Тот, кто всегда возвращается

Автор: Уолтон Гарри  Жанр: Научная фантастика  Фантастика  Год неизвестен
Скачать бесплатно книгу Уолтон Гарри - Тот, кто всегда возвращается в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Гарри УОЛТОН

ТОТ, КТО ВСЕГДА ВОЗВРАЩАЕТСЯ

Каждый раз, когда фары прорезали ночную тьму, Шмидт с надеждой поднимал голову, а его дочь автоматически вытирала несколько и без того сухих тарелок.

- Я думаю, кто-нибудь, наконец, остановится и поможет нам, пробормотал он.
- С шести часов вечера сидим как в колбе.

Снаружи пара огней свернула с дороги, пробежала бензоколонку и остановилась. Двое напряженно смотрели, как приближался мужской силуэт. Человек подошел к двери, резко распахнул ее.

- Кафе открыто? Отлично. Бензин не нужен. Но от кофе и какой-нибудь лепешки я бы не отказался.

Он был высок, молод и если не красив, то по крайней мере не безобразен, - обыкновенный средний представитель мужского пола.

Она зачерпнула кофе из старомодного котла. Шмидт слез со стула и пошел к двери. Дочь наблюдала за ним украдкой, стараясь, чтобы посетитель не заметил. Но он заметил.

- Закрываетесь? Я вас не задержу. Выпью кофе, а если дадите пару сандвичей - прихвачу с собой.

У двери Шмидт резко рванулся и отпрянул, согнувшись, как от невидимого удара.

- Мы открыты до полуночи, - сказала девушка.
- Так что не спешите. Впрочем, эти не имеет значения. То есть я хотела сказать, мы живем здесь.

Посетитель кивнул и принялся за сандвич. Шмидт вернулся. Когда он взбирался на стул, голова у него слегка тряслась.

Потянувшись за второй чашкой кофе, незнакомец заметил, что оба не сводят с него глаз.

- В чем, собственно, дело? На мне узоры или пятна?

Девушка попыталась улыбнуться и покачала головой. Он протянул ей доллар, и она отсчитала ему сдачу, как обычному клиенту.

- До свидания, - бросил он через плечо, пытаясь открыть дверь. Потом обернулся с улыбкой.
- Ну, а в чем тут секрет? Я почувствовал неладное, как только вошел. Вы что, вставили в эту дверь бронебойное стекло? Что же ты хочешь, мой пончик?

Джекоб Шмидт покачал головой. Девушка ошеломленно молчала.

- Что все это значит?
- грохотал незнакомец.
- Что вам от меня нужно?! Это шантаж!

Шмидт положил ему на плечо руку с узловатыми венами.

- Это не шантаж. Хуже. Катастрофа. Да, это катастрофа, мистер...

- Эд Келланд.

- Посмотрите сюда, мистер Келланд, - сказала девушка, срывая со стола громадную скатерть. Потом оттащила стол в сторону. Там, где он только что стоял, плавал полуметровый светящийся куб.

Келланд обошел его со всех сторон, нагнулся и провел рукой под кубом. Подошел вплотную, хотел прикоснуться пальцем, но побоялся и тронул его карандашом. Карандаш задрожал, наткнувшись на упругую пустоту.

- Как эта штука сюда попала?
- повернулся Келланд к Шмидтам.

- В шесть часов отец хотел выйти проверить насос и не смог. Дверь оказалась запертой. Потом я увидела это. Оно висело в воздухе и светилось под столом. Я накрыла стол скатертью, потому что нам было страшно смотреть на это.

- По-вашему, дверь заперта. А как же я вошел?

- Если бы мы могли предположить, что вам это удастся, то остановили бы вас. Неужели не понимаете? Мы хотели, чтобы нам кто-нибудь помог, а теперь сидим в одной ловушке.

Молодой человек вытер лоб платком сомнительной свежести.

- Такое, знаете, трудно проглотить сразу. А задняя дверь?

- Попробуйте сами. Сюда, за стойку.

Келланд поколебался, затем пошел к двери. Вернувшись, он шагнул к окну и попытался открыть ставню. Рука наткнулась на что-то упругое и гладкое. Невесело усмехнувшись, он отдернул руку.

- Может, попробуйте тесаком, - неуверенно произнес Шмидт.
- Вот, посмотрите, еще с войны остался.

Келланд взял нож и встал перед дверью. Тяжелое лезвие сверкнуло в воздухе и беззвучно вошло в невидимый барьер. Еще и еще сыпались удары, сильные, но бесполезные. Наконец он вскрикнул, выронил тесак и стал дуть на ладонь.

