Конфликт интересов

Скачать бесплатно книгу Данлоп Барбара - Конфликт интересов в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Конфликт интересов - Данлоп Барбара

A Conflict of Interest

«Конфликт интересов»

* * *

Глава 1

Закончились выборы, на Вашингтон опустился вечер, и перед Карой Креншоу встал серьезный выбор: президент страны или ее любимый человек? Первый победно вышагивал под сводами холла гостиницы «Уортингтон» под звуки гимна и восторженные крики своих избирателей. Второй же наблюдал за Карой, вальяжно расположившись у стены, — темные волосы немного растрепались, галстук-бабочка развязан.

Именно Макс Грей — репортер и обворожительный мужчина — привлек внимание Кары. Несмотря на решение расстаться, девушка не могла выкинуть его из головы. Отныне Максу нет места в жизни Кары, ведь президентом стал Тед Морроу.

— Дамы и господа! — Ведущий церемонии старался перекричать музыку и аплодисменты. — Президент Соединенных Штатов Америки!

Восторженные приветствия не смолкали, музыка стала еще громче, все посторонились, уступая новому президенту дорогу. Кара последовала примеру толпы и отошла в сторону, но отвести глаз от Макса так и не смогла.

Ее переполняли эмоции, но нельзя позволить ему увидеть смятение и тревогу на ее лице!

«Соберись, — твердила себе Кара, — никаких колебаний и страха!»

— Он опаздывает, — заметил Сэнди Хэнифорд, стоявший рядом с Карой.

Сэнди был сотрудником пресс-службы Белого дома, в то время как Кара работала специалистом по связям с общественностью. День выборов всегда отличался излишней суетой, а Кара фактически была тенью нового президента Морроу. Сэнди же приходилось общаться с журналистами.

— Всего на несколько минут, — успокоила его Кара, все еще поглядывая на Макса.

«Соберись же!» — словно мантру, повторяла она. Неожиданная беременность перевернула ее жизнь с ног на голову, но работа есть работа, надо оставаться профессионалом, ведь на нее возложена огромная ответственность перед президентом.

— Я надеялся, президент окажется здесь чуточку раньше, — не унимался Сэнди. — В последнюю минуту у нас возникли некоторые изменения — еще один человек будет выступать с речью.

Кара повернула голову в сторону Сэнди и с удивлением взглянула на него:

— Повтори, что ты сейчас сказал?

— У нас появился еще один оратор.

— Ты не можешь этого позволить!

— Поздно, уже ничего не изменишь, — покачал головой Сэнди.

— Меня это не волнует! Отмени речь «еще одного оратора».

Люди, выступающие с речами, не всегда доброжелательно относились к президенту. Присутствие подобных строго ограничивалось, за несколько недель до этого проверялась вся их подноготная. Нельзя сказать, что американская информационная служба жаловала нового президента Морроу, но такова традиция, так что выбора у него не было и ему пришлось появиться на этом мероприятии.

У президента Морроу было лишь тридцать минут на то, чтобы посетить гостиницу «Уортингтон». Президент приехал в десять пятьдесят две, а затем он должен отправиться в следующее место. Согласно плотному графику, его уже ждали на инаугурационном балу военных. Морроу выказал желание приехать туда вовремя, чтобы поприветствовать войска.

— Что ты хочешь, чтобы я сделал? — с издевкой переспросил Сэнди. — Мне что, выбить у парня микрофон из рук?

— Тебе следовало бы уже давно решить эту проблему! — Кара решительно набрала на телефоне номер Линн Ларсон — пресс-секретаря Белого дома, а по совместительству и своей начальницы.

— Ты думаешь, я не пытался? — начал оправдываться Сэнди.

— Очевидно, не слишком успешно. Как ты позволил добавить еще одного человека в список?

— Я и не позволял. Грэхем Бойл без разрешения вписал Митча Дэвиса в список. Он сказал, его речь займет не больше двух минут.

Митч Дэвис был известным репортером телеканала АНС. И тем не менее даже Грэхем Бойл — миллиардер, владелец крупнейшего телеканала, а также спонсор этого бала, — даже он не вправе был диктовать условия новому президенту.

