Подружка невесты

Серия: Поцелуй – Harlequin [33]
Скачать бесплатно книгу Харрингтон Нина - Подружка невесты в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Подружка невесты - Харрингтон Нина

Last-Minute Bridesmaid

Copyright © 2013 by Nina Harrington

«Подружка невесты»

Пролог

Вечеринки в старшей школе – худшее наказание в мире! Нужно принять закон, который запрещал бы девушкам без пары приходить на такие вечеринки, особенно в День святого Валентина.

Сжав в руках пустой пластиковый стакан из-под колы, Кейт Ловат попыталась пробиться сквозь стайку девушек. Они стояли плотно и не давали пройти к буфету, так что ей пришлось работать локтями и бедрами, чтобы расчистить себе путь. Будь она выше, сделать это было бы легче. А с ее ростом не помогали даже босоножки на высоком каблуке, купленные на январской распродаже. В них она доставала лишь до плеча столпившимся у бара красоткам из обеспеченных семей. Красотки использовали все выгоды занятой ими позиции. Посмеивались и отпускали ехидные комментарии обо всех девушках, пришедших на школьную вечеринку для шестого класса, об их нарядах и спутниках. Да, в коротком дизайнерском платье, подчеркивающем все достоинства натренированной в спортзале фигуры, вполне можно позволить себе такое.

В последние три года Кейт не раз видела эти подтянутые тела в школьном душе. Они напоминали ей о том, что она не такая, не любит физические нагрузки и скорее съест свои туфли, чем пробежит в одних стрингах и на каблуках через всю раздевалку, притворяясь, будто потеряла фен, а именно так делала Кристал Жардин.

В общем, вечеринка была ужасной, к тому же все подруги куда-то исчезли. Кейт приподняла подбородок и окинула взглядом забитый людьми зал в поисках своей компании.

Эмбер стояла в углу вместе с Сэмом, смеялась и болтала с ним, ни на кого больше не обращая внимания. Саския старательно развлекала кузину, которая за день до этого прилетела из Франции, а Петра флиртовала со всеми парнями подряд, в то время как ее спутник торчал возле буфета. Ясно. Кейт предоставлена сама себе.

– Кейт, какое милое платье. – Кристал наигранно улыбнулась, посмотрев на нее свысока. – Наверное, непросто было найти что-то в секондхенде на твою плоскую фигурку. Ведь ты поэтому одна из класса пришла на вечеринку без пары? Какая жалость! Ты так старалась выглядеть прилично!

Компания Кристал зафыркала. Саския последовала их примеру, и, хотя делала это нехотя, Кейт все равно стало очень обидно.

Она, несмотря на семнадцать лет, не могла похвастаться ни пышными бедрами, ни выдающейся грудью и потому попыталась исправить ситуацию, позаимствовав бюстгальтер из коллекции Эмбер.

– О, тебе правда нравится платье? – Кейт провела рукой по подолу и взглянула вверх с невинным выражением. Ей очень хотелось, чтобы голос звучал непринужденно. – Я сама придумала дизайн. Сомневалась только по поводу цвета перчаток.

Высокая блондинка презрительно прошипела:

– Перчатки? На школьную дискотеку? Какой сейчас, по-твоему, век?! Ты нас всех опозорила! Сними их немедленно. – С этими словами она схватила Кейт за локоть прежде, чем та успела отдернуть руку, принимаясь стягивать длинные перчатки.

Не веря своим глазам, Кейт набрала полную грудь воздуха, чтобы сказать Кристал, куда ей засунуть свое мнение, но так и не решилась произнести ни слова, потому что одно за другим произошли четыре события.

Пластиковый стаканчик выпал из руки Кейт и со стуком приземлился на жесткий пол. Кристал, моргнув несколько раз, выставила вперед грудь и перебросила волосы на одно плечо, что делала, когда желала полностью завладеть вниманием какого-нибудь парня, а все девчонки из ее свиты перестали ей подтявкивать и испустили изумленный стон. Кейт даже не нужно было оборачиваться, чтобы понять: в их маленький мирок вошел очень высокий и невероятно красивый парень.

На мгновение охватившие ее эмоции заглушили шум музыки, доносившейся со сцены, и гомон, который способны создать сорок девчонок со своими друзьями и парнями. Кейт весь вечер, да что там, всю жизнь ждала шуршания ткани и насыщенного аромата лосьона после бритья. Словом, всего того, что вот уже не одно десятилетие символизирует высший класс, элегантность, богатство и великолепие.

