Робот с револьвером

Автор: Рубин МэннЖанр: Научная фантастика  Фантастика  Новелла  Проза  Год неизвестен
Скачать бесплатно книгу Рубин Мэнн - Робот с револьвером в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Робот с револьвером -  Рубин Мэнн

Каждый день ровно в четырнадцать ноль-ноль доктор Миллард Ньюмэн, психоаналитик, прерывал работу на ланч. Кабинет его находился на Парк-Авеню, а распорядок дня был настолько загружен, что перерыв редко занимал больше двадцати минут. Но сегодня один из пациентов отказался от приема, и доктор рассчитывал посвятить отдыху полтора часа. Отдыху и, возможно, черновику статьи под названием «Смерть, сновидение и догма», обещанной одному очень серьезному журналу по психиатрии.

Заказав по телефону в соседней закусочной свой сэндвич и кофе, он не удивился, услышав через пару минут хлопанье входной двери. Приготовив мелочь для посыльного, принялся ожидать звонка из приемной.

Однако никакого сигнала не последовало. Движимый скорее голодом, чем любопытством, он выглянул из кабинета.

Посреди приемной стоял робот. Доктор Ньюмэн знал, что это робот, хотя стальной корпус был скрыт плащом, а контуры головы в форме купола маскировались широкополой шляпой и дымчатыми очками. Металлическая рука робота сжимала револьвер.

— Что это значит? — спросил доктор.

Робот неуклюже повернулся. Его телескопические глаза зафиксировались на психоаналитике и увеличились в размерах. Стальная рука с оружием была неподвижной.

— Доктор Ньюмэн? Доктор Миллард Ньюмэн? — слова хлынули нервной россыпью.

— Да. Но хочу предупредить, у меня нет ни денег, ни наркотиков, и я не разрешаю входить в мой кабинет с оружием.

Удивленный в большей степени собственным самообладанием, чем вторжением незнакомца, он двинулся вперед.

— Стойте! — загремел металлический голос. — Если вы сделаете еще шаг, я вас убью!

Доктор остановился. Какая-то потерянность просматривалась в жестах его визитера, нотки отчаяния проскальзывали в интонациях.

— Что вам нужно? Чего вы хотите?

— Я… Я не знаю.

За прерывистой речью и затруднениями робота доктор увидел создание во власти охватившей его проблемы. Он достаточно часто наблюдал подобное поведение у своих пациентов, чтобы распознать те же самые симптомы у механического существа; напряжение внутри его ослабло, манеры стали более мягкими, а голос принял профессиональный тон.

— Вы пришли ко мне за помощью, не так ли?

— …Да…

— Что вас беспокоит?

Робот повернул голову, и доктор почувствовал на себе изучающий взгляд.

— Мы здесь одни?

Врач кивнул с понимающим видом; большинство пациентов вело себя столь же неуверенно в первый визит.

— Вы можете говорить свободно.

— Я здесь потому, что читал некоторые ваши статьи и видел вас по телевизору. Я подумал, что вы могли бы помочь справиться с той ужасной ненавистью, которую я ношу в себе. Видите ли, я хочу убить… убить всех.

Доктор Ньюмэн задумчиво потер подбородок.

— Давайте перейдем в кабинет, там будет удобнее.

Он сделал приглашающий жест. Робот вздохнул, повернулся и медленно двинулся с места.

И тут во входную дверь позвонили и принялись нетерпеливо стучать. Очевидно, войдя, робот повернул за собой задвижку, и теперь посыльный из закусочной не мог попасть внутрь. Но едва доктор Ньюмэн обнаружил намерение исправить ситуацию, как робот преградил ему дорогу; зигзагообразные полосы от его головы, словно грозовые разряды, прочертили воздух, а металлические пальцы снова вцепились в рукоять револьвера.

— Я вас предупреждал! — взревел робот.

— Но это всего лишь мой ланч.

— Вы лжете.

— Послушайте, в конце концов, это смешно!

Обойдя выставленную руку робота, доктор двинулся к двери; он не собирался позволять себя запугивать, тем более без всякой причины. Внезапно его рука была схвачена металлической ладонью, настолько мощной, что казалось, она способна раздробить ему кости. Он попытался освободиться, но безуспешно. В следующее мгновение он взлетел в воздух и с грохотом врезался в деревянную перегородку. Результат был ошеломляющим; на некоторое время доктор потерял способность говорить и ориентироваться в пространстве. Похоже, он столкнулся с самой большой опасностью в своей жизни. Рука робота опустилась, на этот раз не столь резко, и грубо поставила его на ноги.

