В поисках «голубой земли»

Автор: Меркс ФредЖанр: Путешествия и география  Приключения  1982 год
Скачать бесплатно книгу Меркс Фред - В поисках «голубой земли» в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
В поисках «голубой земли» -  Меркс Фред

Светло-голубой камень

Увлечение монаха

Только после пасхи брат Кристоф выкроил время» чтобы разобрать архив монастырской библиотеки. Ему давно хотелось привести в порядок сообщения, записки, хроники, которые уже несколько лет поступали из Африки в адрес монастыря святого Бонифация в Хюнефельде, недалеко от Фульды. Других монахов совсем не интересовало, что происходит за пределами монастыря, а тем более в Африке.

Брат Кристоф не относился к их числу. Его давно манил к себе Черный континент, он мечтал о таинственной Офир — этой богатой золотом стране, о которой было известно уже в далекой древности. Некоторые полагали, что она лежит где-то на юге Африки, другие были уверены, что Офир находится на Арабском Востоке, в Ост-Индии, на Малакке или Суматре. В Священном писании упоминается, что в страну Офир снаряжал торговые экспедиции царь Соломон. Из преданий монах знал, что золото и драгоценные камни, которые в средние века считались символами богатства и власти, были привезены из этой страны. Его воодушевляли сообщения тех, кто многие годы прожил в далекой Африке, хотя он и не был уверен, что страна Офир находится именно там.

Монаха так увлекло его занятие, что он даже стал пропускать церковную службу, за что получил выговор. Но Кристоф не отказался от своего увлечения. Во время работы он часто находил подтверждение изречению древних римлян: «Из Африки всегда приходит что-то новое».

Шел 1899 год. Уже два года Кристоф изучал и систематизировал документы, делал записи. Постепенно у него сложилось довольно четкое представление о том, что происходило в Африке в последние 30 лет, в тот период, когда в Сакраменто (Калифорния) «золотая лихорадка» пошла на убыль, а на реке Клондайке (Аляска) борьба за золото только разворачивалась. На возвышенных плато Южной Африки были обнаружены месторождения золота и алмазов.

Все началось с находки сверкающих камней в районе мало известной реки Оранжевой, в Южной Африке. Здесь обитали оседлые племена банту, занимавшиеся скотоводством и земледелием, а после высадки голландца Яна Ван Рибека в 1652 году на юге Африки появились голландские, французские и немецкие переселенцы, которых называли бурами. Они занимались земледелием и разведением скота. Со временем из буров образовалась относительно замкнутая национальная группа со своей культурой и своим языком — африкаанс.

Бурам нужны были обширные пастбища, и они начали вытеснять африканские племена из этого района. Многие африканцы вынуждены были работать в хозяйствах буров на положении рабов.

С одним из таких бурских патриархальных хозяйств связан эпизод истории алмазов.

Блестящие камни в детской руке

Ирландец Джон О’Рейли уже несколько недель бродил в окрестностях реки Оранжевой. Он любил охоту на широких просторах. Спасаясь от преследований английских угнетателей у себя на родине, он перебрался в Африку. Охота приносила ему радость и обеспечивала его существование. Зверя и дичи он добывал больше, чем потреблял. Излишки охотник выгодно сбывал бурам.

Солнечным октябрьским утром 1867 года он проходил мимо фермы «Де Кальк», которая принадлежала Ван Никерку. У ворот играли дети.

— Здравствуйте! Как дела? — приветствовал их охотник.

— Все хорошо, мистер О’Рейли. Вы принесли нам какую-нибудь зверюшку? — дружно ответили ребятишки.

Охотник спешил и хотел уже ответить: «К сожалению, нет», но поперхнулся, увидев в детских руках нечто сверкающее и переливающееся. Не отрывая взгляда от блестящих камней, которые держали дети, ирландец подошел ближе, чтобы разглядеть это чудо. Хозяин дома, наблюдавший эту сцену, сказал:

— Из такого камня получилась бы прекрасная брошка. — При этом он взял большими корявыми пальцами самый большой и красивый камень и, смеясь, протянул его охотнику.

