В крепких объятиях

Серия: Любовный роман – Harlequin [502]
Скачать бесплатно книгу Фэй Дженнифер - В крепких объятиях в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
В крепких объятиях - Фэй Дженнифер

Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

Safe in the Tycoon’s Arms © 2014 by Jennifer F. Stroka

Глава 1

Оглушительный раскат грома сотряс темный дом. Кейт Уитли прижала ладонь к отчаянно бьющемуся сердцу. Она с детства боялась грозы.

Сверкающая вспышка молнии послала полосы света по коридору, а дождь стучал в окна. У матери-природы жестокое чувство юмора. Да и судьба в последнее время, похоже, издевалась над Кейт. Все ее планы шли наперекосяк, сколько бы усилий она ни прикладывала.

В кухне лампы горели так ярко, что она прищурилась. Что тут происходит? Она была уверена, что все выключила, прежде чем подняться в спальню. Вздохнув, Кейт покачала головой. Наверное, разум над ней тоже издевается. Долгие ночи метаний по кровати вместо сна наконец сказались. И худшего момента для этого не было. Всего через несколько часов ей нужно быть в полном сознании. Нужно принимать решения, которые могут изменить всю жизнь.

Если бы ей только удалось немного поспать, она смогла бы мыслить здраво. Но сначала нужно, чтобы угомонилась мать-природа. Никто не смог бы оставаться спокойным среди такого грохота.

Усугубляло ситуацию и то, что она была далеко от дома. Нью-йоркский особняк, в котором она жила сейчас, ничуть не напоминал ее маленький домик в деревенском стиле в Пенсильвании. Хотя этот огромный дом был образцом великолепной архитектуры, в нем чего-то не хватало – тепла, которое сделало бы его чем-то большим, чем место для сна; уюта, который делал бы его настоящим домом.

В большом городе, где Кейт почти никого не знала, у нее было кое-что общее с домом – одиночество и покинутость. Казалось, что судьба привела ее в этот опустевший особняк. Как бы она ни стремилась создать теплый дом, полный любви, ей никогда не удавалось – судьба в последний момент лишала ее этого.

Печаль тяжестью лежала у нее на плечах. Она переступала босыми ногами по плиткам кухонного пола, и холод поднимался вверх по ногам и посылал мурашки по рукам. Весна принесла теплые дни, но ночи оставались холодными. Кейт потерла плечи ладонями, пытаясь прогнать дискомфорт. Может, длинная футболка – не лучшая одежда для такой холодной ночи, но, учитывая, что Кейт живет с одним чемоданом, выбора оставалось мало.

Зевнув, она открыла дверцу холодильника. До сих пор у нее не было аппетита. От предстоящей встречи столько зависело, что от стресса ее большую часть дня мучила головная боль. Но здесь, в стенах тихого дома, боль стихла.

Теперь ей нужно было приглушить приступ голода. На стеклянных полках продуктов оказалось совсем немного. Друг, который позволил ей остановиться здесь бесплатно, сказал, что владелец в отъезде и появится нескоро. По пустым шкафам и пыльной спальне Кейт предположила, что здесь давно никто не жил.

Она взяла яблоко и налила себе стакан воды. Выключая кран, она услышала негромкие, но отчетливые шаги, и по ее спине пробежали мурашки. Либо здесь очень большие крысы… либо она в доме не одна.

– Стой! – прогремел мужской голос.

«Точно не крысы».

Сердце подскочило к горлу, не давая ей закричать в ужасе. Кто это? И что он хочет? Вор, отчаявшийся наркоман… или кто-то похуже? Зачем только она остановилась в пустом доме… Услышат ли ее крики соседи? Вряд ли. Дом построили в такое время, когда стены делали толстыми и надежными. Она тут одна.

– Тебе нечего здесь делать… – Кейт старалась говорить спокойно. – Здесь есть сигнализация. Скоро приедет полиция. Я не видела твое лицо. Можешь выйти через черный ход, и я никому не расскажу.

– Нет, спасибо. Повернись.

Не собираясь показывать, насколько она испугана, Кейт поставила стакан, развернула плечи и глубоко вздохнула. Но когда она попыталась развернуться, ноги не слушались, ступни словно прилипли к полу.

