Доспех короля

Автор: Бессонов Алексей ИгоревичЖанр: Детективная фантастика  Фантастика  Фэнтези  2012 год
Скачать бесплатно книгу Бессонов Алексей Игоревич - Доспех короля в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Доспех короля -  Бессонов Алексей Игоревич

— На проповедь-то к Эльту ходили? — поинтересовался лысый старый Керх, когда-то — столичный книготорговец, а ныне вежливый пьянчуга, доживающий свой век на процент с давно заработанного.

Жос сплюнул на мостовую и повертел головой. Уж сколько лет я тут живу, хмыкнул он про себя, а никак не привыкнуть к столичным модам — не говорят здешние «в храм Эльта», не дождешься. Все у них по-простому, к богам на стаканчик заходят…

— Моя семья искони поклонялась богу Прибоя два раза в год, по праздникам, — сообщил он.

— А вот зря, — неодобрительно поднял палец Керх и тоже плюнул. — Отец-проповедник у них там новый, слыхали? Говорили мне, мудрец изрядный.

— И как?

— Образованный юноша… не из последних, я бы сказал.

— Ну, — Жос шевельнул бровями, — если не доверять вашему мнению, то тогда мне уж и сказать нечего. Так образованный, говорите?

— Думаю, не в монастырях учился. Жизнь видел. Аристократ к тому же.

Керх закашлялся и нерешительно глянул в распахнутую дверь лавки: оттуда тянуло теплом и сложным ароматом пряностей.

— Я вижу, — Жос посмотрел на старика сверху вниз, — у вас в сумке, кажется, именно то, что я просил?

Книготорговец кивнул.

— Не хотел говорить о деле сразу, досточтимый Тролленбок. Не стану скрывать — пришлось ездить в столицу, однако ваш аванс вполне покрыл все расходы. У меня тут, — он отстегнул пряжку некогда элегантной кожаной сумки через плечо, до сих сохранившей серебряные уголки по швам, — мемуары адмирала Банту-Армиира, издание пятидесятилетней давности, но и не только. Если вам будет угодно, я нашел «Странствия» малоизвестного королевского корсара барона Майлена. Эта книга стоит дорого, но я не слишком стеснен в средствах и потому вполне готов отпустить ее вам в кредит.

— Ваша любезность переходит все видимые мною границы, — заулыбался Жос. — Идемте в лавку, утро нынче не жаркое…

Он провел гостя через просторный, отделанный черным деревом торговый зал с высоким сводчатым потолком: старший приказчик, готовящийся к экзаменам в Торговую академию Его Величества, сидел в углу за учебником, а двое помощников уныло протирали пыль с рядов бутылок, налитых экзотическими заморскими напитками. Под ногами Керха скрипнули ступени старой лестницы, ведущей наверх, в контору.

Отперев свой кабинет, Тролленбок усадил гостя в кожаное кресло и поставил на свой письменный стол бутыль темного стекла.

— Привезли мне, — сказал он, — отличную тростниковую уасаку, и издалека, скажу я вам. Не желаете приобрести несколько бутылочек?

С этими словами Жос налил пару тяжелых глиняных стаканчиков и придвинул один из них гостю.

Книготорговец с любопытством понюхал предложенное.

— Дорого, наверное, — вздохнул он.

— Для вас мы можем решить вопрос со значительной скидкой, — улыбнулся Жос. — Впрочем, ладно! Давайте-ка, — он выдвинул верхний ящик стола, — я рассчитаюсь за нашего адмирала, а потом посмотрю и на корсара.

Вторая книга оказалась ничуть не менее ценной, чем первая, заказанная заранее, — Керх отлично знал вкус хозяина лавки пряностей. Поторговавшись для соблюдения приличий, Тролленбок налил старику еще порцию заморского напитка и принялся отсчитывать монеты.

— Пока заказов не будет, — сказал он, — я подожду выхода нового каталога Ленайра, а потом, возможно, попрошу вас появиться на кое-каких аукционах.

Керх с готовностью закивал и поднялся. Жос дернул за шнурок колокольчика, вызывая младшего приказчика, однако тот, к его удивлению, распахнул дверь раньше, чем внизу звякнуло:

— Простите, хозяин, но к вам гость. По виду — аристократ с Юга. Требует именно вас, как хозяина оружейной мастерской.

У прилавка мялся с ноги на ногу высокий юноша с бледным лицом, обрамленным короткой, редкой пока бородкой, наверняка выращенной в течение морского путешествия. Одежда незнакомца выдавала собой недавние еще претензии семьи.

