Полковник

Автор: Уоттс ПитерЖанр: Научная фантастика  Фантастика  Год неизвестен
Скачать бесплатно книгу Уоттс Питер - Полковник в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Полковник -  Уоттс Питер

Полковник

Когда поступает информация, мятежники уже приближаются с востока. К моменту, когда полковник вникает в дело - обрабатывает разведданные, находит выгодную точку обзора, вытаскивает из постели ближайшего специалиста по сетям и усаживает ее за пульт, - территория уже окружена. Дождевой лес скрывает мятежников от обычного зрения, но заемные глаза полковника хорошо видят в инфракрасном. Находясь за полмира, он наблюдает за каждым размытым тепловым следом, проникающим сквозь редкую листву.

Один из немногих плюсов истребления фауны Эквадора - вряд ли диверсанта перепутаешь с ягуаром.

- Тринадцать, - говорит лейтенант, подсчитав цветные пятна на дисплее.

В середине вырубки - мешанина из баков и башен. Массивный шланг, утыканный парными подъемными поверхностями вдоль своей длины, мягко уходит в небо от насосной станции в самом центре. На конце шланга, в восьми километрах к западу и в двадцати от земли, словно огромный раздутый клещ, покачивается аэростат, выбрасывая в стратосферу сульфаты.

Конечно, вокруг участка есть ограда, старинный забор из сетки-рабицы с колючей проволокой наверху - не столько препятствие, сколько ностальгическое воспоминание о более простых временах. Между оградой и лесом - десятиметровое кольцо выжженной земли, и еще восемьдесят метров - от ограды до фабрики. Периметр охраняется защитой.

- Мы можем войти в местную систему безопасности?
- До приезда лейтенанта он пытался, безуспешно, но она - специалист.

Она качает головой.

- Система самодостаточная. Кабели не подходят, телефонов нет. Даже ничего не передает, пока не окажется под атакой. Единственный способ получить доступ - это туда прийти. Очень трудно взломать.

Значит, придется смотреть сверху, с орбиты.

- Можете показать хотя бы масштабы? Только наземные измерения.

- Конечно. Это просто планы.
- На приборной доске лейтенанта распускаются схемы, масштабированные и наложенные на изображение в реальном времени. Полупрозрачные дольки лимонного пирога расходятся от нескольких точек вдоль границы фабрики, зона прострела доходит до ограды и чуть дальше. Впрочем, все орудия направлены наружу. Любой, кто доберется до дырки от бублика, окажется в безопасности.

Тепловые следы входят на расчищенный участок; лейтенант сокращает палитру до видимого света.

- Хм, - говорит полковник.

Повстанцы не входят в поле зрения. Не идут, не бегут. Они - снуют, за неимением лучшего слова. Ползут. Аритмично корчатся. Они напоминают полковнику крабов, пораженных какой-то неврологической болезнью: заваленные на спину, они пытаются перевернуться. Каждый повстанец толкает перед собой маленькую скатанную постель.

- Что за хрень, - бормочет лейтенант.

Мятежники с ног до головы покрыты какой-то коричневатой пастой. Идолы из грязи в штанах карго. Две пары связаны, словно борющиеся ленивцы, сиамские близнецы животом к спине. Они резко наклоняются и катятся к подножию ограды.

Защита станции не открывает огонь.

Не постели - грубые подстилки, природное волокно, судя по виду. Повстанцы раскатывают их у ограды и набрасывают поверх колючей проволоки, чтобы безопасно перелезть.

Лейтенант поднимает глаза.

- Они слились?

- Нет. Это бы запустило тревогу.

- Почему она уже не запустилась? Они ведь прямо там.
- Она хмурится.
- Может, они как-то взломали систему безопасности?

Мятежники внутри периметра.

- Ту, которую очень трудно взломать?
- Полковник качает головой.
- Если бы они вытащили оружие, то... черт.

- Что?

Грязевой слой, продуманно размазанный, чтобы изменить температурный профиль. Ни "железа", ни сплавов, ни синтетики, способной их выдать. Переплетенные тела, акробатские позы: как эти формы выглядят на уровне земли? Что видят камеры охраны, глядя на...

- Дикие животные. Они подражают диким животным.
- Ягуары, гориллы, черт их подери...

- Что?

