Только не замуж!

Серия: Поцелуй – Harlequin [25]
Скачать бесплатно книгу Эндрюс Эми - Только не замуж! в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Только не замуж! - Эндрюс Эми

Amy Andrews

Girl Least Likely to Marry

Все права на издание защищены, включая право воспроизведения полностью или частично в любой форме. Это издание опубликовано с разрешения Harlequin Books S. А.

Иллюстрация на обложке используется с разрешения Harlequin Enterprises limited. Все права защищены.

Товарные знаки Harlequin и Diamond принадлежат Harlequin Enterprises limited или его корпоративным аффилированным членам и могут быть использованы только на основании сублицензионного соглашения.

Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

Girl Least Likely to Marry Copyright © 2013 by Amy Andrews

«Только не замуж!»

Пролог

Десять лет назад, кампус университета Хиллброк, неподалеку от Нью-Йорка

Кассиопея Баркли окинула взглядом трех своих подруг и чокнулась с ними бокалом вина:

– Не горюйте, все еще впереди. Может, сегодня и последний наш вечер, но ведь скоро увидимся? Вроде собирались кое-куда съездить вместе?

Девушки согласно кивнули, хотя благодетельница компании принцесса Риз отвела взгляд и поспешно сделала большой глоток шампанского. Не отстала от нее и британка Джина, привычно быстро опустошив бокал. Красавица-южанка Марии потягивала вино по-королевски неспешно.

Вопреки своим австралийским корням, Кэсси тоже пила мелкими глотками. Не благодаря хорошим манерам и не в знак уважения к дорогущему вину «Дом Периньон», которое оплатила Риз, – Кэсси ничуть не волновало, что в ее бокале – «Дом» или «Доктор Пеппер», просто она все делала продуманно и размеренно. Тем более что самые элитные вина и шампанское ведут к одному и тому же – к похмелью.

Как-то раз она наклюкалась здесь, с этими тремя подружками. Зачем повторять собственные ошибки? Ведь Кассиопея Баркли далеко не глупа. Человек с IQ 133 по всем канонам считается гениальным.

Она перевела взгляд на спортивную площадку рядом с их шезлонгами. Смеркалось, но легкоатлеты Хиллброка по-прежнему привлекали внимание девушек, которых прозвали «Квартет – солнца свет». Три подружки приняли Кэсси словно родную, причем ее простое происхождение их не оттолкнуло, а даже умиляло.

Однако спортсмены и другие парни на нее не заглядывались, к ее небольшому разочарованию. На них явно пролился золотой дождь, и это вызывало легкую досаду Кэсси. Почему-то на науку денег в стране не хватает, а на спорт всегда в избытке.

Джина вздохнула, когда особенно симпатичный крепыш наклонился к своим кроссовкам, и его ягодицы под шортами слегка обнажились.

– Потереться бы с ним задницами! – пробормотала она с английским акцентом, еще сильнее заметным в этой американской глубинке.

Марии вытаращила глаза. Блондинка с Юга, она сильно отличалась от англичанки. Улыбчивая малышка и не пыталась тягаться с пышущей сексуальностью Джиной. Однако Кэсси заметила, как она изменилась за год – и сама по себе, и благодаря разному, но мощному влиянию Риз и Джины.

Риз снисходительно улыбнулась Джине. Кэсси запоздало поняла, что на прошедшей неделе это случалось частенько. То есть улыбки. Джина положила глаз на одного морпеха, а Риз вдруг ее выбор одобрила – парень не промах.

Это же надо! Всего через неделю!

Порой Кэсси чувствовала себя здесь совсем чужой, потому что ничего не могла поделать со своим австралийским акцентом. Да и заучилась немножко. И даже девятнадцатилетние подружки, включая Марии, казались ей умудренными опытом женщинами.

Риз только что бросила красавчика, в которого влюбилась с первого взгляда. Джина не спеша выбирала из вполне – и даже не вполне – достойных представителей мужской половины Соединенных Штатов. А Марии только вздыхала, глядя на успехи подруг.

