Живущие среди нас

Автор: Нельсон РэйЖанр: Научная фантастика  Фантастика  1993 год
Скачать бесплатно книгу Нельсон Рэй - Живущие среди нас в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Живущие среди нас -  Нельсон Рэй

В конце проведенного сеанса гипнотизер отдал приказ своим пациентам:

— А теперь — проснитесь!

Впервые произошло непредусмотренное — один из объектов проснулся окончательно. Такого прежде никогда не случалось. Звали его Джордж Рада, и он, моргая, недоуменно уставился на множество лиц в зале, поначалу не замечая ничего из ряда вон выходящего.

Спустя какое-то время он обнаружил, что в толпе мелькают абсолютно нечеловеческие лица зеленых Восхитителей. Конечно, они там пестрели все время, но теперь Джордж проснулся окончательно, и поэтому только он мог отличить их от всех остальных.

Он мгновенно сообразил, что если хоть чем-нибудь себя выдаст, то вновь обратит на себя гипнотическое влияние Восхитителей, а уж те непременно повергнут его в первоначальное состояние, и ему тогда ничего не останется делать как вновь безропотно повиноваться.

Он покинул демонстрационный зал и вышел на залитую ярким неоновым светом улицу, не показывая виду, что замечает зеленую кожу рептилий и мерцание множества желтых глаз Восхитителей. Эти создания вершили власть на всей Земле.

Один из них обратился к нему:

— Эй, приятель! Огоньку не найдется?

Джордж дал ему прикурить, потом отправился дальше. Вдоль улицы, через одинаковые интервалы он разглядел рекламные, казалось, плакаты с изображением Восхитителей, под которыми крупным шрифтом повторялись приказания:

РАБОТАЙТЕ ВОСЕМЬ ЧАСОВ! РАЗВЛЕКАЙТЕСЬ ВОСЕМЬ ЧАСОВ! СПИТЕ ВОСЕМЬ ЧАСОВ!

В одной из витрин магазина Джордж заприметил работающий телевизор и быстро отвел от него глаза. Если не смотреть в лица Восхитителям, можно легко противостоять их внушениям.

СМОТРИТЕ ПОСТОЯННО ЭТУ ПРОГРАММУ!

Джордж жил один в крохотной комнатке, и как только он добрался домой, то первым делом включил телевизор. Через тонкие стены просачивался шум телепередач, которые смотрели его соседи. Голоса дикторов пересекались с птичьим клекотом Восхитителей:

— ПОВИНУЙТЕСЬ ПРАВИТЕЛЬСТВУ! — вещал один птичий голос.

— ПРАВИТЕЛЬСТВО — ЭТО МЫ! — заверял другой.

— МЫ ВАШИ ДРУЗЬЯ! ВЕДЬ ВЫ СДЕЛАЕТЕ ВСЕ ДЛЯ СВОЕГО ДРУГА, НЕ ТАК ЛИ?

— ПОДЧИНЯЙТЕСЬ!

— РАБОТАЙТЕ!

— ПОВИНУЙТЕСЬ!

— ИСПОЛНЯЙТЕ!

Неожиданно зазвонил телефон.

Джордж поднял трубку. Говорил один из Восхитителей.

— Мое почтение! — прощебетал он. — С вами говорит начальник полиции Робинсон. Вы уже старый человек, Джордж Рада. Завтра, в восемь часов утра ваше сердце должно остановиться. Повторите приказание!

— Я — старый человек Джордж Рада. Завтра в восемь часов утра мое сердце остановится.

Он с трудом опустил трубку на рычаг.

— Не бывать этому, — прошептал Джордж.

Он недоумевал, зачем они хотят его смерти. Может заподозрили, что он пробудился от затяжного сновидения, в котором пребывали все жители Земли? А может кто-то выследил его, обращая внимание на необычное поведение?

«Если я проживу хотя бы одну минуту после восьми утра завтрашнего дня, они убедятся в своих подозрениях. Так какой же смысл сидеть в ожидании неминуемой смерти?» — подумал он.

И он поспешил на улицу. Реклама, телепередачи, устные приказы прохожих Восхитителей — отныне все это не имело над ним абсолютно никакой власти, хотя острое желание повиноваться упорно не хотело так просто покидать Джорджа.

Минуя аллею, он остановился. Неподалеку стоял и испражнялся, не обращая внимания на прохожих, один из Восхитителей. Никто из людей даже не подумал сделать ему замечание. Джордж приблизился.

— А ну, проваливай! — прощелкал тот сквозь зубы, уставясь на Джорджа своими угрожающими глазами.