Кара наконец набрала номер. Поначалу в трубке слышались гудки, затем включилась голосовая почта.

К микрофону подошел ведущий мероприятия — Дэвид Баттен. Прежде чем передать микрофон Грэхему Бойлу, он предложил поприветствовать и поздравить новоиспеченного президента с победой. Согласно расписанию, у Грэхема было ровно три минуты на речь, затем президент пригласит на первый танец главу местной больницы, второй же танец за Шейли Майклс — другой известнейшей телеведущей телеканала АНС. В результате у президента Морроу остается ровно семь минут, чтобы пообщаться с членами правления за столом.

Кара убрала трубку и начала пробиваться к сцене сквозь толпу. С обеих сторон от сцены находились лестницы, так что у нее было полшанса перехватить Митча Дэвиса и не позволить ему начать речь. Если бы только Кара была чуточку выше или же сильнее…

Снова ее мысли вернулись к Максу. Ему удавалось избежать смерти в горячих точках, он взбирался на горы, чтобы добраться до лагерей повстанцев, колесил по дикой местности ради эффектного репортажа. В данной ситуации именно Макс мог помочь Каре, ведь если он чего-то пожелает, то этого добьется. Как же жаль, что она не в силах попросить его о помощи!

Кара наугад выбрала лестницу справа и направилась сквозь толпу. В это время на сцене Грэхем Бойл воспевал роль телеканала в выборах, упомянул об альма-матер президента Морроу и высказал свою позицию касательно отношений США и Бразилии.

«Ах! Если бы только я была повыше.» — сетовала Кара. Рост девушки составлял лишь пять футов и пять дюймов, так что она не видела, где же Митч. Именно в этот момент Кара пожалела, что не надела туфли с высоченными каблуками, которые ей на Рождество подарила сестра.

— Ты куда так мчишься? — послышался где-то за спиной голос Макса.

— Не твоего ума дело! — ответила она, прибавляя шагу и тем самым оставляя Макса далеко позади.

— У тебя такой сосредоточенный взгляд.

— Отстань!

Но Макс и не думал униматься:

— Я могу помочь?

— Не сейчас, Макс.

— Что за секреты?

Девушка смягчилась:

— Я пытаюсь пробраться на сцену. Теперь ты доволен?

— Следуй за мной! — решительно сказал Макс, ведя ее за собой.

Макс был высоким мужчиной с широкими плечами и хорошей фигурой. На прошлой неделе он даже вошел в список самых сексуальных мужчин Вашингтона.

Вместе с ним Каре удалось быстро пробраться через всю эту толпу людей.

— И зачем тебе вздумалось пробираться к сцене? — спросил Макс.

— Довожу до твоего сведения, — ответила Кара, — от меня никаких политических секретов ты не узнаешь. Уж извини!

— Я ведь не шпионю, всего лишь стараюсь поддержать разговор.

Внезапно со сцены послышался голос Митча Дэвиса:

— Добрый вечер, мистер президент!

В зале послышался ропот удивления, так как все знали — Митч недолюбливал нового президента Морроу.

— Во-первых, позвольте мне поздравить вас от имени Американской службы новостей!

Гости зааплодировали.

— Ваши друзья, — продолжил Митч, улыбаясь, — ваши сторонники, родители, должно быть, сильно вами гордятся.

Кара стала на носочки, чтобы разглядеть выражение лица Морроу.

«Зол ли он или же просто раздражен из-за отклонения от намеченной программы?» — задалась вопросом девушка. Но ей так и не удалось увидеть выражение лица президента.

— Президент улыбается, — произнес Макс, увидев ее волнение. — Хотя выглядит немного напряженным.

— Дэвис не должен был подниматься на сцену, — заметила Кара.

— Ты серьезно? — Макс повернулся к ней, взял ее за руку и начал пробиваться сквозь толпу к столу президента, который находился прямо под сценой.

Линн Ларсон будет в гневе. И хотя не Кара отвечает за то, чтобы прием прошел гладко, но ведь именно она вплотную работает с организаторами мероприятия! Именно Кару будут винить в незапланированном выступлении.

Читать книгуСкачать книгу