Метка тьмы

Скачать бесплатно книгу Ченс Карен - Метка тьмы в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Метка тьмы -  Ченс Карен

Глава 1

Как только увидела некролог, я сразу поняла, что у меня серьезные неприятности. Сам факт того, что на нем значилось мое имя, говорил сам за себя. Единственное, чего я не знала — это, как они вышли на меня, и кем является тот малый, который решил подшутить надо мной. Чувство юмора никогда не было сильной стороной Антонио. Мне так и не довелось выяснить, было ли это результатом того, что он мертвец, или он от рождения был угрюмым сукиным сыном.

На экране моего офисного компьютера вместо обычной эмблемы туристического агентства высвечивалась дата смерти. Выглядело это так, будто часть газетной страницы была отсканирована, а затем установлена фоновым рисунком на компьютере, и его не было там, когда я полчаса назад уходила за салатом. Если бы я не была настолько ошарашена, то смогла бы оценить это по достоинству. Я и не подозревала, что кто-то из амбалов Тони имеет хотя бы малейшее представление о компьютерах.

Я рыскала по сейфу в поисках своего оружия, мне оно было жизненно необходимо после прочтения некролога с предсказанием моей ужасной смерти сегодня вечером. У меня на квартире имелось оружие получше, наряду с несколькими другими сюрпризами, но возвращаться туда мне, скорее всего, не стоило. Если я и ожидала каких-либо неприятностей, то считала, что они не стоят риска ношения скрытого оружия, и потому единственным, что я держала при себе в сумочке, был маленький газовый баллончик на случай ограбления. После более трех лет относительной безопасности я начала сомневаться в необходимости даже подобной предосторожности. Я стала небрежной и могла только надеяться, что это не станет причиной моей смерти.

Под моим именем шла статья с подробным описанием неприятного инцидента, в котором я попала в перестрелку с неизвестным и получила две пули в голову. Статья датировалась завтрашним днем, но столкновение должно было произойти в 8:43 сегодня вечером на Пичтри стрит. Я взглянула на часы; без двадцати восемь, таким образом, мне дали фору целый час времени. Такая щедрость не в характере Тони. Самое лучшее, что мне пришло в голову, почему я еще не мертва — это то, что просто пристрелить меня слишком легко для парня, который только и делал, что убивал людей. Для меня он приберег нечто особенное.

Я, наконец, нашла свой Смит-Вессон 3913 под рекламным проспектом для круиза в Рио. В голове у меня возник вопрос, не знак ли это свыше. Но у меня нет ни единого шанса сделать ноги из страны без наличных, и к тому же сексапильная, голубоглазая блондинка сразу же бы бросалась в глаза среди всех этих черноглазых сеньорит. Кроме того, я не знала, есть ли сейчас у Тони партнеры в Бразилии, но я не стала бы ручаться, что у него не осталось старых связей. Когда ты живешь так долго, что можешь вспомнить, как напоил до бесчувствия Микеланджело, у тебя волей-неволей найдется несколько нужных знакомых.

Я выудила из своей сумки пакет леденцов, освободив отделение под оружие, и запихнула в него Смит-Вессон. Оно было как раз в пору, как будто сделано под него, собственно для этого оно и предназначалось. Я купила свое первое оружие и три сумочки к нему почти четыре года назад по рекомендации федерального агента Джерри Сайделла. Как и большинство людей, он думал, что я с приветом, но так как благодаря мне была обезврежена одна из самых больших криминальных группировок в Чили, он согласился дать мне несколько бесплатных советов. Он помог мне выбрать 9-миллиметровый полуавтоматический пистолет, который удобно помещался в моих маленьких руках и при этом являлся достаточно мощным средством устрашения для любого двуногого.

— За исключением призраков и гулей, — сказал он тогда с усмешкой. — Но с ними ты уж как-нибудь справишься сама.

