Машина

Автор: Геман Ричард  Жанр: Научная фантастика  Фантастика  Год неизвестен
Скачать бесплатно книгу Геман Ричард - Машина в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

РИЧАРД ГЕМАН

МАШИНА

Перевод В. Генкина

Мы с Джо только что обсудили ситуацию, и я еще больше запутался., Хочу разозлиться и не могу. Я так напуган, что все время думаю только о том, чем кончится вся эта история. "Эл, - повторяю я себе, - ты должен все хорошенько обдумать". Вот я и решил обо всем написать, чтобы привести мысли в порядок.

С Джо Максуином мы друзья еще со школы. Живем в одном квартале, и оба работали в механических мастерских Крага, пока нас не призвали - Джо в армию, а меня в морскую пехоту. Но мы переписывались до самого конца службы, а вернувшись домой, решили опять устроиться куда-нибудь вместе.

Сразу же после войны в пригороде открылся большой завод пластмасс "Торнбулз фабрикейшн" - может, вы о нем слышали? Платили там прилично, и мы решили попытать счастья. Нас взяли без разговоров. Теперь-то мне ясно, что с этого и начались все наши неприятности.

Прежде чем продолжать, я должен сказать пару слов про Агнес Слейтер. Джо решил пойти на этот завод из-за Агги. Они и до войны встречались, а когда Джо вернулся домой, так дело у них и вовсе приняло серьезный оборот. Джо прикинул, что "Торнбулз" - самое подходящее место, потому что после свадьбы лишние деньги им с Агги здорово пригодятся.

На заводе меня посадили в отдел перевозки грузов - не велика радость, но мне все-таки повезло больше, чем Джо. Он угодил на Икс. Там много таких больших машин - называются они фабрикаторы, а Икс больше всех остальных. Что он фабрикует, понятия не имею. Наверное, какие-нибудь виды пластмасс. Во всяком случае, то, что выдает Икс, отправляется на другой завод и там используется для каких-то изделий. Те, кто обслуживают Икс, знают только, что они работают на закрытой со всех сторон громадине в семь этажей с круговыми галереями на каждом этаже.

Джо возненавидел эту машину с самого начала.

- От этого Икса сбеситься можно!
- говорил он мне, когда мы ехали домой после первого дня работы.
- Меня посадили за пульт в стеклянной кабинке на третьем этаже. Работе обучили за десять минут: несколько движений - это все, что от меня требуется. Там сплошная автоматика.

Видите ли, Джо из тех, кто любит шевелить мозгами. Ему нравится решать всякие задачи. И, конечно, работа на Иксе была совсем не в его вкусе.

- Что же ты там делаешь, Джо?
- спросил я.

- Ты только послушай, Эл, - раздраженно начал он.
- Я вхожу в эту конуру в восемь утра. В восемь десять устанавливаю диск N на цифру сорок. В восемь двадцать нажимаю кнопку Q. В восемь двадцать три возвращаю диск N на нуль. В восемь тридцать две поднимаю руку, достаю с полки масленку и вливаю две капли масла-ровно две-в маленькое отверстие у основания пульта. В восемь сорок шесть перевожу на себя какой-то рычаг. В восемь сорок семь возвращаю рычаг на место. В восемь пятьдесят три снова нажимаю кнопку Q, В восемь пятьдесят девять перевожу диск N на цифру десять и через секунду снова возвращаю его на нуль. В девять начинаю все сначала.

- Опять то же самое?

- В точности. И так каждый час до полудня. Потом часовой перерыв на обед, потом я возвращаюсь на место, и та же история продолжается до пяти.
- Джо вздохнул.
- Вот тебе моя новая работа, Эл.

- Послушай, Джо, а что происходит в машине, когда ты проделываешь все это?
- поинтересовался я.

- Насколько я могу судить - ничего, - ответил Джо.

- Ну, а вообще что она делает?

- Будь я проклят, если знаю. Мне не сказали.

- Ну, а ты сам не слышишь никакого шума внутри - когда крутишь эти диски и нажимаешь кнопки?

Джо покачал головой.

- Нет, Эл, ничего не слышу.

Этого я не мог понять.

- Тут что-то не чисто, Джо.

- Вот и я так думаю, - сказал он.
- У Крага ведь не было ничего подобного.

Я понял, что Джо не хочет продолжать этот разговор, и перестал его расспрашивать. Вместо этого я рассказал ему про свою работу: целый день я только и делал, что выписывал накладные. Это я-то, механик, - накладные!