Тот растерянно посмотрел на подарок. Затем поднял с земли кусочек стекла и провел по нему камнем — на стеклышке осталась царапина. Подарок оказался алмазом! Но откуда в этой грязно-желтой почве на берегу реки Оранжевой алмазы, да еще такие большие и так много? И почему ими играют дети? Почему крестьянин не продал эти драгоценные камни, за которые заплатили бы тысячи и даже миллионы?

Придя в себя, охотник опять увидел перед собой играющих детей и улыбающегося фермера, на обветренном лице которого не было и следа хитрости, недоброжелательности или коварства. Напротив, видя замешательство охотника, он повторил:

— Я действительно дарю его тебе. У детей много таких камешков, они все время находят новые.

Смущенный О’Рейли горячо поблагодарил за подарок и отправился в путь. Крестьянина удивило, что этот обычно молчаливый человек так долго рассыпался в благодарности за какой-то камень.

А в это время ирландец очень спешил поскорее попасть в ближайший город. Прибыв в Капштадт [1] , он показал подарок Ван Никерка хозяину гостиницы.

— Спорю на дюжину пива, что этот кусок гальки не стоит и пенни, — рассмеялся тот.

Кто их рассудит? Разве что член муниципального совета Лоренцо Бойе из Колесберга? Последний осмотрел камень, подивился его необычной твердости, но ничего определенного сказать не мог.

Два хитрых торговца предложили ирландцу небольшую сумму денег. Они утверждали, что этот камень — топаз. Но охотник оказался недоверчивым и решил показать блестящий камень геологу Атерстону, разбиравшемуся в драгоценных камнях. Проведя несколько проб, последний установил, что находка имеет специфический удельный вес алмаза — 3,25. Атерстон был уверен, что этот камень обронил какой-то путешественник.

Для О’Рейли второе предположение не имело особого значения — ему хотелось прежде всего выгодно продать камень. Это ему удалось сделать при посредничестве Атерстона. Покупатель нашелся сразу, тем более что и французский консул в Капштадте тоже подтвердил, что найденный камень — алмаз. На покупку решился губернатор Капской колонии сэр Филип Водехауз, который заплатил за него 500 фунтов стерлингов. Так О’Рейли сразу же стал, как он сам считал, богатым человеком.

Губернатор отослал камень в Париж на Всемирную выставку. Алмаз в 24 1/4 карата — это сенсация. Ведь никто до сих пор не находил алмазы в Южной Африке, и тем более такой величины. И если камень действительно из Африки, то это свидетельствует о наличии там алмазных россыпей. У жуликов, спекулянтов, искателей приключений, а их на Всемирной выставке собралось несколько сотен, — тонкое чутье. Они приготовились первыми ринуться на Африканский континент, если там начнется большая «алмазная лихорадка».

Но были и сомневающиеся, голоса которых с каждым днем звучали все громче. Почти ежедневно во французской столице распускались новые слухи. С их помощью кое-кто надеялся поддержать высокий курс акций, помешать действиям конкурентов и удачно обделать собственные делишки. В это оказались втянутыми и ученые.

Английский геолог Грегори исследовал район реки Оранжевой и пришел к заключению, что там алмазов нет. В декабрьском номере лондонского «Джиолоджикел мэгезин» за 1868 год Грегори нападал на тех, кто считал Южную Африку алмазоносной. По его мнению, это вопиющее невежество и бесчестный способ выманить деньги.

Однако новость о находке первых алмазов передавалась из уст в уста и в районе реки Оранжевой. Многие стремились найти камень, приносящий счастье и богатство. Скоро в окрестностях фермы «Де Кальк» появились люди, которые были заняты поисками. Среди них — даже член муниципального совета Бойе. Но им пришлось уйти ни с чем: новых алмазов у фермы обнаружить не удалось.

Один африканец, узнав, что белые ищут какие-то камни, решил показать знакомому буру блестящий камень, который он когда-то нашел. Каково же было его удивление, когда бур предложил ему взамен целое стадо крупного рогатого скота, которое стоило не меньше 250 фунтов стерлингов. Африканец решил, что над ним шутят, но бур тут же пригнал стадо, чтобы как можно скорее совершить сделку.

Читать книгуСкачать книгу