Охотники

Автор: Пол Фредерик  Жанр: Научная фантастика  Фантастика  Год неизвестен
Скачать бесплатно книгу Пол Фредерик - Охотники в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Фредерик Пол

Охотники

Перевод с англ. Л.Брехмана

Существо было более семи футов ростом, и, когда оно ступило на мощеную камнем дорожку у дома Баффи, один из камней с хрустом раскололся на мелкие кусочки.

- Какой ужас!
- печально сказало существо.
- Я очень прошу извинить меня. Подождите.

Баффи согласен был ждать. Он сразу узнал своего посетителя. Пришелец замер, затрепетал, исчез, но уже через мгновение появился вновь. Теперь в нем было примерно пять футов и два дюйма. Розовые зрачки его быстро и ритмично сокращались.

- Я так неудачно материализовался, - сказал он.
- Но я возмещу нанесенный ущерб. Вы мне позволите? Давайте посмотрим. Хотели бы вы узнать секрет трансмутации - искусственного превращения элементов? Или получить средство для лечения всех вирусных заболеваний? А может быть, вас заинтересует список акций, которые вскоре пойдут на повышение? Это акции двенадцати предприятий, включенных в нашу программу развития планеты Земля.

Баффи сказал, что список акций его вполне устроит, - при этом он старался ничем не выдать своего волнения.

- Меня зовут Чарлтон Баффи, - представился он, протягивая руку.

- Называйте меня Панчем, пожалуйста, - сказал пришелец.
- Меня зовут совсем не так, но сейчас сойдет и это имя, потому что вы ведь понимаете, перед вами всего лишь проекция моего истинного "я", нечто вроде марионетки. Найдется у вас карандаш?
- И он скороговоркой продиктовал названия двенадцати акционерных обществ, о которых Баффи и не слышал никогда.

Баффи подумал, не лучше ли сразу позвонить своему биржевому маклеру, но вместо этого пригласил Панча прогуляться по саду. Нужно использовать каждую минуту, сказал он себе, каждая минута, проведенная с пришельцами, приносит десять тысяч долларов.

- Я с огромным удовольствием попробовал бы ваших яблок, - сказал Панч, но при этом он почему-то казался разочарованным.
- Скажите, я ничего не перепутал? Разве не на сегодня вы и ваши друзья планировали выезд на охоту? Мне об этом говорил сенатор Венцель...

- О, конечно, именно сегодня! Значит, вам рассказал старина Уолт. Понятно.

Ну что ж, ни для кого не секрет, что пришельцы любят совать нос в людские дела. Впервые появившись на Земле, они сказали, что хотят помогать людям, а взамен просят лишь одного - возможности изучать местный образ жизни. Это очень приятно, что они так интересуются, и очень любезно со стороны сенатора Уолта Венцеля, думал Баффи, что он послал пришельца к нему...

- Мы собираемся стрелять диких уток, это недалеко, у Литт-Эгг, будут несколько ребят и я. Во-первых, Чак - это мэр нашего города, потом Джер Второй национальный банк, вы о нем могли слышать, а еще падре, наш святой отец...

- Вот-вот!
- воскликнул Панч.
- Смотреть, как вы стреляете диких уток.
- Он достал дорожную карту, выпущенную нефтяной компанией "Эссо", - на ней выделялись золотые рельефные линии - и попросил Баффи показать, где находится Литт-Эгг.

- Я, к сожалению, не могу настолько точно фокусироваться, чтобы оставаться в движущемся автомобиле, - сокрушенно сказал он, и его розовые зрачки стали сокращаться еще быстрее.
- Но я встречу вас прямо там, на месте. Конечно, только в том случае, если вы хотите.

- Хотим! Хотим! Хотим!
- Баффи со всей возможной тщательностью показал место встречи.

На ребят встреча Баффи с пришельцем произвела очень большое впечатление. Падре однажды видел пришельцев, на расстоянии, - они рисовали конькобежцев в Рокфеллеровском Центре, другим же из компании Баффи и этого не досталось.

"О боже, какая удача!" - "Ты получил от него супербулавку для волос, Баффи?" - "Или рецепт нового, мягчайшего мартини?" - "Только не Баффи, ребята! Он выцарапал себе что-нибудь настоящее, это уж точно!" - "Но серьезно, Баффи, эти типы ведь ужасно щедрые! Он дал тебе что-нибудь, твой Панч?"