- Черт побери, нож раскалился, как на огне. Похоже, ничего не выйдет. Эта невидимая стена прочна как камень.

Келланд походил перед дверью, все еще продолжая дуть на пальцы.

- А как насчет телефона?

- Мы об этом думали.

- Молчит, значит... И вы понятия не имеете, чьих рук это дело?

- Вы спрашиваете, кто мог сделать то, чего сделать нельзя?
- возразил Шмидт устало. Келланд пожал плечами.

- Просто я хотел узнать, нет ли у вас идеи. Хотя бы самой невероятной идеи.

Ослепительный свет скользнул по стойке бара, дальней стене, пробежался по столам.

- Еще машина, - прошептала девушка. Грузовик пронесся, не остановившись.

- Наверняка все это связано с полицией. Как в гангстерских фильмах, сказал Шмидт.
- После минутного молчания он добавил осторожно: - Разве что пуля возьмет это. Вообще-то у меня есть кольт...
- Он замялся.
- Так, на всякий случай, мало ли чего бывает...

- Понимаю. Давайте ваше приспособление. Шмидт пошарил рукой в каком-то ящичке бара и вытащил здоровенный допотопный кольт.

Келланд усмехнулся и с ожесточением раздавил сигарету.

- Послушайте, выстрел вряд ли что изменит, но все же хочу попробовать.

Ему никто не ответил. Он подождал, пока фары очередной машины приблизились, взвел курок и выстрелил. Кафе содрогнулось от грохота. Неподалеку, скатившись с порога, лежал продолговатый предмет, от которого вился легкий дымок. Келланд схватил пулю носовым платком. Даже через платок он чувствовал, насколько она горяча. Горяча, но не деформирована!

- Думается, мы кое-что узнали, - сказал он задумчиво.

- Что даже пуля не может вылететь?
- Шмидт покачал головой.
- Это мало нам поможет.

- Еще как поможет! Стальная пуля, конечно, не сплющится, как свинцовая, но и на ней останутся следы, если на таком расстоянии она наткнется на что-то более плотное, чем кипа хлопка. Значит, это не материя, не вещество. Скорее силовое поле. Эх, черт! Хотел бы я вспомнить физику, ведь когда-то учил в колледже! Силовое поле... Силовое поле, пульсирующее в пространстве, невидимое, но достаточно реальное.

- А что это такое - силовое поле?
- спросил Шмидт.

- Эдакая крепенькая ловушка материи... Только вот кем установлена? Келланд бросил быстрый взгляд на Шмидта.
- Как вас зовут?

- Джекоб. А мою дочь Кэти. Она учится в колледже...

- Так вот, мистер Джекоб. Пока мы одни, вы уж лучше расскажите мне все.

- Не знаю, о чем вы...

- Знаете. Это я не знаю - пока. Выкладывайте! Шмидт провел рукой по лицу.

- Я даже Кэти не рассказывал. Боялся, как бы она не подумала, что я...

- Теперь она уже не подумает.

Шмидт глубоко вздохнул.

- Это было позапрошлой ночью, после того как Генри Уилкокс рассказывал о летающем блюдце, а все хохотали над ним. В пятницу. В одиннадцать я запер насос. На небе был молодой месяц и туман, но не сильный. На обратном пути я увидел... ну как бы вам сказать...

- Что это было такое?

- Размером с дом, круглое или, может быть, как яйцо. Оно висело над домом. Туман мешал рассмотреть его как следует, но что-то, я клянусь, что-то там было. Оно не шумело и не светилось, но оно там было.

Келланд зажег сигарету и посмотрел на куб.

- Логично предположить, что силовое поле начинается от этой штуки. А если ее уничтожить?

- Как бы не так, - сказал Шмидт.
- Вы к ней и прикоснуться-то не сможете.

Встав на колено перед кубом, Келланд ударил его тесаком. Лезвие скользнуло по невидимой гладкой поверхности.

- Похоже, так у нас ничего не выйдет. Вряд ли они оставили уязвимые места в этом поле...

- Что бы это могло быть?
- Кэти взглянула Келланду в глаза.
- И почему вы сказали "они"?

- Ни одна из существующих на земле машин не может висеть бесшумно. Вполне возможно, что видение вашего отца было чужого, неземного происхождения.

Девушка напряженно кивнула. И тут же спросила:

- А почему бы им не отправиться в Вашингтон, или в исследовательский центр, или даже в редакцию газеты, чем в придорожное кафе?

Читать книгуСкачать книгу