И любопытный возник вопрос, хотя и странноватый. А если бы им приглушить свои гормоны и целиком отдаться учебе – каких бы высот они достигли? Однако пока три девушки с головой окунулись в неведомую для них жизнь, и любой приобретенный опыт оказывался для них полезным.

Дома, в Австралии, Кэсси ни с кем не общалась. Грызла гранит науки и в родительском доме, и в универе. Подружек не завела, тем более бойфренда. В попойках до позднего вечера не участвовала и глазки никому не строила.

Но здесь, в Хиллброке, у ее подружек – а Джина считала их всех подружками – провинциальные манеры Кэсси, ее далеко не модный гардероб и неумение танцевать поддержки не нашли. Девушки таскали ее по ночным клубам, вечеринкам и барам. Они одолжили ей платья и туфли, учили делать макияж и прически, а также, что важнее всего, ничего не требовали взамен.

Кэсси была за многое им благодарна. Прошедший год в США казался ей экспериментом, объектом которого была она сама. Подводя итоги года, Кэсси не могла не признать, что эксперимент оказался вполне успешным.

– Когда-нибудь, Джина, – прервала Риз раздумья Кэсси, – ты влюбишься по уши. Постараюсь оказаться рядом и напомнить: я же тебе говорила!

Марии подняла бокал:

– За это и выпьем!

Джина очень по-английски глотнула вина и тряхнула блестящими волосами:

– Ну и черт бы с ним!

Все рассмеялись и вернулись к главному номеру программы – созерцанию легкоатлетов. Кэсси старалась не отставать от подруг и улыбалась репликам Джины, хотя они и приводили ее порой в легкое замешательство. К счастью, мужчины не заставляли ее сердце биться чаще, а здравый смысл приглушал действие гормонов.

Разумеется, как человек с хорошим образованием, она понимала: стремление к замужеству запрограммировано в ней самой природой, но пока больше доверяла рассудку, чем сердцу. А вот Джина избежала бы неприятностей, если бы полагалась на разум, а не на зов тела.

После ночи, проведенной с братом Марии Картером неделей раньше, Джина чувствовала себя не в своей тарелке. Кэсси привыкла не совать нос куда не следует, но надо было быть слепой и глухой, чтобы не заметить тревогу Джины. По какой причине – не важно. Что сделано – то сделано. Разве Джина не мечтает выйти замуж? Именно это и сказала ей Кэсси, когда Джина призналась, что согрешила, и взяла с подруги клятву хранить тайну.

В такие моменты Кэсси обещала себе никогда не стать жертвой любви. Да и как она может попасть впросак, если во все это не верит? И даже если кто-то тронет ее сердце – у нее просто нет времени на столь опасное безрассудство. Ей нужно изучить целую вселенную – что куда интереснее общения с любым мужчиной.

Победный возглас с беговой дорожки прервал размышления Кэсси.

– У-у, молодчина, мой любимый белокурый Адонис! – воскликнула Джина. – Теперь обнимитесь! – Парни так и сделали, словно послушные куклы-марионетки. – Вот и умнички! – довольно промурлыкала она, а Марии и Риз рассмеялись.

Кэсси искоса поглядывала на обычные для спортсменов ритуалы – братские объятия чередовались с рукопожатиями. Одно она решила твердо: если забудет о своем высоком IQ и сойдется с каким-нибудь мужчиной – он точно будет не из этой спортивной компании.

– Расскажи нам о звездах, Кэсси. – Марии запрокинула голову, рассматривая первую точечку на небе. – Это Венера, да? Вечерняя звезда?

Кэсси улыбнулась. Марии часто заводила речь о ночном небе над их городом Саванной в Джорджии, и ей нравилось иметь под рукой знатока астрономии.

– Ага, – подтвердила свою догадку Марии, смотря на звездочку в бархатистом небе. – А Кассиопею мы увидим?

Кэсси покачала головой:

– Здесь слишком светло. Когда отправимся в Аризону – спустимся в кратер Берринджер, тогда я вам ее покажу.

Читать книгуСкачать книгу