Добыча

Автор: Мэтисон Ричард  Жанр: Научная фантастика  Фантастика  Год неизвестен
Скачать бесплатно книгу Мэтисон Ричард - Добыча в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Ричард Мэтсон

Добыча

перевод А. Юрчука, И. Петрушкина

Вернувшись домой, Амелия повесила пальто во встроенный шкафчик в прихожей и вошла с небольшим пакетом в гостинную. Усевшись на тахту, она развернула бумагу. Деревянная коробка напоминала шкатулку. Амелия подняла крышку и улыбнулась. Там лежала самая отвратительная кукла из тех, что она когда-либо видела: вырезанное из темного дерева семидюймовое скелетообразное тело с непропорционально большой головой. Свирепое лицо - оскаленные острые зубы, злобно выпученные глаза. В правой руке кукла сжимала восьмидюймовое копье. На дне коробки лежал крохотный свиток. Амелия развернула его и прочитала: "Здесь тот, кто убивает. Он беспощадный охотник..." Она улыбнулась. Артур будет доволен.

Вспомнив об Артуре, она взглянула на телефон, со вздохом положила коробку на тахту, поставила телефон на колени и набрала номер.

- Здравствуй, мама.

- Ты еще не вышла?
- спросила мать.

- Мам, я знаю, что сегодня пятница, наш вечер...
- С трудом начала Амелия. Трубка молчала. Амелия закрыла глаза. "Пожалуйста, мам", - подумала она.

- Я познакомилась с одним человеком, - продолжала она, - учителем средней школы. Его зовут Артур Бреслоу.

- Ты не придешь, - сказала мать.

- Сегодня его день рождения.
- Амелия взглянула на куклу.
- Я обещала ему, что мы... проведем этот вечер вместе.

Мать промолчала.

- Мы можем прийти завтра вечером, - сказала Амелия.

Мать молчала.

- Мам!

- Теперь для тебя и пятницы слишком много.

- Мам, я вижусь с тобой два-три вечера в неделю.

- Ты хочешь сказать, что звонишь... А могла бы заходить почаще, у тебя здесь своя комната.

- Мам, не нужно об этом.
- Амелии хотелось плакать. "Я не ребенок, подумала она.
- Хватит обращаться со мной как с ребенком!"

- Ты давно с ним встречаешься?
- поинтересовалась мать.

- С месяц...

- И не сказала мне...

- Я собиралась обязательно рассказать.
- В голосе Амелии запульсировала боль. "У меня не болит голова!" - приказала она себе и посмотрела на куклу. Казалось, та пристально разглядывает ее.

- Он хороший человек, мам.

Мать не ответила. Амелия свернулась калачиком у телефонного аппарата и, протянув руку, вынула куклу из коробки. "Мне тридцать три", - подумала она.

- Ты бы видела мой подарок ко дню его рождения. Я нашла его в антикварном магазине на Третьей авеню: это настоящая кукла фетиш племени Зуни, ужасно редкая. Артур помешан на этнографии...

Трубка молчала. "Ладно, можешь не говорить", - подумала Амелия.

- Это охотничий фетиш, - сказала она, стараясь казаться веселой. Считается, что в кукле заключен дух охотника Зуни. Ее опоясывает золотая цепочка, не позволяющая духу убежать...
- Слова шли с трудом. Дрожащим пальцем Амелия провела по цепочке.
- Его имя - Тот, Кто Убивает. Видела бы ты его лицо...
- Она почувствовала, как по щекам потекли теплые слезы.

- Желаю приятно провести время.
- Мать повесила трубку.

Амелия, не отрываясь, глядела на аппарат и слушала гудки. "Почему всегда заканчивается именно так?" - подумала она, бросая трубку на рычаг. Она поставила куклу на край кофейного столика и поднялась. "Приму ванну", решила она. В голове звучали последние слова матери, но она знала, что "приятное времяпрепровождение" теперь невозможно. "Господи, мама!" Она в бессильной ярости сжала кучачки и ушла в ванную, не заметив, что задела столик. Тот качнулся, кукла упала вниз головой, ноги ее повисли в воздухе, а кончик копья воткнулся в ковер.

Тонкая золотая цепочка соскользнула на пол.

Уже почти стемнело, когда Амелия, кутаясь в махровый халат, вернулась в гостинную. Было слышно, как в ванной бежит вода.

Она села на тахту и поставила телефон на колени. Тяжело вздохнув, набрала номер.

- Артур?

- Да.

