Медальон

Серия: Хроники Темной Змеи [0]
Скачать бесплатно книгу Эльберг Анастасия Ильинична - Медальон в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Тир, Ливан

Конец 15 века

— Великий.

Король эльфов несколько секунд сомневался, поступить ли в соответствии с темными обычаями и поприветствовать сначала Дану (потому что она была старше) или же отдать дань обычаям восточным и поприветствовать сначала мужчину. И, наконец, сделал выбор в пользу последнего. Он наклонился к моей руке, прикоснулся губами к перстню — и только после этого почестей удостоилась Дана.

— Спасибо, что приехали так скоро, — сказал он, приглашая нас следовать за ним в шатер. Тут было уютно: слуги даже успели постелить ковры и положить на них подушки для того, чтобы гости могли разместиться поудобнее. — Думаю, вы устали и голодны. Сейчас подадут ужин.

Мертвый ужин? — уточнила Дана, присаживаясь.

Поймав взгляд короля эльфов, я сделал успокаивающий жест.

— Насколько я знаю, тебя зовут Вур.

— Да, Великий.

— Меня зовут Винсент, а это моя сестра Дана. Расскажи нам о том, что произошло.

Король Вур подождал, пока я тоже устроюсь на подушках, и сел напротив нас — по другую сторону невысокого круглого стола.

— Великая Тьма видит — светлые эльфы испокон веков живут в мире со всеми и никому не причиняют вреда, — начал он издалека, и Дана вздохнула, предвкушая витиеватую восточную сказку. Она была голодна, и истории ей слушать хотелось в последнюю очередь. — Мы ладим даже с вампирами, хотя порой это нелегко, Великий, ты знаешь сам. Наш народ жил в Дамаске не один век, там родился мой дед, там же родился мой отец, там и я получил сначала темную жизнь, а потом — и свою корону. Больше века мы сосуществовали мирно с вампирским кланом, разместившимся рядом с нами, Великий. И вот настал тот страшный день…

Дана поцокала языком и покачала головой, демонстрируя, что тон короля ей не нравится, и следовало бы говорить покороче. Я погладил ее по руке, хотя, по правде сказать, думал в похожем ключе. Светлые эльфы действительно были мирными созданиями… но чересчур многословными.

— Главный вампир клана, древний и мудрый Фриар, понял, что жизнь, дарованная ему Великой Тьмой, заканчивается, и ушел искать. Его место занял старший сын, Раис, недалекое и честолюбивое существо, которое думает, в первую очередь, о себе, а потом уже о клане. И вампиры повадились нападать на нас… мы не созданы для войны, Великий, и все наши попытки защититься потерпели неудачу. Сначала вампиры просто пугали мой народ, потом они начали уводить женщин, потом — убивать… решение далось нам нелегко, но мы оставили город и перебрались в Тир.

— Вы проделали большой путь, — сказал я.

— Да, — кивнул король Вур. — Мы трудились, не покладая рук, начали строить деревню. Я работал наравне со всеми и во всеуслышание заявил, что мой дом будет воздвигнут только тогда, когда у последнего эльфа появится крыша над головой. И, как видишь, я сдержал свое обещание, потому что до сих пор живу в шатре — еще не у всех есть теплый очаг. Мы снова завели скот, начали приспосабливаться к горному воздуху, спускались в леса в поисках съедобных растений, плодов и ягод… и мы думали, что опасность миновала, но вампиры снова нашли нас. Они расположились неподалеку. Около года они никак себя не проявляли, но потом они… — Он запнулся и судорожно выдохнул. — Они увели мою Эотту!

Сказав это, король Вур отвернулся и, подперев рукой подбородок, посмотрел в направлении входа в шатер. Тут было на порядок холоднее, чем в Дамаске, но он, памятуя о тамошних душных ночах, не опускал полог — вероятно, по привычке. Горное небо, высокое и глубокое даже в темное время суток, напоминало дорогой персидский шелк, щедро расшитый драгоценными камнями. То самое восточное небо, которое так не похоже на европейское… хотя порой кажется, что они ничем не отличаются друг от друга.

— Эотта — это твоя подруга? — спросил я у короля Вура, отвлекая его от печальных мыслей.

