Когда наступает полночь

Автор: Мастерсон Вит  Жанр: Научная фантастика  Фантастика  Год неизвестен
Скачать бесплатно книгу Мастерсон Вит - Когда наступает полночь в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Когда наступает полночь - Мастерсон Вит

Вит МАСТЕРСОН

КОГДА НАСТУПАЕТ ПОЛНОЧЬ

Письмо пришло в понедельник с утренней почтой.

Джеймс Пенн появился на службе ровно в девять. Насвистывая, он вошел в кабинет. Это был молодой энергичный руководитель тридцати пяти лет, поджарый, загорелый, с коротко остриженными волосами.

Настроение у Пенна было, как всегда, отличное. К его приходу секретарша раздвинула шторы. Если день выдавался по-настоящему погожий, ему удавалось разглядеть даже фешенебельный пригород, где он и Бев выстроили себе дом два года назад, сразу же после того, как его назначили главой Отдела контрактов.

В приподнятом настроении он начал разбирать почту. Взял конверт, лежащий сверху, и вытянул из него листок бумаги. Текст был коротким. Его не печатали на машинке, не писали от руки. Неровные строчки были оттиснуты штемпель-ной краской прописными буквами - явно литерами из набора игрушечной типографии. Но ничего детского или игрушечного не было в его содержании. Пенн еще раз осмотрел конверт. Проштемпелевано на городской почте в полночь. Он вызвал секретаршу. Она вошла, держа блокнот наготове. Пенн поднял конверт и помахал им.

- Нора, вы ведь вскрывали это письмо. Может быть, ненароком прочли?

- Конечно, нет, мистер Пенн. Что-нибудь не так?

- Ничего, все в порядке, - ответил Пенн, отпуская ее.

Оставшись один, еще раз перечитал письмо, как будто старался накрепко запомнить текст:

"Я ЗНАЮ, КТО ТЫ ТАКОЙ. ТЕБЯ РАЗЫСКИВАЮТ, ЧТОБЫ УБИТЬ. ЕСЛИ ТЫ МНЕ НЕ ЗАПЛАТИШЬ, Я СКАЖУ ИМ, ГДЕ ТЕБЯ НАЙТИ. НЕ ВЗДУМАЙ СОВАТЬСЯ В ПОЛИЦИЮ".

И это все. Ни обращения. Ни подписи.

Всего пять минут назад за столом сидел самоуверенный молодой чиновник, гордящийся собой и своим умением вести дела. Но вот невесть откуда появилась угроза, и он почувствовал, что благополучный мир, созданный им, готов рухнуть.

Джеймс оглядел кабинет, потом посмотрел через окно на город. Там ничего не изменилось, и он сам был тот же, но на столе перед ним лежало письмо, и он знал, что в нем угроза.

"...КТО ТЫ ТАКОЙ. ТЕБЯ РАЗЫСКИВАЮТ, ЧТОБЫ УБИТЬ..." Как завороженный глядя на эти строки, Пенн потянулся за телефонной трубкой.

- Ты одна, Бев?
- голос Пенна звучал сдержанно.

- Одна. Если бы мне пришлось принимать гостей в такой ранний час, я очень скоро попросила бы у тебя увольнения, - улыбнулась Бев.

Бев хотела его рассмешить. Безрезультатно.

- Джим, у тебя неприятности?

- Нет, все прекрасно. Хотя... есть кое-что забавное. Я тут получил письмо... Слушай.

Он прочел. Бев от изумления полминуты молчала.

- Бог мой, что же это такое?

- Сам не понимаю.

- Но кто мог сочинить такую глупость?

- Не представляю.
- Бев услышала невеселый смех мужа.
- Возможно, это один из признаков, что мы начинаем кое-что значить в этом мире. Раньше я думал, что только кинозвезды и президенты получают идиотские письма. Может быть, мне следует считать себя польщенным.

- А ты уверен, что никто из твоих коллег не мог так подшутить?

- Что у них на уме, сам черт не разберет. Но твердо знаю - никаких мрачных тайн в моем прошлом нет!

- Ну, конечно, - пробормотала Бев и нахмурилась. Промелькнула мысль: она познакомилась с Джимом всего пять лет назад, после его приезда с Востока. "Ну и чушь лезет мне в голову!" - она решительно покачала головой.
- И само собой, я уверена, что у меня за спиной ты не закрутил романа с какой-нибудь красоткой. И все же, что ты думаешь делать?

- Передам письмо в полицию. Это по их части. Я подумал - надо, чтобы ты знала. Но прошу, пойми - переживать не из-за чего.

- Ты правильно поступаешь, Джим, - пробормотала Бев.
- Только сразу же звони мне.

Отыскав по справочнику номер телефона полицейского участка, Джим какое-то время продолжал созерцать последнюю фразу письма: "...НЕ ВЗДУМАЙ СОВАТЬСЯ В ПОЛИЦИЮ".

