Солнце цвета стали

Серия: Солнце севера [2]
Скачать бесплатно книгу Казаков Дмитрий Львович - Солнце цвета стали в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Солнце цвета стали - Казаков Дмитрий

Глава 1

НЕЖДАННЫЕ ГОСТИ

– А ну стой! – Кусты в стороне от дороги зашевелились, и на открытое место выбрались несколько хмурых, оборванных мужиков. В руках они держали нечто, подозрительно похожее на оружие.

– А я и стою… – Ивар слегка натянул поводья, останавливая впряженную в телегу лошадь, после чего с интересом принялся ждать развития событий.

Пауза заставила выходцев из леса занервничать.

– Ты это… чего молчишь? – удивленно спросил один из них, самый высокий, с выпуклыми мышцами и большими, словно у теленка, глазами.

– А что мне нужно говорить? – искренне удивился Ивар.

– Ты должен кричать от страха! – объяснил глазастый. – И отдавать нам свои деньги… Ведь мы это… разбойники!

– Ну раз так, то деньги придется отдавать, – покладисто согласился Ивар. – Сейчас, вот только достану…

Он повернулся и сунул руку в телегу, дно которой покрывал толстый слой соломы. Пальцы быстро нащупали гладкую поверхность ножен, сомкнулись на шероховатой рукояти меча.

– Вы точно хотите денег? – поинтересовался Ивар. – Может быть, уйдете так?

– Хотим, как же это без них! – воскликнул мускулистый вожак, и тут же глаза его выпучились от удивления, поймав отразившиеся в серой стали клинка солнечные лучи.

Лезвие с шорохом прорезало воздух, раздался звон и изумленный вскрик. Ивар прыгнул прямо с облучка, быстро ударил крест-накрест. Но меч разрубил только пустоту. Разбойники, получив неожиданный отпор, пустились в бегство. Они удирали что есть силы, теряя по дороге собственное оружие…

Слышны были удаляющиеся вопли.

– Деньги им, – проворчал Ивар, убирая клинок в ножны, – узнали бы сначала, с какого конца за меч браться…

Он влез на место возницы, дернул поводья. Лошадь тяжко вздохнула, нехотя сдвинулась с места, и телега, нагруженная бревнами, покатилась дальше, скрипя и подпрыгивая на ухабах.

Когда впереди показалась усадьба, Ивар невольно улыбнулся. Над частоколом ограды виднелись крыши дома и хозяйственных построек, в синеву весеннего неба поднималась тонкая струйка дыма.

Вот он – дом. Место, где тебя любят и ждут.

Даже лошадь, увидев, что ее скоро ожидает стойло и полная кормушка, чуть быстрее зашевелила ногами. Ивар пересек поле, засеянное овсом, и въехал в усадьбу.

Нос уловил знакомые запахи – теплого молока, выпеченного хлеба.

Ивар взглянул в сторону дома и тут же понял: что-то не так. Работник расседлывал незнакомых лошадей, а стоящая у порога Рагнхильд выглядела очень мрачной.

– Что случилось? – поинтересовался Ивар, слезая с телеги и вытаскивая из соломы меч. – Надеюсь, никто не умер?

– Слава богам, – кратко отозвалась Рагнхильд, и в ее синих глазах сверкнул гнев. – Просто приперлись твои приятели, которых я терпеть не могу…

Ивар нахмурился:

– Это какие?

– А те самые, с которыми ты по морям шатался! – сердито ответила Рагнхильд. – Они в гостевой горнице…

Из дома донесся детский плач. Рагнхильд резко развернулась и ушла. Ивар же ощутил, как сердце его слегка подпрыгивает в предвкушении приятной встречи, а на лицо сама собой выползает залихватская ухмылка.

– Позаботься о лошади, – приказал он работнику, – а потом вместе с Флоси разгрузите телегу.

– Хорошо, – кивнул тот, и Ивар поспешил в дом.

В очаге гостевой горницы пылало яркое пламя, от него расходились волны тугого жара. А за столом, в компании кувшина с пивом, устроились двое. Высокий мужчина, чьи кудри, рыжие, точно огонь, падали на плечи, и сухощавый старик, лысина которого блестела, словно ее обмазали маслом.

Оба они подозрительно уставились на Ивара, а затем на обветренных лицах расцвели одинаковые улыбки.

– Это же Ивар, клянусь клыками Фенрира! – рявкнул рыжий и с силой хлопнул старика по плечу.