И Джордж почувствовал, как накатывает волна отвращения. На мгновение зеленая рептилия исчезла, а заместо нее возникла физиономия безобидного пропойцы. По их мнению, именно так и должен выглядеть добродушный пьяница.

Джордж подобрал с земли камень и со всего маху опустил на голову псевдоалкоголика.

Глаза заволокло пеленой, а затем густая зеленая кровь Восхитителя брызнула в лицо, и рептилия, извиваясь в конвульсиях, рухнула под ноги Джорджу. Через минуту все было кончено. Прохожие, не обращая на них внимания, продолжали спешить по своим делам. Рада отволок тело в сторону и обыскал как следует. В кармане нашелся крошечный передатчик и необычного вида нож и вилка.

Из маленького устройства неслись голоса на непонятном языке. Джордж оставил его рядом с убитым, но вилку и нож прихватил с собой.

«Все равно от них никуда не скроешься. Они повсюду, — думал он. — А что если попытаться разбудить остальных? Кого удастся. Ведь они же все спят с открытыми глазами. Рискну!»

Он отмахал двенадцать кварталов прежде чем добрался до жилья своей любовницы. Лола отворила, кутаясь в турецкий халат.

— Я хочу, чтобы ты проснулась, — заявил Джордж прямо с порога.

— Вообще-то я не спала, — ответила она. — Давай проходи.

Он вошел и огляделся. Из телевизора неслась музыка, но он все равно выключил его.

— Ты не поняла, — выдохнул Джордж, — я хочу, чтобы ты проснулась окончательно.

Лола в недоумений уставилась на него. Джордж от бессилия сжал кулаки и в отчаянии закричал:

— Проснись! — И, вспомнив, что люди подчиняются приказам Восхитителей, с надеждой добавил: — Восхитители повелевают тебе проснуться!

— Ты что, лишнего хватил, а, Джордж? — растерянно спросила она. — С тобой все в порядке?

Тогда он ударил ее по лицу.

— Перестань! — закричала Лола. — Что ты делаешь?

— Прости, — потупленно пробормотал Джордж. — Это было глупо с моей стороны.

«Ладно, — подумал он, — таким способом расшевелить человека не удастся. Необходимо действовать как-то иначе».

— Ничего себе заявочки, по лицу меня ударил!

Женщина всхлипнула.

Послышался осторожный стук в дверь, Джордж открыл — перед ним стоял Восхититель.

— Нельзя ли потише себя вести? — криво улыбаясь, попросил он. — Я спать хочу.

Джордж быстро опустил глаза, чтобы не подвергнуться магическому внушению рептилии. Образ Восхитителя померк, и он уже видел перед собой грузную фигуру мужчины в рубахе с короткими рукавами. Не раздумывая, Джордж полоснул его по горлу ножом. На пол свалился уже Восхититель. Рада затащил его в квартиру Лолы и запер за собой дверь.

— Скажи мне, кого ты сейчас перед собой видишь? — спросил он побледневшую женщину, указывая на окровавленное тело рептилии.

— Это мистер… мистер Нэни, — прошептала она с трудом. Ее глаза расширились от ужаса. — Ты… ты же убил его просто так… Что он тебе сделал?

— Тише, — попросил Джордж, надвигаясь на нее. — Я прикончил не человека.

— Я ничего никому не скажу, Джордж. Клянусь тебе! Только умоляю — убери этот нож!

Он наступал на нее, пока она не прижалась к стене.

— Как мне отсюда выбраться, чтобы никому не попасться на глаза? — прохрипел он.

— Первая дверь под лестницей, — дрожащим голосом прошептала Лола. — Джордж… прошу тебя… не убивай меня. Ну, пожалуйста, Джордж.

Он скрутил ее простынями и сунул в рот кляп. Потом обыскал Восхитителя. Рада нашел еще одно переговорное устройство, пиликающее на птичьем языке, и еще одни столовые принадлежности.

«Ничего, — попытался успокоить себя он, — убийства — это тоже борьба».

Джордж вышел на лестничную клетку и постучал в соседнюю дверь. Голос рептилии поинтересовался:

— Кто там?

— Это знакомый мистера Нэни. Мне необходимо его повидать, — стараясь сохранить безмятежный тон, проговорил Рада.

— Он недавно вышел, но скоро вернется.

Дверь распахнулась, и на него уставилось четыре желтых глаза.

— Вы можете войти и подождать, — предложил Восхититель.

— Спасибо, — поблагодарил Джордж, стараясь не смотреть в эти глаза. — Вы здесь одни? — спросил он, когда существо закрывало дверь, повернувшись к нему спиной.

— Да, а что…

Джордж не стал дожидаться продолжения и взмахнул ножом…

Читать книгуСкачать книгу