Много шума из ничего

Автор: Оттум Боб  Жанр: Научная фантастика  Фантастика  Год неизвестен
Скачать бесплатно книгу Оттум Боб - Много шума из ничего в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Боб Оттум младший

МНОГО ШУМА ИЗ НИЧЕГО

Перевод с английского В. Сечина

Сегодня мы достигли края Вселенной. Увидели огромный указательный знак: красные лампочки сливались в слова:

КОНЕЦ ВСЕЛЕННОЙ

ДАЛЬШЕ ПРОЕЗДА НЕТ

Не доехав до указателя, мы остановили звездолет и заглушили все моторы. Фрэнк проревел в переговорную трубку:

- Что это значит, черт побери?

Карты местности у нас не было. Для того-то мы и забрались в такую глушь, чтобы составить карту. До нас здесь еще не побывал ни один звездолет.

- Да знаешь, Фрэнк, по-моему, это конец Вселенной. Во всяком случае, тут так написано.

- Скажешь тоже! Вселенная бесконечна! Она непрерывно расширяется. Ты это не хуже меня знаешь. Если по-твоему это остроумная шутка...

- Вот что, Фрэнк, не я же повесил указатель. Карт этой местности мы не составляли и...

- Ладно, сообщи мне координаты, и облетим вокруг этой штуковины.

- Но, Фрэнк, ведь там написано...

- Не слепой, сам вижу, что там написано. Координаты давай!

- Есть, сэр. Наши координаты - секция шесть, полусекция девять, квадрат три, параллель восемь, диагональ семь, сектор...

- Джонни!

- А?

- Ты читал книжку про то, как звездолет с астронавтами уперся в стену?

- Никак нет, сэр.

- Астронавты все пытались проникнуть сквозь стену, но, когда им это удалось, они погибли, потому что стена отделяла рай от остальной Вселенной.

- Вот оно что!

- Эта стена как будто сплошная, верно?

- Да, пожалуй. Но что, если это всего лишь оптический обман?

- Как считаешь, стоит ли нам разогнаться что есть мочи и дуть дальше?

- Даже не знаю, сэр. Мне кажется, одному из нас лучше вылезти и рассмотреть эту штуку с ближней дистанции. А вдруг это просто пылевое облако?

- Можем мы подойти поближе?

- Как сказать. Если стена сплошная, у нее есть собственное притяжение. Тогда мы в нее врежемся за милую душу.

- Джонни, ты верующий?

- Нет... я... э-э... это ты к чему?

- Ну, например, веришь ты, что эта стена отделяет рай от остальной Вселенной? Как по-твоему, рай существует?

- Наверное. Но я как-то не задумывался...

- Возможно даже, что мы с тобой давно покойники. Например, мы ведь могли столкнуться с астероидом или еще с чем-нибудь. Может, мы померли и теперь попали в рай.

- Я как-то не чувствую себя покойником. Разве мы бы не запомнили столкновения?

- Да нет, наверное, запомнили бы. Одному из нас придется выйти и осмотреться.

- Я пойду, Фрэнк.

- Нет, не пойдешь. Космической службе нужны такие, как ты. Пойду я.

- Фрэнк, а если...

- Да брось ты! Такая истерика из-за пустяков! Будем мужчинами!

- Ладно. Ты прав. Помочь тебе надеть скафандр?

- Ага. Встретимся в шлюзовой.

Звездолет у нас двухместный, только для картографических работ. Мы строго распределили между собой обязанности. Фрэнк пилотировал в одном конце звездолета, я картографировал в другом. Шлюзовая камера находилась как раз посредине. Я помог капитану облачиться в скафандр и вернулся, чтобы понаблюдать за Фрэнком на телевизионном экране.

- Ну, как там снаружи, Фрэнк?

- Прекрасно. Я почти у цели. Мне кажется, я вижу... вижу... ух ты, дьявол!

- Что там случилось? Фрэнк!

Он стоял у самой стены. Она и впрямь была сплошная. Я видел, что Фрэнк пристально разглядывает какой-то ее кусочек.

- Джонни!

- Есть, сэр!

- У тебя найдется четвертак?

- Чет... чего?

- Четвертак. Двадцать пять центов.

- Даже не знаю, сэр. А зачем вам четвертак?

- Поищи. Я за ним вернусь.

В звездолете нашлась какая-то мелочь. Не знаю уж почему и с какой целью, но кто-то догадался положить в сейф деньги. Когда капитан вернулся, я вручил ему монетку.

- Зачем тебе четвертак, Фрэнк?

- Ты бы лучше сам тоже разжился четвертаком. И надевай скафандр. Я мигом вернусь.

Он взял монетку и вышел. Вернулся он и вправду мигом. Но что-то с ним было неладно. Глаза у него остекленели, челюсть отвисла. Брови взлетели вверх, и лоб весь сморщился.

- Что такое, Фрэнк? Что ты видел?

- Ничего. Право же, ничего.

Я их увидел с расстояния метров шесть. Сотни и тысячи, по всей стене. Ничего нового. Было там и "Обедайте у Джо", и (здоровенными буквами) "Здесь был Килрой", и пронзенные сердца с именами внутри. Подойдя поближе, я разглядел даже выцарапанные на стене коротенькие словечки с фривольными картинками.

Уткнувшись носом в стену, я заметил квадратную белую табличку:

"Вы, очевидно, не верите, что это конец Вселенной. Опустите в отверстие двадцать пять центов, тогда глазок откроется, и вы убедитесь в этом лично".

Капитан был прав. Я уплатил двадцать пять центов и заглянул в глазок. Но не увидел ничего.

Читать книгуСкачать книгу