Вечером Джо и Агги пошли в кино. По дороге они на минутку заглянули ко мне. Агги нельзя назвать очень хорошенькой, но есть в ней что-то привлекательное. Я имею в виду не внешность. Тут что-то другое - наверное, ее энергия. А может ее деятельный характер. Она постоянно в движении.

В этот вечер Агги была в наилучшей форме. Выглядела она просто красивой - алое платье очень шло к ее черным волосам, и настроение у нее было отличное.

- Эл, - заявила она, - Джо рассказал мне о своей работе. Это же замечательно!

Джо, судя по его виду, даже растерялся от неожиданности.

- Нет, правда, - продолжала Агги, - ведь это же чудесно, что вас взяли на такой большой завод. Уж там-то у вас будут все шансы выдвинуться.

- Само собой, - проворчал Джо.
- Через пять лет мне доверят крутить на два диска больше.

- Агги, нас смущает одно, - сказал я.
- Мы не знаем толком, что там делают. Какую-то пластмассубольше нам ничего не известно.

- Теперь, кажется, засекречивают все подряд, - заметил Джо.
- Хуже чем во время войны. Я сегодня прочитал в "Курьере", что прошел этот билль... Как они его окрестили?

- Закон Челлендора - Колландера - Уингла - Уонгера, подсказала Агги. Такие вещи Агги знает назубок. По этой части у нее голова хорошо работает.

- Ага, - сказал Джо.
- Так вот, по новому закону армия получает право забирать себе для нужд обороны все, что ей может понадобиться. Похоже, что и "Торнбулз" работает на армию.

- Пожалуй, - согласился я.

- Это все пустяки, - заявила Агги.
- Я уверена, Джо, что тебе там понравится. И тебе, Эл.

Агги, конечно, соображает хорошо, но на этот раз она попала пальцем в небо. После первой недели работы Джо совсем закис - таким я его никогда не видел. Утром, покаехали на работу, всю дорогу он молчал. То же повторялось на обратном пути. Видимо, он ни о чем другом и думать не мог. Мало того, после двух недель Джо стал еще угрюмее. А через три недели я решил поговорить с ним начистоту.

- Джо, - сказал я ему, - что за чертовщина с тобой происходит? Это совсем на тебя не похоже.

- Со мной? Да ничего.

- Джо, ты должен мне рассказать, - настаивал я.
- Это все Икс, да?

Минуту-другую Джо молчал. Потом сказал:

- Да, Эл. Пожалуй, это Икс. Я сижу там целый день. Нажимаю кнопки, кручу диски, смазываю его - и все это время чувствую, что я просто нахожусь при машине. Она не шумит, в ней ничего не движется - черт, да может она вообще не работает? И она такая дьявольски громадная - целых семь этажей!

У Джо было очень странное выражение лица. Я просто не знал, что сказать.

- И это еще не все, - продолжал он.
- Помнишь у Крага? Машины там были настоящие - с шестеренками, кривошипами, шкивами, ремнями - словом, с механизмами. И все было без обмана: машины работали, шумели, изготовляли детали. На такую машину достаточно посмотреть - и сразу ясно, что к чему. Если она ломается, ее можно исправить. Когда ты ее включишь, она работает, когда выключишь - останавливается.

Джо помолчал. Затем медленно продолжал:

- В этом Иксе все непонятно. Все упрятано. А я просто сижу в стеклянном курятнике, как и сотня других, и делаю, что мне велят. Если машина ломается, я об этом ничего не знаю. Я только без конца повторяю свои движения. Черт возьми, Эл! Я вовсе не управляю машиной, я часть этой проклятой машины. Просто какой-то рычаг.
- Джо посмотрел мне в лицо.
- Ты меня понимаешь, Эл?

- Если хочешь знать мое мнение, Джо, - ответил я, - тебе лучше убраться оттуда, и поскорее. Почему ты не уходишь, Джо?

- Нет, Эл, - сказал он.
- Это не так просто.

В первую минуту я не понял, но потом вспомнил про Агги. Позже Джо рассказал мне, что он пытался ей все объяснить, но у него ничего из этого не получилось. Говорил он с Агги уже после того, как рассказал мне, до чего скверно ему работать на Иксе, и, судя по его словам, их разговор был примерно следующим.

Читать книгуСкачать книгу