Охота за островом (Пилот с Границы)

Скачать бесплатно книгу Нестеренко Юрий Леонидович - Охота за островом (Пилот с Границы) в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Джордж Райт

Охота за островом (Пилот с Границы)

1.

Просторный зал космопорта был практически пуст. Только три человека в пилотской форме коротали время у стойки автоматического бара. Неожиданно за спиной у них послышались быстрые шаги, и зал решительной походкой пересекла высокая блондинка в модном блестящем комбинезоне. Пилоты проводили ее взглядами. Она же, не обращая на них внимания, подошла к двери с табличкой "Начальник порта" и сунула в щель идентификационную карточку. Спустя несколько мгновений дверь открылась. Полноватый человек лет сорока слегка приподнялся навстречу посетительнице.

-Джефферсон Браун, - представился он.
-Чем могу...

-Можете. Вчера мой корабль совершил здесь посадку из-за какой-то неисправности. Меня заверили, что я без проблем найду другой корабль. А сегодня с утра все в один голос твердят, что ни одного корабля нет и не предвидится еще неделю.

-Все правильно. В моем распоряжении действительно нет ни одного звездолета.

-Что значит - нет? Я своими глазами видела на космодроме полтора десятка!

-Это военные корабли, мисс.

-Не думайте, что я ничего в этом не понимаю. Среди них четыре гражданских.

-У меня приказ командующего флотом направить все корабли в его распоряжение, в том числе и гражданские.

-Послушайте, вы, возможно, не обратили внимания на мое имя. Я Эмили Клайренс, дочь Реджинальда Мармадьюка Клайренса. Мне необходимо послезавтра быть на Элджероне III, и я готова за это заплатить.

-Сожалею, но ничем не могу вам помочь, мисс Клайренс. Идет война.

-Война идет в Дальнем космосе, а это Средний.

-Война идет везде, и я не могу нарушить приказ. Вряд ли вы сможете улететь на Элджерон раньше, чем через неделю, если, конечно, не отремонтируют ваш корабль.

Дочь Реджинальда Клайренса поняла, что настаивать бесполезно, и вышла в состоянии крайнего раздражения. Когда она шла через зал, один из пилотов отделился от стойки и направился ей наперерез.

-Мисс Эмили Клайренс?

-Да?

-Мне кажется, я тот, кто вам нужен. Меня зовут Роберт Уайт. Вы хотите попасть на Элджерон, не так ли?

-Откуда вы знаете?

-Я торчу в этой дыре уже шестой день и деградировал до такой степени, что стал читать светскую хронику. Послезавтра на Элджероне должна состоятся ваша помолвка с Фредриком Коллинзом Младшим. Я берусь вас туда доставить.

Эмили оглядела пилота с недоверием.

-Начальник порта сказал мне, что все корабли заняты военными.

-У меня свой собственный корабль. Всего за двадцать тысяч он к вашим услугам.

-Двадцать тысяч? Это, вероятно, настоящий лайнер, если вы хотите такую цену.

-Это настоящий крейсер. Вызовите робота, пусть доставит ваш багаж.

-У меня нет багажа. Я не собиралась застревать на этой планете. Все самое необходимое у меня в сумочке.

-О'кей. В таком случае идемте. Если б вы знали, до чего мне наскучила эта дыра.

Они вышли из здания и направились в сторону летного поля. Однако Уайт повел свою пассажирку не к главному космодрому, где стояли большие звездолеты, а к вспомогательным площадкам, где ютились в основном планетарные катера, челноки и беспилотные грузовозы.

-Вот мы и на месте, - пилот остановился.

-Где же ваш корабль?
- удивилась Эмили.

-Перед вами.

Эмили с изумлением воззрилась на обшарпанное сооружение, которое она сперва приняла за межпланетный катер. Кабина была слишком маленькой даже для челнока. Только непропорционально большая двигательная установка выдавала в видавшем виды корабле звездолет.

-Это ваш крейсер?!
- Эмили задохнулась от возмущения.

-Самый настоящий,-подтвердил Уайт и указал на борт своего корабля, где значилось название. Корабль назывался "Крейсер".
- Немного неказист, но имеет отличные летные качества. На нем можно добраться вдвое дальше, чем на любом другом корабле той же массы. Все свое состояние я вложил в двигатели, так что остальное смотрится не слишком эффектно.