— Весь внимание, — коротко поклонился Тролленбок.

— Мне рекомендовали вас, — моргнул юноша, — как владельца оружейной лавки, способного произвести самый сложный ремонт…

— Лестная рекомендация, — кивнул Жос. — Сломался замок?

— Что-то вроде, — молодой человек закашлялся, приложил руку к груди своего дорогого, но порядком истрепанного плаща и огляделся по сторонам: приказчики не проявляли ни малейшего внимания. — Мне нужно восстановить одну вещицу… родовой орел. Очень старый.

Из-под полы плаща появилась сумка с какими-то серебряными вензелями. Юноша осторожно размотал небольшой сверток из коричневой промасленной бумаги и положил на прилавок орла с отломанным левым крылом.

Вещица и в самом деле отличалась немалым возрастом. Жос протер руки влажной тряпицей, потянул из кармана мощную лупу, с которой не расставался: да, не меньше четырехсот лет, один из самых ранних орлов в традиции. И не южный «сокол» с характерно загнутыми крыльями, нет-нет, это была северная семья. Бронза слегка с прозеленью, но похоже, что в земле орел не лежал — скорее, его хранили смазанным… и в то же время не пользовались им уже очень, очень давно.

По крайней мере, с тех самых пор, как кто-то отломал орлу крыло.

— Это вопрос небольшой и недорогой, — сообщил Жос, возвращая реликвию юноше. — Изделие было симметричным. Мастер сделает слепок и изготовит недостающее крыло по образцу имеющегося. Конечно, в итоге работ вы потеряете патину, налет древности, но я не думаю, что это так важно.

— Я хочу, чтобы это сделали при мне, — глаза юноши блеснули, и он снова закашлялся.

— Невозможно, сударь, — развел руками Тролленбок. — Работа займет довольно много времени — это раз. Ни один из моих мастеров не потерпит, чтобы заказчик торчал у него за плечом, — это два. Да и к тому же, скажу вам по совести, работы у них сейчас очень много. Если хотите — конечно, я приму вашу вещь, и думаю, что к послезавтрашнему утру все будет готово. Но только так — уж вы, сударь, простите.

Юноша побледнел настолько, что Жос, подняв брови, решил приказать подать горячего вина:

— Да что с вами, сударь?

— Не ваше дело, — хрупкая ладонь сгребла орла с прилавка. — Есть у вас тут приличные, э-э-э, ювелиры?

— Вы найдете их на площади возле храма младшей богини Айнул, покровительницы кузнецов. Но я не думаю, что…

— Это мне безразлично!

Плащ хлопнул на прощанье, и Жос остался наедине со своим недоумением.

— С бронзой работают только оружейники, — успел сказать он вслед.

* * *

Воэн, крепость у моря, строился когда-то как главная база юного тогда пеллийского военного флота. Это было давно — так давно, что даже башня королевского наместника, серым клинком воздетая над бухтой, мало что о тех веках помнит.

Когда-то, говорили старики, и трон казался далеким.

Время меняет все. Королевская столица, неутомимая в своем росте, оказалась вдруг совсем рядом, флот давно покинул уютную подковообразную бухту; ветры и приливы разрушили древние причалы, а на их месте возникли новые, куда как менее прочные. От старинных фортов остались только руины, на которых любят играть мальчишки.

От древних фамилий, строивших Воэн и получивших здесь земли, осталось еще меньше. Сыновья их традиционно уходили в море. В прежние, овеянные легендами времена многие возвращались капитанами, а то и королевскими адмиралами. Прекрасные, увитые виноградом особняки видали балы, оставшиеся в воспоминаниях знаменитых поэтов.

Но эпохи и судьбы непостоянны. Королевские линкоры, великолепные парусные гиганты нового поколения стали слишком велики, чтобы толпиться в небольшой акватории. Флот ушел на север, но это не было трагедией. Офицеры, отслужив свое, все так же возвращались в Воэн, и все так же шумели балы, грохотали на свадьбах столичные оркестры. А столетие спустя начались новые войны. Они казались не столь уж значительными, но линкоры вдруг стали сгорать вместе с экипажами…

И сыновья, ушедшие служить короне, не вернулись домой: виноград, столетиями цеплявшийся за шершавый камень, одичал навсегда.

Скачивание книги было запрещено по требованию правообладателя. У книги неполное содержание, только ознакомительный отрывок.