Они ехали по дороге, держа ружья между колен, и Баффи улыбался каким-то своим мыслям.

- Черт возьми, - сказал он негромко, - я забыл сигареты. Давайте остановимся на минутку у кафе "Блю Джей".

Сигаретный автомат у "Блю Джей" не был виден с автомобильной стоянки, а телефонная будка находилась рядом с автоматом.

Очень жаль, думал Баффи, что все будущие блага придется делить с ребятами, но, с другой стороны, список акций он уже получил. Да и так вряд ли кто на Земле окажется обойденным. Все страны имеют уже космические корабли на кремниевой тяге - целые флотилии их кишат в Солнечной системе. С помощью пришельцев со звезд американская экспедиция обнаружила гигантские залегания радия на Каллисто, венесуэльская - алмазную гору на Меркурии и прочее и прочее. Частным лицам тоже перепадало немало. Билетер в Стиплчейз-парке объяснил пришельцам, почему вертикальные струи воздуха поднимают юбки у дам, и получил от них чертеж беспружинной безопасной булавки, на которой зарабатывает сейчас миллион долларов в месяц. Капельдинерша в Ла Скала стала косметической королевой Европы - она провела троих пришельцев на их места. Пришельцы подарили ей простую и безболезненную краску для глаз, и теперь женщины ходят с ослепительно голубыми глазами.

Ненавязчиво и с величайшей предупредительностью пришельцы раскрывали секреты своей цивилизации, приносившие миллиардные прибыли, и человечество, подстегиваемое золотым кнутом, галопом неслось в век изобилия.

Панч прибыл на место раньше их и уже рассматривал хранившийся в тайнике ящик виски.

- Я очень рад видеть вас - Чак, Джер, Бад, падре и, конечно, Баффи, сказал он.
- Вы любезно согласились принять в свою компанию незнакомца. Как жаль, что я могу оставаться с вами еще только одиннадцать минут.

Одиннадцать минут! Ребята с недоумением и тревогой воззрились на Баффи. Панч продолжал:

- Пока есть еще время, я хотел бы поделиться с вами маленьким секретом: если три грамма обычной поваренной соли растворить в литре томатного сока, а затем в течение девяти минут подвергать облучению в одном из наших кремниевых реакторов, получится верное средство от бородавок.
- Все быстро записывали его слова и каждый молча обдумывал создание корпорации на паях. Панч показал на бухту, где вместе с волнами поднимались и опадали крошечные точки.
- Это и есть те самые дикие утки, которых вы собираетесь стрелять?

- Совершенно верно, - мрачно сказал Баффи.
- Послушайте, вы знаете, о чем я сейчас думаю? Вы упоминали о трансмутации - и вот интересно...

- Вы убиваете птичек из этого оружия, да?
- Панч рассматривал старинное, с серебряной гравировкой ружье, принадлежавшее священнику. Потрясающе красивая вещь, - сказал он.
- Вы сейчас будете стрелять?

- О, не сейчас, - ответил шокированный Баффи.
- Сейчас мы не можем в них стрелять. Так вот, о трансмутации...

- Страшно интересно, - сказал звездный человек, оглядывая их своими розовыми зрачками и возвращая ружье.
- Ну, ладно. Теперь я, пожалуй, расскажу вам о том, о чем мы еще не сообщали. Сюрприз. Скоро мы предстанем перед вами во плоти - или, по крайней мере, будем очень близко. Относительно близко, конечно, - сказал он.
- В нескольких сотнях миллионов миль. Мое настоящее тело, проекцию которого вы видите перед собой, находится на одном из наших межзвездных кораблей, приближающихся сейчас к орбите Плутона. Американский космический флот совместно с флотами Новой Зеландии и Коста-Рики испытывает в этом районе новое кремний-лучевое оружие, и скоро мы впервые вступим с ними в контакт в физическом смысле этого слова.
- Он просиял радостной улыбкой.
- Но осталось только шесть минут, - печально добавил он.

- Этот секрет трансмутации, о котором вы упоминали...
- начал Баффи, вновь обретя дар речи.

- Пожалуйста, - сказал Панч, - можно мне посмотреть, как вы охотитесь? Это нас так сближает...

- О, вы тоже охотник?
- спросил падре.

Звездный человек скромно сказал:

- У нас мало дичи, но мы все очень любим охотиться. Вы покажете, как это делается у вас?

Читать книгуСкачать книгу