную девицу через несколько месяцев уволили с работы, при весьма очевидных обстоятельствах. Она тут же отправила письмо своему возлюбленному, куда-то в Манилу, и они долго говорили по телефону, обсуждая этот факт. Когда же речь зашла о конкретных делах, слышимость неожиданно ухудшилась, и офицерик был вынужден положить трубку.

В положенное время у медсестры родился мальчик, которого она немедленно сдала в сиротский приют и моментально испарилась неведомо куда, следуя своим путем через временные работы, короткие знакомства, дойдя, наконец, до замужества.

Что стало с неблагодарным офицериком, история об этом умалчивает.

Мальчишка рос глупым, упрямым, дохлым, нудным и противным. Однажды он пропищал, обращаясь к молодому преподавателю физкультуры:

— Я знаю, вы меня терпеть не можете. По сравнению с другими, я кажусь вам полным уродом.

Учитель от неожиданности даже вздрогнул, но быстро справился со своими чувствами, неловко рассмеялся, но тем же вечером, потягивая ароматный кофеек с приютским врачом, смущенно пробормотал:

— Знаете, доктор, я постоянно слежу за своим поведением, когда работаю с детьми. Эти чертенята — на редкость сообразительный народ. Малейший промах с моей стороны, грубое замечание, там, или недовольное выражение лица — моментально подмечается ими на лету. Поэтому мне всегда приходится быть начеку. Дети, все ж таки… Но этот подросток действительно мне не по душе! Неприятный уродец. Только каким же это образом он смог догадаться? Ведь я ни малейшим намеком не…

Как-то при осмотре врач заметил мальчику:

— За последний месяц ты прибавил в весе на полтора килограмма. Это отрадно, заметь, но мне сообщили, что ты предпочитаешь мясные блюда и сырую воду! Так нельзя, малыш, в твоем возрасте дети должны больше налегать на овощи и фрукты, от этого они быстрее развиваются и растут. Такая разборчивость к продуктам питания несколько противоестественна и…

— Скажите, доктор, — неожиданно выпалил мальчик, — а что такое молодой неврастеник?

Врач решил обратиться к директору приюта.

— …от этих слов у меня аж мурашки по коже забегали. Помню, я осматривал его тщедушное тельце, что-то говорил о витаминах, а сам машинально подумал: «Странный ребенок. Дерганый какой-то, ну просто молодой неврастеник!» Понимаете? И тут же он мне задает этот немыслимый вопрос! Нет, мне кажется надо что-то делать. О таких способностях мне еще не доводилось слышать! И неизвестно, слышал ли о подобном кто-либо еще.

— Вы хотите сказать, что мальчишка читает наши мысли? — Хмыкнул директор. — Занятно. Скажите, доктор, кто-нибудь интересовался его усыновлением?

— Ни в малейшей степени! Когда он к нам попал младенцем, его и тогда нельзя было назвать ангелочком, а сейчас это вообще, мягко выражаясь, непривлекательное создание. Чтобы ребенка кто-то усыновил, совершенно необходимо иметь приятную внешность!

— Ну, не скажите, любезнейший. Найдется немало супружеских пар, согласных на любого малыша. Многие так мне и заявляют!

— Слышал о таких. Но я уверен, что, как правило, эти люди бывают никуда негодными родителями. И если у вас появились намерения сбагрить мальчишку какой-нибудь шизонутой семейке, то я в этом деле вам не помощник!

— Успокойтесь, доктор, я все беру на себя. В какой, говорите, комнате он у нас проживает?

Директор вызвал нотариуса, парочку свидетелей, судебного исполнителя и одну бездетную чету, стоявшую в самом конце списка на усыновление.

Процедура прошла без сучка и задоринки.

Мальчик выдержал на новом месте только три месяца. Его новая мать оказалась законченной алкоголичкой. Она, в зависимости от дозы принятого, то ласкала его, то обзывала как хотела. Новый папаша вначале возился с приемышем, но вскоре окончательно к нему охладел и смотрел, как на пустое место.

Мальчик решил бежать от такой сладкой жизни.

Он был одет в скаутский костюмчик, очень распространенный в то время, и поэтому совершенно не привлекал к себе постороннего внимания. Денег, прихваченных у нежных родителей, едва хватило на месяц. Когда бесследно исчез последний центовик, мальчик ошивался в степном штате Небраска. Спустя две недели пришлось сваливать и оттуда, потому что шериф уже начал внимательно посматривать на этого одинокого шалопая. Он оказался на пригородной автостраде, но редкие машины проносились мимо, не желая останавливаться ни на секунду.

Впереди раскинулась излучина обмелевшей реки. Через нее пролегал железнодорожный мост, в тени которого расположились какие-то люди, и мальчишка поплелся к ним, изнемогая от голода и усталости.

То были какие-то омерзительно грязные типы с еще более дурными манерами. Мысли у них были мутными и неопределенными. Эти люди угостили его куском черствого хлеба и парочкой тухлых рыбешек, постоянно называя паренька «свеженьким пупсиком». Внезапно мысли одного из них приобрели конкретную четкость, показывая всю гнусность замысла. Уединившись со своими дружками, тот человек принялся что-то горячо шептать им, и те с восторгом приняли его предложение. Мальчик попытался убежать от них, но усталые ноги отказались слушаться.

Когда хихикающая толпа приблизилась к нему, он смог отчетливо прочесть их грязные помыслы. Ярость, страх и отвращение закипели в нем, и нечто смертельное выплеснулось из него наружу.

Один из мужчин рухнул, как подкошенный. Остальные замерли в нерешительности и в страхе стали медленно отступать в стороны.

У мальчика сразу же исчезло чувство голода!

Появилось сытое удовлетворение и пьянящее блаженство. Он поднялся на ноги и решительно двинулся на перепуганных оборванцев. Не сговариваясь, они бросились врассыпную, завывая от страха, и мальчик успел воспринять испуганные мысли одного из них: «Всесильный Господи! Зачем ты открыл свое карающее око? Мы ведь только хотели…»

Мальчик повторно позволил неведомой силе погрузиться без остатка в чужой разум, обволакивая его собственной волей. Это оказалось совсем просто! И вновь дурманящее чувство насытило его желудок…

Обыскав трупы, он освободил их от трех долларов с мелочью.

Уже гораздо позже слух о его проделках опережал его появление, как ураган смерти. За время долгих скитаний он, в значительной мере, подрос и окреп, досыта питаясь энергией чужих разумов. То там, то здесь — психоупырь никогда и нигде не задерживался подолгу. Тихий, неприметный, осторожный повелитель мысли.

Себастьян Лонг проснулся внезапно, обуреваемый неясным предчувствием. Ну, конечно же! Как он мог забыть! Ведь сегодня настал долгожданный день, когда можно, со спокойной душой, приступить к работе над кубком богини Деметры. Теперь у него имелось на счету в банке шестьсот двадцать три доллара, и можно вполне себе позволить временно прекратить прием заказов и полностью отдаться долгожданной мечте. Вчера вечером он запаковал и отправил миссис Клаусман три дюжины фужеров, на которых пришлось наносить фамильную монограмму. И вчера он сказал себе, что это был последний заказ перед долгой и кропотливой работой над прекрасным кубком богини.

Читать книгуСкачать книгу