Певец из Кастагвардии (Онд - 2)

Автор: Уэлч Джейн  Жанр: Научная фантастика  Фантастика  Год неизвестен
Скачать бесплатно книгу Уэлч Джейн - Певец из Кастагвардии (Онд - 2) в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Джейн Уэлч

Певец из Кастагвардии

(Онд - 2)

Пер. с англ. А. Дубининой

Это - мир, в яви которого причудливо переплетено многое и

многое из того, что мы - люди!
- привыкли считать просто древними

легендами.

Ибо живут и сражаются в мире том могущественные жрицы

таинственной Богини-Матери...

Ибо обитают в горах мира того коварные кобольды, а в холмах

дивно прекрасные фэйри.

Ибо носится по лесным чащобам мира того страшная, неистовая

Дикая Охота - и оживают глухими ночами обитатели высоких замков

химеры...

Мир "меча и магии". Мир героизма и волшебства...

Мир, в котором молодой сын барона Торра-Альты Каспар,

хранитель Вещи Великой Магической Силы, попал в сети могущественных

служителей Тьмы - и запутывается в них все сильнее.

Мир, на который силы Зла обрушивают все новые и новые беды, и

не будет этим бедам конца, пока Каспар не стряхнет с себя узы

Мрака.

Так продолжается сказание Книги Ёда...

Ричарду - с любовью и благодарностью

за помощь в создании этой книги.

А еще - Харриэт и Джорджу (уже от нас обоих).

ПРОЛОГ

Яркие золотые глаза его смотрели на солнце, не мигая. Спокойное, бездумное лицо было пронзительно красивым.

Недвижное тело охватывала паутина из шелковых нитей. Под куполом залы гулял легкий ветерок, и путы скрипели о потертые кожаные штаны и зеленую куртку лесничего. Озаряя всю судебную палату, из-под крыши падали лучи света Ри-Эрриш - края за рубежом жизни, края, который смертные называют Иномирьем.

Свет играл на золотых волосах, обрамлявших тонкое, будто эльфийское, лицо цвета бронзы. Яростный спор длился, казалось, бесконечно.

- Надо отправить его к солнцу и спалить, спалить дотла!
- страстно повторял Страйф, его скрипучий голос срывался на хрип. Старейшина поднял терновый посох и в гневе ударил висящего над головами собравшихся лесничего.
- Так было решено! Вы слабы и глупы, раз желаете отменить это постановление.
- Вновь взмахнув посохом, Страйф указал концом на Сайлле: Это все ты! Твои женские чувства повсюду сеют хаос!

Та, вся дрожа, взлетела к потолку. Искрящиеся локоны разметались над головой, крылья двигались так быстро, что их шелест перестал быть слышен, глаза пылали. Вокруг гибкого, как ива, и не по-земному красивого тела разливался ореол жалости.

- Мы, судьи, должны обладать сочувствием, пониманием... Ее прервали на полуслове. Фагос - высокий мужчина с гладкой серой кожей и бородой, в которой запутались буковые орешки, с хмурым видом постучал кончиками пальцев по растрескавшемуся переплету огромной книги.

- Всё суета. Для мудрого правления надобно лишь обратиться к закону. Кара за подобное предательство - забвение. Бессмертную жизнь Талоркана надлежит уничтожить!

Тринадцать старейшин умолкли. Светлые, сияющие, они воспарили на стрекозиных крыльях высоко в воздух и окружили мраморный постамент. Волосы у них были такими золотыми, глаза - блестящими, а крылья тонкими, что любой принял бы их за фей, если бы не царственность осанки, уверенность и осознание собственной власти.

Некоторые хрупкими фигурками напоминали детей; другие, хоть сложенные крепко, оказались бы на голову ниже обычного человека. И всякая душа, доведись ей предстать пред их судом, заметила бы, что каждый из старейшин как будто в родстве с тем или иным деревом.

Перебирая связку похожих на ключики ясеневых семян, Нуйн поднялась выше остальных. Волнистые ее волосы блестели ярче всех, и была она самой красивой среди тринадцати членов Высокого Круга, что испокон веков судили смертных, проходивших через их призрачный край на пути к блаженству Аннуина.