- Это старая лазейка, разве вы...
- Конечно, нет. Она слишком молода, чтобы помнить некогда славную традицию Эквадора по защите своей удивительной мегафауны. Еще не родилась, когда однажды стадо пекари и гринписовцев выкосил чрезмерно пылкий ДОТ, запрограммированный защищать местную взлетную полосу. Не знает о мерах предосторожности, с тех пор имевшихся в каждой автоматической системе стрельбы в стране, и давно позабытых за неимением какой-либо фауны.

Слишком сложно для системы безопасности. Повстанцы достаточно умны, чтобы не сливаться, пока не окажутся вне зоны досягаемости огневых точек.

- Когда появятся беспилотники?

Лейтенант погружается в собственную голову, проверяя данные.

- Семнадцать минут.

- Мы должны исходить из того, что они закончат свою миссию раньше.

- Да, сэр, но какую миссию? Что они собираются сделать - поцарапать ногтями краску?

Он не знает. Его источник не знает. Возможно, не знают и сами повстанцы - не узнают, пока не сольются в сеть; сейчас можно схватить любого, прочитать воксели прямо из мозга и не получить ничего полезного.

Это и пугает в коллективных разумах. Их планы слишком велики, чтобы уместиться в один-единственный мозг.

Он качает головой.

- Значит, доступа к оружию у нас нет. Что насчет обычных операций станции?

- Это есть. Станции должны взаимодействовать друг с другом, чтобы уравновешивать объемы распыления.

Мятежники уже на полпути к газоочистителям. Удивительно быстрое продвижение при таких неуклюжих конвульсиях.

- Тогда входим.

На схеме справа налево зажигается волна звезд: переключатели, клапаны, множество интерфейсов, выходящих онлайн. Полковник указывает на скопление искр в юго-западном секторе.

- Можем открыть вон те цистерны?

- Не так уж просто, - она хмурится.
- Свободный сброс будет катастрофой. Система может это сделать, если сочтет, что таким образом предотвращает нечто более худшее.

- Что, например?

- Думаю, взрыв цистерн.

- Запускайте.

Она начинает что-то нашептывать далеким контролерам, но выглядит недовольной.

- Сэр, разве это технически... в смысле, это же использование отравляющего газа...

- Прекурсор сульфата. Геоинженерный запас. Не военное назначение.

Технически.

- Да, сэр, - говорит она расстроенно.

- Встречные меры должны быть подготовлены до того, как они сольются, лейтенант. Если существует какая-то уязвимость, - любая, - разум это увидит. Чертову штуку невозможно перехитрить, как только она возьмется за дело.

- Да, сэр. Готово.

- Быстро.

- Вы так сказали, сэр.
- Она тянет палец к алой иконке, пульсирующей на пульте.
- Мне...

- Пока нет.
- Полковник смотрит вниз с доверенной орбиты, пытаясь понять, что происходит.

Какого черта они задумали? Что может сделать даже коллективный разум с тростниковыми подстилками и несколькими килограммами гря...

Секундочку.

Он наобум выбирает одного повстанца, увеличивает изображение. Грязь, покрывающая тело, имеет золотистый отлив, заметный теперь, когда он пригляделся. Что-то не совсем минеральное, что-то...

Он вызывает архив, ищет в перечне микробов любую оружейную синтетику, способную поглощать гетероциклические соединения. Отлично.

- Они идут за шлангом.

Лейтенант поднимает глаза.

- Сэр?

- Грязь. Это не просто маскировка, это боевая нагрузка, это...

- Биопаста.
- Лейтенант присвистывает и с новым интересом смотрит на панель.

Полковник пытается размышлять. Они не просто хотят отрезать аэростат: для этого не нужен коллективный разум, для этого не нужно даже пересекать периметр. Что бы это ни было, это микровоздействие. Что-то, требующее мощных вычислений прямо на месте - нечто связанное с микроклиматом, на что можно повлиять ветром, влагой или дюжиной других хаотических переменных. Если они не собираются просто разорвать шланг, то могут каким-то образом изменить его: биокоррозийное отверстие диаметром Х мм здесь, расползающееся пятно мономеров свечного парафина там, и аэростат отклоняется в стратосфере на определенное число метров по определенному курсу...

Читать книгуСкачать книгу