Кроме того, в течение двух недель он ежедневно водил меня учиться стрелять и обучал до тех пор, пока я спокойно не стала попадать в угол сарая, практически не промахиваясь. Всякий раз, когда мне предоставлялась возможность, я практиковалась, чтобы не забыть этот навык, так что на данный момент я могла с уверенностью сказать, что смогу попасть в сарай при условии, что он будет достаточно большим и стоять на расстоянии около десяти футов от меня. В глубине души я надеялась, что мне никогда не придется стрелять ни во что, кроме мишени. И это не моя вина, что у меня нет способностей к этому.

Мне кажется, что Джерри по-своему полюбил меня — я напоминала ему его старшую дочь — и потому он хотел убедиться, что я твердо стою на ногах. Он думал, что я попала в дурную компанию, будучи слишком молодой, чтобы быть осмотрительной, и сделала правильный, по его мнению, выбор, когда одумалась и приняла решение изобличить своих сообщников. Так он объяснил тот факт, что двадцатилетняя сирота знала всю подноготную крупнейшей преступной группировки, иначе мне просто не откуда было узнать об этом, но эта уверенность основывалась на вере, что «колдовство — это фигня», как выразился он. Джерри не верил в сверхъестественное, нисколечко. Так как я не хотела, чтобы он упрятал меня куда-нибудь в маленькую обитую войлоком палату, я не распространялась о своих видениях, или в какой непосредственной близости он находится от гулей и призраков.

Ко мне всегда как магнитом притягивало духов. Возможно, это одно из проявлений ясновидения; я не уверена. Тони всегда с осторожностью относился к тому, что мне дозволено изучать, мне кажется, что он боялся, как бы я, узнав чересчур много, не нашла какого-нибудь способа использовать свои способности против него, так что я не слишком осведомлена о своем даре. Конечно, может статься, что моя привлекательность для призрачного мира заключается просто в том, что я могу их видеть: должно быть это чертовски угнетает, когда ты часто посещаешь кого-то, кто даже не ведает о твоем присутствии. Нельзя сказать, что они слишком часто наведываются ко мне, но им определенно доставляет удовольствие похваляться передо мной.

Иногда это совсем даже не плохо, как в случае со старушкой, которую я повстречала в переулке со сбежавшим подростком. В большинстве случаев я вижу призраков во плоти, особенно если они новые или могущественные, поэтому мне потребовалось некоторое время, чтобы разобраться, кем она является. Она была там в качестве ангела-хранителя для своего внука, которого помогала растить. Женщина умерла, когда ему исполнилось десять. Как только сожитель ее дочери поселился у них, то начал избивать мальчика. И меньше чем через месяц ее внук сбежал из дома. Она сказала мне, что не для того десять лет воспитывала его, чтобы бросить сейчас, и была уверена, что Бог не будет против подождать ее еще немного. По ее просьбе я дала ему достаточно денег, чтобы он смог купить билет на автобус до Сан-Диего, где жила ее сестра, и только потом пошла дальше. Естественно, я не стала рассказывать об этом Джерри. Он не верил ни во что, чего не мог увидеть, коснуться или пристрелить, что, в общем-то, сильно ограничивало темы для разговоров. Само собой разумеется, он также не верил и в вампиров, по крайней мере, до тех пор, пока однажды ночью его не настигли несколько парней Тони и не разорвали ему горло.

Я знала, что случится с Джерри, потому что предвидела его последние несколько секунд, когда входила в ванную. Как обычно, у меня было яркое, полноцветное, подробное и личностное видение о резне, из-за него я чуть не поскользнулась и не сломала себе шею о гладкий пол ванной. Как только у меня немного поутихла дрожь в руках, достаточно, чтобы удержать телефон, я набрала экстренный номер Программы Защиты Свидетелей, но агент, которая взяла трубку, отнеслась к моим словам с подозрением из-за того, что я отказалась сообщить, каким образом узнала, что должно произойти. Она сказала, что свяжется с Джерри, но по тону ее голоса, можно было догадаться, что женщина не испытывает особого восторга от возможности срыва своих выходных. Тогда я связалась с главным головорезом Тони — вампом по имени Альфонс — и напомнила ему, что он может и так узнать, куда правительство спрятало меня, не рискуя вызвать недовольство Сената убийством людей, которые даже не в курсе происходящего. Джерри был бесполезен для них, потому что его сведения устарели.

Читать книгуСкачать книгу