– Без тебя вижу!.. – огрызнулся тот. – Пока еще не ослеп, слава Одину…

– Как я вам рад! – проговорил Ивар, бросившись к столу. – Забери меня тролли, рад…

Он обнялся сначала с рыжим Нерейдом, затем с Арнвидом, который с момента их последней встречи, как показалось, стал еще меньше ростом и суше. Но в его выцветших глазах светился все тот же ум, более острый, чем лучшие клинки Северных Земель.

– Сколько же я вас не видел? – спросил Ивар, садясь за стол.

– Три года, – ответил Арнвид, – с самого дня твоей свадьбы. С того времени ты, я смотрю, обжился, оброс хозяйством… Стал заправским бондом! А ведь когда-то был славным викингом…

– Ага, как вспомню его первый бой – смех разбирает! – влез в разговор ядовито ухмыляющийся Нерейд. – Сколько раз тогда пришлось ему портки менять?

– И вовсе даже не пришлось! – заспорил Ивар, ощущая, как в глубине души шевельнулись давно забытые воспоминания о событиях пятилетней давности. Тогда он был всего лишь батраком, а Рагнхильд – дочерью его хозяина, грозного бонда Аки Золотая Борода.

– Да, впрочем, чего мы все болтаем? – опомнился он, с трудом возвращаясь к настоящему. – Ко мне приехали боевые соратники, и пир сегодня должен быть такой, чтобы ему позавидовали все конунги от острова Ньярдей до Южного Мера!

На зов явилась жена, за ней служанки. В комнате мгновенно воцарилась суета, стол с потрясающей быстротой заполнился блюдами. Обоняние щекотали аппетитные запахи, а пива хватило бы, чтобы напоить допьяна целую деревню.

– Возгласим же тост! – сказал Арнвид, когда Рагнхильд заняла место по левую руку от мужа. Старик хитро щурился, а его глаза сверкали. – За хозяев этого дома!

Ивар улыбнулся и поднял тяжелую кружку, в которой плескалась темная, пахнущая хмелем жидкость.

Тосты следовали один за другим, и Ивар, за последние годы отвыкший от попоек, ощутил, что пьянеет. Викинги громко хохотали, откровенно скалились на служанок, глаза их блестели от выпитого, а губы от съеденного.

– Я пойду, вы тут продолжайте без меня… – шепнула Рагнхильд мужу на ухо. На протяжении всего пиршества она вела себя безупречно, и только Ивар мог догадаться, что ей неприятны сегодняшние гости. – Смотри не напивайся…

Ивар проводил взглядом стройную фигуру жены, которая за годы брака лишь немного пополнела, и повернулся к викингам.

– Ну что, – речь Нерейда звучала чуть невнятно, в глазах светилось пьяное довольство, – теперь мы выпьем за конунга Хаука и его дружину!

– Выпьем! – безмятежно отозвался Ивар и в очередной раз наполнил кружку. За конунга Хаука, ставшего тем сватом, которому Аки Золотая Борода не решился отказать, он не мог не выпить,..

– Ну и как ты тут живешь? – поинтересовался Арнвид.

– Хорошо… – ответил Ивар без особого воодушевления. – Я теперь почтенный землевладелец. Детей у меня двое, мальчишки…

– Это хорошо! – одобрил Нерейд. – Давай выпьем еще! За детей!

И вновь Ивар не посмел отказаться.

– А не скучно тебе? – полюбопытствовал рыжий викинг, когда кружки в очередной раз опустели.

– Скучно! – признался хозяин усадьбы. – Иной раз как вспомню былые времена, когда я не в постели спал, а на палубе драккара, так выть хочется!

– А мы опять в море собрались, – вкрадчиво сообщил Арнвид.

– Ну-ну… – только и сумел выдавить Ивар, а потом встрепенулся: – Куда? Опять в Бретланд?

– Нет! – Нерейд замотал головой, самодовольно ухмыляясь. – Конунг Хаук затеял небывалое – он хочет отправиться далеко на юг, за Валланд.

– За Валланд? – обомлел Ивар. – Куда же это?

– Говорят, – чуть понизив голос, сказал Арнвид, – что там есть города, огромные, точно острова, а уж золота в них… Поплыли с нами!

Ивар спьяну не сразу понял, что получил приглашение отправиться в поход, а когда сообразил, то лишь горько усмехнулся:

– Куда мне? Я не викинг, а бонд… Да и жена не отпустит!

– Ну это мы посмотрим! – осклабился Нерейд, носящий красноречивое прозвище Болтун. – Уломаем…

– Обязательно! – подтвердил Арнвид, оглаживая лысину, которая от выпитого слегка побагровела. – Но это завтра, а сейчас – наливай!

Читать книгуСкачать книгу