Однако прикосновение сильной мужской руки, которая легла ей на талию и буквально подбросила, оказалось неожиданностью.

– Кэтрин, вот ты где! А я тебя повсюду ищу!

Она повернула голову и взглянула в лицо единственному и неповторимому Хиту Шеридану.

Сводный брат Эмбер. Капитан университетской команды по поло. Наследник издательской империи Шериданов, представитель бизнес-класса, звезда всех вечеринок. Мил с детьми, защищает животных. То есть в глазах Кейт, без сомнения, самый прекрасный молодой человек двадцати одного года.

Он всегда широко улыбался, когда приезжал в Лондон из имения Шериданов в Бостоне. Однако сейчас эта улыбка впервые сияла исключительно для Кейт.

Они стояли так близко друг к другу, что она видела золотые брызги в его темно-карих глазах и маленький шрам на гладко выбритом подбородке. Если верить Эмбер, этот шрам Хит получил в детстве, когда упал, катаясь с горки. Теперь он уже давно не мальчик. Ура и аллилуйя! Кейт вовсе не собирается жаловаться по этому поводу.

Темные волосы Хита были аккуратно заправлены за уши, прикрывая шею сзади. Кейт почувствовала это, когда обняла его, конечно же лишь для того, чтобы у стоявших с открытым ртом зри телей развеялись последние сомнения. Хит между тем положил обе руки ей на талию и крепко прижал к себе. Это стало приятным бонусом.

– Дорогая, ты чудесно выглядишь, – сказал он, глядя лишь на нее. – Это платье тебе очень идет. Мой рейс задержали, и мы поздно прибыли в Лондон. Надеюсь, ты простишь меня.

Он говорил низким хриплым голосом с легким американским акцентом. Казалось, слова эхом раздаются в маленьком пространстве, которое разделяло Хита и Кейт, от нехватки свежего воздуха голова у нее пошла кругом.

– Конечно же, Хит, – громким шепотом ответила она и зажмурилась, прижавшись щекой к его белой шелковой рубашке.

Несколько верхних пуговиц на ней были расстегнуты, обнажая густую растительность на его груди, совсем немного, но вполне достаточно, чтобы сердце Кейт забилось быстрее. А когда Хит поцеловал ее в макушку, оно и вовсе сошло с ума.

– Простите, леди, – с придыханием сказал он, неохотно переводя взгляд с Кейт на Кристал. – Я украду у вас мою чудесную девочку. Мы с ней давно не виделись. Правда, малышка?

Неженственно пискнув что-то в ответ, Кейт, довольная собой, осторожно пожала плечом. Хит, широко улыбнувшись, у всех на глазах поцеловал ее в лоб. Изумление на лицах всех подхалимов Кристал сменилось злостью. Кейт перекинула волосы на одно плечо и прошептала: «Длинные перчатки», после чего они с Хитом ушли, как влюбленная парочка. Спустя две минуты Кейт, не чувствуя пола под ногами, стояла вместе с ним рядом с глупо улыбавшимися Эмбер и Сэмом.

– Ну как, я справился, Кейт? – хрипло прошептал Хит, прижавшись подбородком к ее виску. – Получилось проучить тех девчонок? А теперь давай я принесу тебе что-нибудь попить, а потом провожу до дому. – Хит улыбнулся и погладил Кейт по щеке. – Я очень серьезно отношусь к своим обязанностям, так что не вздумай от меня убегать, я сейчас вернусь.

Его ладонь медленно скользнула вниз по ее руке. Едва он повернулся к Кейт спиной, она вцепилась в предплечье Эмбер и потащила ее в сторону дамской комнаты.

– Мы на минутку, – бросила Кейт Сэму.

Тот в ответ просто кивнул, он привык к тому, что эти двое использовали любую возможность пошептаться.

Петра, кажется, вышла на улицу с каким-то парнем (неудивительно), зато Саския оказалась рядом и без вопросов последовала за Кейт. В дамской комнате они расположились как можно дальше от кабинок, где собралась большая часть одноклассниц, которые либо плакали, либо шумно боролись с последствиями употребления дешевого вина и коктейлей на основе водки.

– Что за срочность? Кристал снова тебя задирала? – спросила Саския, стараясь не кричать, хотя говорить тихо было практически невозможно: от шума, доносившегося из зала, болели уши. – Не устану повторять, она просто тебе завидует!

Читать книгуСкачать книгу