По дому прокатился нарастающий раскат грохота. Дом погрузился во тьму. Кейт прикусила губу, чтобы приглушить испуганный возглас.

«Спокойно. Без паники».

Собравшись с остатками духа, она заставила ноги сдвинуться с места и, развернувшись, прищурилась. Но во тьме ей удавалось разглядеть только неясные очертания мужской фигуры. Кто это? Что он хочет?

Словно в ответ на ее молитвы, свет мигнул и включился снова. Поморгав, Кейт обнаружила, что смотрит на обнаженную мужскую грудь. Что за черт? Она опустила глаза, но уперлась взглядом в единственную вещь, надетую на незнакомце, – темно-синие шорты-боксеры.

Неожиданности сыпались одна за другой.

Она не удержалась от второго взгляда на сексуального незнакомца. Такие рельефные мышцы она раньше видела только на страницах глянцевых журналов. Не мальчишка, примерно ее возраста или чуть старше.

Закончив осматривать все его два метра сексуальности, увенчанные светло-каштановыми волосами, взъерошенными, словно он только что встал с кровати, Кейт встретила жесткий взгляд синих глаз. Он явно был так же недоволен встречей, как она.

– Что ты здесь делаешь? – В глубоком голосе незнакомца звучали авторитетные нотки, словно он привык привлекать внимание людей.

– Пытаюсь понять, почему ты стоишь в моей кухне.

Он нахмурился еще сильнее:

– Это твоя кухня?

Кейт не собиралась объяснять свои необычные обстоятельства мистеру Сексу. Так что она просто кивнула, подтверждая свое право быть здесь.

Мужчина недоверчиво выгнул брови.

Да кто он такой, чтобы судить? Кейт подбоченилась – и тут поняла, что не он один слишком легко одет, и машинально потянула вниз подол своей поношенной, но удобной футболки. Инстинкты велели ей сбежать и одеться поскромнее. Но для этого необходимо обойти мужчину.

Рано или поздно ей придется это сделать. Она надеялась, что незнакомец не причинит ей вреда, что его появлению есть какое-то безумное объяснение. По крайней мере, отсутствие одежды не позволяло сомневаться, что у него нет оружия.

– Не паникуй. Я не собираюсь причинять тебе вред. – Его голос был глубоким и богатым, как горячий шоколад. – Просто хочу получить ответы.

– Я тоже. – Кейт вздернула подбородок.

– Тогда начинай объяснять, – требовательно сказал мужчина.

Кейт скрестила руки на груди. Она не позволит собой командовать. У нее есть полное право здесь находиться. Но тут ей пришла в голову пугающая мысль: что, если Конни, ее подруга, предложила этому мужчине тоже здесь пожить, не подумав, какую неловкую ситуацию создает?

Настороженно приглядываясь к мужчине, она заметила в нем что-то знакомое. Вспомнить, где она видела его раньше, не удавалось; возможно, потому, что сейчас Кейт держалась на ногах только за счет адреналина. Ей нужно было поспать. Но как заставить мужчину одеться и уйти?

– Хватит. – Он хотел перейти к делу. – Кто ты такая и что здесь делаешь?

Девушка поджала пухлые губы и сузила глаза.

– Меня зовут Кейт Уитли, и я имею полное право здесь находиться…

– Это невозможно. Ты, наверное, бездомная и вломилась сюда, чтобы спрятаться от грозы.

Кейт вздернула подбородок и упрямо встретила его взгляд.

– Я не бездомная. Наоборот, я дизайнер интерьеров, причем чертовски хороший.

У нее был невинный вид соседской девочки, но Лукас слишком хорошо знал, что все не те, кем кажутся.

– Ты хочешь сказать, что вломилась сюда, потому что не смогла справиться с желанием поменять здесь дизайн?

Узкие плечи развернулись в прямую линию. Тонкая футболка с мультяшным принтом натянулась на упругих грудях. Лукас сглотнул. Ладно, может, он ее недооценил. Роскошная. Сексуальная. Фигуристая. Так будет точнее.

Она все еще сердито смотрела, явно не замечая, что ее поведение не столько угрожает, сколько привлекает. И он обнаружил, что не может отвести от нее глаз, как подросток.

Читать книгуСкачать книгу