— Кто там у двери?

— Я уже говорил, это посыльный с моим ланчем, — с трудом пробормотал доктор. — Вам следует научиться мне доверять.

Стальная рука продолжала сжимать ему горло, в то время как плексигласовые глаза оценивали его искренность. Наконец, вердикт был вынесен: давление на горло ослабло.

— Хорошо, сказал робот, — я пойду на этот риск. Но избавьтесь от него побыстрее, иначе я убью вас обоих. И никаких подвохов. Моему зрению стены не помеха, я буду наблюдать за вами сквозь дверь.

Доктор Ньюмэн понимал, что если он хочет выйти из своего кабинета живым и невредимым, ему нужно победить навязчивую идею, завладевшую сознанием робота. Надо пролить немного света во мрак и отчаяние, воцарившиеся в душе машины.

Совершив над собой невозможное, чтобы казаться спокойным и уверенным, он добрался до двери. Годы опыта подсказывали, что малейший знак растерянности с его стороны убьет надежду установить контакт с пациентом. Очевидно, робот нуждался в образе властного отца, и доктор старался выглядеть сильным, несмотря на обстоятельства.

Поэтому, открыв дверь посыльному, он предстал любезным и беззаботным — поболтал с парнем о бейсболе и дал двадцать пять центов на чай. Любой сторонний наблюдатель принял бы его за человека раскованного и беспечного. Минутой позже он вернулся в свой кабинет.

— Снимайте плащ и садитесь, — предложил Ньюмэн.

Робот заворчал и принялся изучать комнату. Каждый раз, когда его глаза останавливались на очередном предмете обстановки, купол головы испускал слабые лучи света. Наконец, он неловко снял плащ и шляпу, затем осторожно опустился на стул. Револьвер остался в руке.

— Итак, — начал доктор Ньюмэн, усаживаясь за свой стол, — как вы думаете, в чем именно заключается ваша проблема?

Стальные руки пришли в беспорядочное движение в поисках подходящего выражения, однако шумные хрипы подавили слова, готовые сформироваться в цилиндрической грудной клетке. В конце концов робот заявил:

— Я не знаю. Я болен. Я болен. Все надо мной смеются, считают меня нелепым. Никто меня не понимает.

Последовало долгое молчание, прерываемое лишь приглушенными всхлипами. Доктор Ньюмэн догадался, что робот пытается плакать.

— Извините, — сказал наконец робот. — Как видите, я очень нервный.

Доктор Ньюмэн подтолкнул коробку с бумажными платками в его направлении.

— Почему бы не начать с самого начала?

Робот проигнорировал этот жест и продолжил подозрительно его рассматривать.

— Этот диван, он для чего?

— Для того чтобы разместиться поудобнее. Почему бы не попробовать? Мне кажется, вам будет лучше.

— Это трюк, чтобы забрать у меня револьвер.

— Даю вам слово, что не буду пытаться вас разоружить. Просто пересядьте.

— А другие ваши пациенты это делают?

— Большинство. Это помогает, поверьте.

Медленно, тщательно размеряя усилия, недоверчивый робот сделал то, что ему предлагали. Теперь доктор Ньюмэн получил возможность изучить его более детально. Шишковатое тело имело в длину примерно метр девяносто. Столбообразные ноги обеспечивали устойчивость и подвижность, руки выглядели немного короче и тоньше. Голова из полированной стали была снабжена прямоугольными отверстиями для глаз, носа и рта и соединялась с корпусом неким подобием шеи. Тело робота вибрировало и спазматически подергивалось. Глаза продолжали светиться беспорядочными вспышками. Робот сидел, навалившись спиной на стену, его рука по-прежнему сжимала револьвер.

— Почему вы хотите убивать? — спросил доктор Ньюмэн.

— Потому что я не такой, как все. Повсюду, куда бы я ни шел, люди смотрят на меня и показывают пальцем, словно я забавное животное. Они начинают смеяться; в эти моменты я кажусь себе омерзительным, как и им. Мне хочется броситься на них, чтобы прекратить эти улыбки и насмешки.

Читать книгуСкачать книгу