Он глубоко вздохнул и снял телефонную трубку. Гудка не последовало. Нахмурясь, он ударил по рычагу. Мертвое молчание.

"Всего минуту назад работал", - подумал Пенн и наклонился над столом, чтобы по селектору вызвать секретаршу. Но раздался осторожный стук в дверь, и на пороге появилась Нора.

- Мистер Коновер просит вас немедленно подняться к нему.

- А он не сообщил, зачем я ему понадобился?

- Мистер Коновер просил, чтобы вы захватили с собой письмо. Он сказал, что вы знаете, о каком письме идет речь.

- Ах, вот оно что, - мрачно отозвался Пенн.
- Во всяком случае догадываюсь.

- Передайте в отдел кадров - пусть откопают личное дело мистера Пенна и принесут мне.

Мистер Коновер отпустил кнопку селектора и откинулся на спинку кресла, похожего на трон, - привычная тонкая улыбка светилась на его губах.

Коновер был вице-президентом фирмы "Вулкан", в его обязанности входило обеспечивать бесперебойное функционирование сложнейших систем авиационного завода. Только вопросы, имеющие политическую окраску, отправлялись на верхний этаж, где решались самим Стариком.

И когда секретарша доложила, что пришел мистер Пенн, Коновер встретил его у дверей теплым рукопожатием.

- Присаживайтесь, Джим. Письмо с вами?

- Со мной, - раздраженно ответил Пени.
- Но я хотел бы узнать...

- Одну минуту, - прервал его Коновер.
- Сначала я должен прочитать письмо.
- Он взял конверт из рук Пенна и, усевшись за стол, добавил: Полагаю, что предотвратил неправильный шаг, который вы чуть было не сделали.

Пенн, не шевелясь, сидел на стуле лицом к Коноверу и молчал.

- Гм, - пробормотал тот, закончив с письмом.
- Довольно необычно, не правда ли? Но что же за этим кроется?

- Мистер Коновер, может быть, сначала вы согласитесь объяснить мне, как вы о нем узнали?

- Говоря по правде, помог случай, я бы сказал - счастливый случай. Думаю, для вас не секрет, что фирмой проводятся меры по обеспечению секретности, и одна из таких мер - подключение подслушивающих устройств к телефонам руководящего персонала. Сегодня как раз прослушивался ваш аппарат.

- Но если вы не доверяете тем, кто работает у вас...

- У нас работают свыше тридцати тысяч людей обоего пола. Знать каждого мы просто не в состоянии. Это неизбежная расплата за широкий размах. Поэтому не думайте, что мы имеем что-нибудь лично против вас, Джим.
- Тонкая улыбка Коновера превратилась в широкую.
- Ну а теперь ваша очередь бить по мячу. Так что же кроется за всем этим?

- Не имею ни малейшего понятия, - ответил Пенн, не дрогнув под пристальным взглядом Коновера.
- Последние полчаса я только тем и занимался, что ломал голову. Я не сделал ничего противозаконного и, уж конечно, ничего такого, за что меня хотели бы убить.

- Вы так уверены?

- А как же еще?
- нахмурился Пенн.
- А вот вы ставите вопрос так, будто допускаете, что письмо содержит хотя бы крупицу правды.

- Я ничего не допускаю. Я лишь пекусь об интересах фирмы.

- Мне не совсем ясно, что общего между письмом и фирмой. Письмо - мое частное дело.

- Джим, вы один из руководителей "Вулкана". Если будете опорочены вы - как бы обвинения ни были смехотворны, - будет опорочен и "Вулкан". Ну посудите сами. Вы ведь в состоянии оценить деликатное положение, в котором мы все находимся. Нам предстоит заключение контракта с военно-воздушными силами, и это заключение висит на волоске. Кому же, как не вам, знать об этом, вы ведь заведующий Отдела контрактов. Любой намек, тень скандала, и все летит к черту, а если вдруг выяснится, что кто-то из руководящего состава "Вулкана" замешан в истории, связанной с шантажом...
- Коновер с преувеличенным отчаянием покачал головой.

- Я не считаю, что в чем-либо замешан, - твердо заявил Пенн.
- Раз я обращаюсь в полицию, этого достаточно, чтобы понять - мне скрывать нечего.

- Вполне с вами согласен, - поддержал Коновер.
- Но не мешает вспомнить, что произошло полторы недели назад с нашими коллегами из авиационного завода "Бриско", которые тоже были ни к чему не причастны. Однако до сих пор их именами пестрят все газеты. Отправной пункт моих действий: предотвратить огласку в печати. Теперь вы понимаете, почему я вынужден был отключить вас, прежде чем вы дозвонились в полицию.
- Он изучающе посмотрел на Пенна.
- Догадываюсь, что вы считаете мой поступок несколько своевольным.

Читать книгуСкачать книгу