Амелия знала этон тон, любезный, но осторожный. Тон этот лишал ее силы, она не могла говорить.

- Твоя мать, - спокойно сказал Артур.

- Наш вечер вдвоем, - объяснила она.
- Каждую пятницу...
- Она запнулась, выжидая. Артур молчал.
- Я говорила тебе об этом.

- Знаю, - ответил он.
- Она по-прежнему командует тобой?

Амелия напряглась:

- Просто я не хочу ее огорчать. На ней плохо сказался мой переезд.

- Я тоже не хочу задевать ее чувства. Но не так часто у меня бывает день рождения, а этот вечер мы запланировали заранее...

- Знаю, - прошептала она.

- Почему ты позволяешь ей так с собой обращаться?
- холодно спросил Артур.
- Единственный вечер в году...

Амелия закрыла глаза, губы ее слабо шевелились:

- Она моя мать.

- Хорошо. Я ждал этот день.
- Он промолчал.
- Очень жаль.
- И повесил трубку.

Амелия долго сидела, слушая короткие гудки, и вздрогнула, когда записанный на магнитофонную ленту голос произнес: "Пожалуйста, повесьте трубку".

Амелия поставила аппарат на место. "Вот тебе и подарок ко дню рождения, - подумала она.
- Теперь бессмысленно вручать его Артуру". Она включила настольную лампу. Завтра она отнесет куклу обратно.

На кофейном столике куклы не было. На ковре Амелия увидела золотую цепочку. Встав с тахты, она подняла ее и бросила в деревянную шкатулку. Под кофейным столиком куклы тоже не было. Амелия пошарила под тахтой. И, вскрикнув, отдернула руку. Повернулась к лампе: что-то застряло под ногтем указательного пальца. Это был наконечник крошечного копья. Она бросила его в коробку, сунула палец в рот и снова осторожно пошарила под тахтой.

Она не могла найти куклу. Поднявшись, Амелия со вздохом потянула на себя край тахты. (Она вспомнила вечер, когда они с матерью покупали мебель. Она хотела обставить комнату в датском модерне, но мать настояла на покупке тяжелой тахты из клена.) На ковре лежало древко копья. Амелия подняла его и положила на кофейный столик. Наверное, двигая тахту, она подвинула и куклу...

Сзади послышался слабый звук. Амелия повернулась - никого. Она почувствовала, как по икрам бегут мурашки. "Это убежал Тот, Кто Убивает", улыбнулась она.

С кухни донесся металический звук. "Что происходит?" - подкмала Амелия и, войдя на кухню, включила свет. Все нормально: на плите - кастрюля с водой, ящики и дверцы шкафа закрыты, электрочасы, маленький холодильник с поваренной книгой наверху, подставка для ножей, прикрепленная к дверце шкафа... Что такое? Пропал маленький нож!

Амелия уставилась на подставку. "Не глупи, - сказала она себе.
- Просто ты убрала нож в ящик, вот и все". Она выдвинула ящик с серебром. Ножа не было.

Новый звук заставил ее взглянуть на пол и охнуть от изумления. Какое-то время она не могла пошевелиться, потом посмотрела в гостинную. Сердце Амелии бешено колотилось. Может, ей показалось? Но она видела какое-то движение.

"Перестань".
- Амелия пренебрежительно хмыкнула, успокаивая себя.

В комнате погасла лампа.

Амелия подпрыгнула и ударилась рукой о косяк. Вскрикнула, схватилась за ушибленный локоть, зажмурилась, затем открыла глаза и заглянула в темную гостинную - никого.

- Перестань!
- сердито бросила она. Три шороха плюс перегоревшая лампочка - это не доказательство того, что происходят идиотские вещи...

"Нужно выключить воду", - решила она. Морщась и потирая локоть, она направилась в коридор.

Снова звук. Амелия застыла. Что-то двигалось по ковру. Она машинально посмотрела вниз и заметила быстрое движение по полу. Блеснул металл - правую икру пронзила резкая боль. Амелия почувствовала, как по коже струится теплая кровь, и бросилась в холл. Коврик скользнул под ногами. Чтобы не упасть, она схватилась за стену и начала метаться, испуганно всхлипывая.

Снова движение в темноте. Боль в левой икре, затем в правой. Что-то скользнуло вдоль бедра. Она отшатнулась, еле удержавшись на ногах, и бросилась в темную спальню. Тяжело дыша, навалилась на дверь: что-то стукнуло о дверь с другой стороны, у самого пола.

Читать книгуСкачать книгу