— Это моя дочь, — ответил он почти неслышно. — Помимо нее, у меня есть два сына. Она — старшая из троих. Один из молодых людей просил ее руки, и я дал свое согласие… мы уже готовили свадьбу…

— Чертовы идиоты, Великая Тьма их разбери, — не выдержала Дана. — И не лень же им было поднять свои костлявые задницы и притащиться сюда ради эльфийки-девственницы, пусть и дочери короля. И — да, что там у нас с ужином?

Ни на вопрос об ужине, ни на нелестные слова в адрес вампиров никто не отреагировал. Король Вур молчал, а я просто не знал, что сказать. Будь на его месте кто-то другой, клану объявили бы войну и перебили всех до седьмого колена еще до того, как об этом прослышал кто-то из карателей. А когда эта «замечательная» новость дошла бы до ушей Великого Судьи, то в округе не осталось бы даже вампирского запаха… с Рафаэлем, впрочем, у нас должен был состояться отдельный разговор.

— Ты уверен, что это сделали вампиры? — наконец, нарушил молчание я. — Это серьезное обвинение.

— Эотта почти никогда не уходила далеко, и всегда находилась в окружении подруг. Она боялась даже гулять в лесу… и всегда возвращалась домой до заката, что бы ни происходило. А теперь ее нет уже неделю…

— Похоже, кое-кто веселится вовсю, — заключила Дана, взяв с блюда небольшую гроздь винограда. — Ну, а почему же ты не отправился к этому Раису и не спросил у него прямо, там ли твоя дочь? Или тебе не позволяет королевская гордость?

Она выдержала взгляд хозяина шатра и нарочито медленно повернула голову в сторону, всем своим видом показывая, что о своих словах не сожалеет.

— Разве я звал бы вас, если бы мог решить эту проблему самостоятельно? — спросил король Вур. Говорил он спокойно, но исключительно из вежливости: будь на месте Даны кто-то другой, дела обстояли бы иначе. — Он отрицает все! Но Великая Тьма видит — он лжет.

Я поднялся, и Дана, чуть помедлив, последовала моему примеру.

— Как далеко живут вампиры?

Король Вур сделал неопределенный жест рукой.

— Это совсем рядом. Ваши лошади быстры… Но почему бы вам не погостить у нас? Ночь подходит к концу, а днем вампиры спят. Вы можете отдохнуть. И завтра после заката вы отправитесь в клан. Тебе, — он обратился к Дане, — приведут… еду, Великая.

— Очень мило с твоей стороны, — ответила та, — но мы торопимся. Если до завтрашнего вечера мы не попадем в Темный Храм, то Великий Судья отправится в свой Каир, и мы не успеем высказать ему все, что о нем думаем.

Король Вур почтительно кивнул.

— Жду вас. И помните: вы здесь — желанные гости.

Мы с Даной покинули эльфийскую деревеньку и, следуя указаниям охранявших ее стражников, начали подъем в гору. Смысла гнать лошадей попусту не было, мы пустили их шагом, но, тем не менее, до обиталища клана добрались быстро. В этой местности деревни походили одна на другую как две капли воды, даже если речь шла о темных существах, так что территория вампиров не так уж чтобы отличалась от территории эльфов — разве что запахом, а еще ночной активностью: здесь в такое время суток жизнь вступала в самую бурную фазу.

На широкой поляне, вокруг которой располагалось несколько крохотных домиков, разместилась компания молодых вампиров. Они сидели у костра и что-то обсуждали, иногда прерывая свой разговор и заливаясь дружным звонким смехом. Один из них держал в руках дионисийский бубен и время от времени ударял в него, чем веселил своих товарищей по клану еще больше. На подоконниках части домиков горели свечи, в остальных же окна освещены не были. По всей видимости, там жили темные эльфы — ночью они почти всегда спали. И их способности спать при таком шуме можно было только позавидовать. Мы с Даной приблизились бесшумно: вероятно, будь вампиры чуть более сосредоточенны, они учуяли бы наш запах, но теперь они были полностью вовлечены в повествование одного из своих приятелей.

Читать книгуСкачать книгу