Удивительный мир жуков

Скачать бесплатно книгу Ижевский Сергей Сергеевич - Удивительный мир жуков в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Удивительный мир жуков - Ижевский Сергей

Жуки и их роль в природе

Жуки, или, как их еще называют, жесткокрылые, составляют один из отрядов процветавшего на Земле класса современных беспозвоночных животных — насекомых. Жуки вездесущи. Их можно обнаружить в любом, казалось бы даже непригодном для жизни, месте. Они обитают в почве и в воде, на цветах, травах и на высоких деревьях, в раскаленных песках пустынь и в заболоченных приполярных тундрах. Встречаются они в норах зверей и в гнездах птиц, в запасах продуктов и в древесных стволах.

Есть среди них санитары природы, которые уничтожают навоз и трупы животных, разрушают опадающие с деревьев тонкие ветви и превращают в труху могучие древесные стволы. Есть вредные для человека жуки: они разрушают деревянные постройки, едят зерно на складах, картофель и овощи в огородах, плоды и ягоды в садах. Но есть и полезные. Многие хищные виды поедают вредных насекомых, порой выступая в роли защитников урожая.

Особую группу жуков составляют виды, которые приспособились к жизни в жилищах и постройках человека. Их называют синантропными. Среди них известны любители шерстяных ковров и меховых шуб, музейных коллекций и антикварной мебели.

Подобно другим насекомым, жуки имеют хитиновый покров, образующий внешний скелет. У них он особенно хорошо развит, что придает им особую прочность и служит хорошей защитой.

Тело жуков, как и всех других насекомых, состоит из трех основных отделов: головы, груди и брюшка. Грудь, в свою очередь, разделена на три части: переднюю (переднегрудь), среднюю (среднегрудь) и заднюю (заднегрудь). Наиболее развита переднегрудь. Она подвижно сочленена с головой и среднегрудью. Среднегрудь неподвижно скреплена с заднегрудью, а заднегрудь — с брюшком. Вся спинная часть (тергит) среднегруди, за исключением маленького треугольного образования — щитка, скрыта под надкрыльями.

Две пары крыльев имеют совершенно различное строение и назначение. Передние (верхние) крылья прикреплены к среднегруди Они плотные и кожистые, лишены жилок и носят название надкрыльев, или элитр. Тергит скрепляет основания надкрыльев, когда они сложены. Во время полета надкрылья остаются неподвижными и приподнятыми, играя ту же роль, что и стабилизатор у самолетов, — обеспечивают равновесие летящему телу. Не менее важное их назначение — прикрывать и защищать складывающиеся вдоль и поперек большие перепончатые задние крылья. Эти крылья представляют главный летательный аппарат жуков. Их и называют лётными. Обычно они прозрачные, с жилками, которые имеют то же назначение, что и спицы у зонта, — придают всей плоскости крыла необходимую жесткость.

Есть, правда, жуки, у которых лётные крылья отсутствуют, в результате чего им никогда не подняться в воздух. А у самок светляков нет даже и надкрыльев.

Для жуков характерно полное превращение. Это означает, что любой из них развивается последовательно в четырех стадиях. После спаривания самка откладывает яйца — это первая стадия.

Из яйца выходит подвижная личинка — вторая стадия. В процессе питания личинка растет, время от времени сбрасывая шкурку. После нескольких линек она превращается в куколку. Куколка неподвижна; лишь когда ее потревожишь, она беспокойно начинает изгибаться из стороны в сторону. На стадии куколки происходит волшебное превращение личинки во взрослого жука — имаго. С появлением молодого жука заканчивается жизненный цикл развития. Если за лето насекомое проходит один такой цикл, то говорят, что вид развивается в одном поколении или имеет одну генерацию. Некоторые виды успевают образовать за сезон два и даже три поколения. А другим, напротив, на полное развитие требуется несколько лет.

Окраска тела жуков очень разнообразна. Она зависит от присутствия в покровах тела красящих веществ — пигментов и от особенностей структуры покровов. Даже в пределах одного вида особи могут сильно отличаться по цвету и тону. Именно этим обусловлены различия в списании окраски одного вида жука разными авторами. То же можно сказать и о размере жуков. Есть среди наших жуков пигмеи, размером менее миллиметра (перокрылки), есть и гиганты, достигающие 15 и более сантиметров (геркулес, дровосек реликтовый). Но даже в пределах одного вида размер тела разных особей может сильно различаться, что чаще всего связано с их питанием на личиночной стадии.

Окраска самцов и самок также часто неодинакова. В некоторых случаях особи разного пола различаются по структуре поверхности и по внешнему виду. У самцов на теле часто хорошо заметны различные выросты в виде клешней, рогов, наростов различной формы. Все эти образования чаще всего служат целям защиты и применяются во время противоборства за обладание самкой. Внешнее несходство самки и самца называется половым диморфизмом.

Яйца жуков обычно овальные, полупрозрачные, светлой окраски. Личинки с хорошо развитой головой и грызущими ротовыми частями ведут преимущественно скрытый образ жизни. Как правило, они резко отличаются по внешнему виду от взрослых особей, но у некоторых видов похожи на них, хотя и лишены крыльев. Окукливание у разных видов происходит обычно в укрытиях: в земле, под корой или в древесине деревьев, где жили личинки. Прежде чем окуклиться, личинки изготовляют так называемую колыбельку — своеобразное гнездо, где под защитой его оболочки и совершается таинство превращения — метаморфоз. В земле по берегам водоемов окукливается и большая часть водных насекомых.

Некоторым читателям все эти подробности могут показаться излишними. Но не энтомологам, специалистам, посвятившим жизнь изучению насекомых. Именно по совокупности внешних (морфологических) признаков, по образу жизни, поведению они и отличают один вид от другого. Порой подобные различия столь малы и незаметны, что обнаруживаются лишь высококлассными систематиками. Обычно в мире по каждой отдельной группе насекомых существует всего несколько таких специалистов, и работают они в известных музеях или зоологических институтах. Именно к ним обращаются при необходимости для распознавания малоизвестных насекомых. Есть прекрасные энтомологи-систематики и среди любителей. Каждый из них имеет свою домашнюю коллекцию, порой превышающую по количеству собранных видов коллекции государственные. Особенно много коллекционеров, собирающих бабочек и жуков. Последних называют колеоптерологами (от латинского названия отряда жуков — Coleoptera).

Биология жуков очень разнообразна. В этом отношении они превосходят почти все остальные отряды насекомых. Ротовой аппарат у всех жуков грызущий, что позволяет им питаться самым разнообразным кормом: от мягкого сырого до чрезвычайно жесткого сухого. Среди них есть плотоядные (хищники и трупоеды) и растительноядные формы (фитофаги), которые могут питаться разными органами самых различных растений. Встречаются и сапрофаги; их излюбленным кормом являются разложившиеся, перепревшие органические остатки.

Никто не знает, сколько видов жуков обитает на нашей планете. Описано по крайней мере более 300 тыс. Хотя на самом деле почти наверняка их в 2–3 раза больше. Утверждать это позволяют результаты недавних исследований, проведенных в тропических лесах. Там, применяя метод «токсического нокдауна», т. е. обрабатывая пестицидом с помощью вертолета сомкнутые густые кроны, под их пологом на заранее разостланных подстилках энтомологи обнаруживали немыслимое количество дотоле неизвестных видов насекомых, в том числе и жуков. Подсчеты показали, что количество новых видов в 2–3 раза превышает количество известных здесь ранее насекомых.

Читать книгуСкачать книгу