-Нет, это очень эффектно! Да ваш драндулет развалится в воздухе!

-До сих пор с ним такого не случалось. Я уверяю вас, это очень хороший корабль, просто у него страдает внешнее оформление.

-Но вы хотите двадцать тысяч! Каюта первого класса в транслайнере обошлась бы значительно дешевле!

-Что ж, пойдите и поищите транслайнер.

-Не говорите вздор! Вы сами знаете, что здесь нет свободных звездолетов.

-Вот именно. Монополист диктует цену, не так ли? И вообще, с вашими-то миллионами можно и не быть такой прижимистой.

-Уайт, я с большим удовольствием проломила бы вам череп!

-У вас нет никакой фантазии. Я бы придумал для вас более изощренный способ казни.

Усилием воли Эмили сдержала бешенство.

-Ваши деньги вы получите только после благополучной посадки в срок.

-Я и не ждал от вас аванса. Идемте внутрь.

Крохотный жилой отсек "Крейсера" состоял из пилотской рубки, соединенной коридором со склад-отсеком, и двух пеналообразных кают по бокам коридора.

-Я обычно выбираю правую каюту, - сказал Уайт.
-Так что на вашу долю остается левая.

Эмили заглянула внутрь. Почти всю каюту занимало универсальное приспособление, используемое в качестве мебели на малогабаритных кораблях: нажатием кнопки его можно превратить в койку, кресло или стол и стул. В данный момент это была койка, и длины каюты едва хватило бы, чтобы вытянуться на ней в полный рост.

-Этот карман вы называете каютой? Она запирается изнутри?

-Вы боитесь, что я стану приставать к вам во время полета? Спешу вас разочаровать - этого не случится.

-Я никого не боюсь, тем более вас, мистер Уайт. Но на всякий случай хочу заметить, что, если со мной что-нибудь случится, Астропол достанет вас из черной дыры.

-Не сомневаюсь. В течении ближайших восьми часов можете тешить себя этой мыслью. Из других развлечений могу предложить видео и музыку, - Роберт показал соответствующие кнопки.
- Да, и если вам будет совсем скучно, нажмите эту кнопку - для связи со мной.

-Вы, кажется, сказали - полет продлится восемь часов?

-Совершенно верно.

-Тогда можете не беспокоится - за это время мне не станет скучно до такой степени.

Роберт не счел нужным парировать и повернулся, чтобы уйти.

-Подождите!

-Да?

-Сколько лет вашему летательному аппарату?

-Двигатель у него совсем новый.

-Зато остальное, вероятно, времен высадки Армстронга на Луну. Когда, по крайней мере, он проходил последний техосмотр?

-На провокационные вопросы не отвечаю.

-Сама не понимаю, почему я с вами связалась.

-Потому что больше не с кем. Пристегнитесь, через пять минут взлетаем. 2.

Предсказание Эмили не оправдалось: через 7 часов она все-таки нажала кнопку связи.

-Я вижу, вы все же соскучились,- отозвался Роберт.

-За те деньги, что я вам плачу, вы должны лучше развлекать меня. Фильмы у вас на борту - такое же старье, как и сам корабль. Может, вы расскажете мне что-нибудь поновее?

-Например?

-Вам приходилось бывать в Дальнем космосе?

-Вас, видимо, интересует, не встречался ли я с коррингартийцами? Должен сказать, я побывал во многих мирах, но этой встречи мне удалось благополучно избежать.

-Это понятно. Однако я думаю, что здесь, возле Границы, о них знают достаточно.

-Разве на Земле о них не знают?

-В последние годы на Земле считается дурным тоном говорить о войне. Люди хотят наслаждаться жизнью, им неприятно сознавать, что в Дальнем космосе не все в порядке. Все делают вид, что никакой войны нет. В учебниках ей посвящена одна фраза, что-то вроде "Земля оказалась втянутой в военный конфликт с Империей Коррингарт, принявший в результате Бетельгейзианских соглашений характер локальных стычек на Границе."

-И это все?

-Специалисты, конечно, знают больше.

Читать книгуСкачать книгу