- Этот вопрос должно рассматривать в свете всех его деяний. Подумайте: ведь каждый день в подземелья приходит все больше смертных душ, отказывающихся перейти из Ри-Эрриш в блаженство Аннуина. Не слишком ли многих погубили древние черномордые волки, которых следовало стереть с лица земли? Законы равновесия и симметрии между нашими мирами нарушены. А ведь мы, в конце концов, законодатели! Мы - стражи Ри-Эрриш, но не можем сказать, что правим достойно.

В ее сияющих глазах сверкнуло осуждение.

- Талоркан осознал наше бессилие и неспособность выполнять свой долг, поэтому отчасти и мы виноваты в том, что в его душе зародилась болезненная жажда власти. Мы лишили его должности, но и это едва ли помогло. Теперь простолюдины и хищные звери губят целые колонны душ, идущих через лес к вратам Аннуина, поскольку новый старший лесничий не обладает необходимым искусством. Хотя его пытки более изобретательны и жестоки, нежели были при Талоркане, лесничему все реже удается убедить упрямцев отречься от прежней жизни и двигаться дальше.

- А Талоркан был не так плох, - промолвила, опустив глаза, Сайлле.
- Он обладал великой силой.

- Слишком великой! Он был близок к тому, чтобы свергнуть нас. Его следует наказать, - рявкнул Тинне, бешено взмахнув посохом из падуба.

- Он должен вернуться в сущность звезд, - повторил высокий Фагос, тыча пальцем в книгу.
- Мы не можем выпустить его в лес Ри-Эрриш. Талоркан слишком хорошо знает его и пользуется почти безграничной властью. За долгое время службы главным лесничим он чересчур многому научился. Его необходимо уничтожить!

- Но есть еще один способ покарать преступника. Все останутся довольны суровостью приговора, - произнес спокойный и задумчивый голос.

Женщина в венке из листьев орешника поднялась чуть выше.

- Ввести его в круг жизни! Превратить в человека!
- догадалась Уйллеанд, от которой исходил сладкий аромат жимолости.

Замысел Колл ужаснул ее своей жестокостью.

- Ему придется обрести душу, - продолжила та.
- Отправим его на Землю, и там, если ему случился зачать ребенка, он получит ее. И тем самым познает непереносимую боль - жизнь, смерть и перерождение.

- Но ведь для этого нужны любовь и согласие женщины, - с сомнением отозвалась Сайлле. На лице ее было написано сочувствие, гибкие плечи поникли от сострадания к осужденному на столь суровое наказание.
- Наш приговор не может повлечь за собой страдания человеческой души. Это было бы несправедливо.

- Истинно так, - кивнула Колл.
- Справедливость превыше всего.

Длинные пальцы Сайлле погладили ивовый жезл.

- Зачав ребенка, он передаст часть своей сущности человеческой природе. Войдет в круг жизни, смерти и перерождения и получит душу.

- Но для бессмертного создания Ри-Эрриш войти в круг жизни... Об этом страшно и подумать!
- воскликнула Нуйн, однако лицо ее выражало скорее восхищение, нежели страх.
- Да! Вот подходящая кара для того, кто хорошо служил, а после обманул нас и предался злу. Он желал захватить один из трех великих талисманов, чтобы распахнуть врата между мирами, получить власть над третьей силой, хранимой смертным человеком, и править не только Ри-Эрриш, но и Землей. Он жаждал силы большей, нежели наша. Оттого леса кишат волками, которые пробудились и выползли из дальних уголков Ри-Эрриш. Оттого они сбегаются к вратам и ищут дороги назад, в свою земную жизнь. Именно Талоркан виновен в их беспокойстве. Это справедливое наказание.

Мудрый Фагос склонил голову:

- С тех пор как лесничий начал плести свои замыслы, Некронд испускает магическую зыбь, тревожащую природную ткань вселенной. Будем надеяться, что гибель лесничего послужит восстановлению гармонии. Приговор справедлив!

- Решено. Он подлежит изгнанию на Землю, - властно прозвенел голос Нуйн.

Все двенадцать кивнули.

Опозоренного лесничего опустили на мраморные плиты пола и освободили от заклятия. Сайлле коснулась его щеки. В глазах Талоркана мелькнула искра света; он моргнул.

- Благодарю за милосердие, - произнес лесничий мягким и мелодичным голосом, в котором сочетались нежность, спокойствие и очарование.

Читать книгуСкачать книгу