Родники любви

Скачать бесплатно книгу Эрчер Джейн - Родники любви в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта
Родники любви - Эрчер Джейн

Джейн ЭРЧЕР

РОДНИКИ ЛЮБВИ

Анонс

Жизнь очаровательной Селены Морган поначалу может казаться довольно прозаичной. Она ежедневно стоит за прилавком собственной аптеки. Но впереди ее ждут самые невероятные любовные приключения, в том числе поездка на остров Мартиника, где она чудом спасается от посягательств злодея-гипнотизера.

А начинается все со случайной встречи с Дрэйком Дэлтоном, однажды зашедшем к ней в аптеку...

Действие романа происходит во второй половине прошлого века.

ЧАСТЬ 1

НОВЫЙ ОРЛЕАН

ЛУИЗИАНА

ВЕСНА 1886

Глава 1

Открыв дверь и сняв шляпу, Дрэйк Дэлтон вошел в магазин.

- Как это, черт возьми, оказалось у меня под подушкой?

Услышав шум. Селена Моргань подняла голову и с удивлением взглянула на стоявшего перед ней человека. Где только он откопал такие брюки, кожаную рубаху с бахромой, немыслимые ботинки и огромную ковбойскую шляпу? Загорелое лицо контрастировало с густыми, светлыми, выгоревшими на солнце волосами. Однако он был высоким, мускулистым и, несмотря на экзотический наряд, поразительно красивым.

Ясно, посетитель не из Нового Орлеана, скорее всего откуда-то с Запада. В аптеке стало тесно и как-то неуютно. Захотелось, чтобы он как можно скорее ушел.

Дэлтон бросил на прилавок маленький бархатный мешочек.

- Кто это купил и зачем?

Комната была полна запахов. Сладкие, терпкие, острые, раздражающие - от них хотелось не то чихнуть, не то кашлянуть.

Селена встала, хотя от этого их разница в росте мало изменилась. Но она не позволит себя запугать.

- Разрешите посмотреть, у меня ли...

- Это купили точно у вас, леди. Ведь это аптека "Любовные снадобья"?

Разглядев на внутренней стороне мешочка свою эмблему, она снова затянула веревку.

- Смесь номер семнадцать. Вы недовольны товаром? Хотите его обменять?

- Нет! Я хочу знать, кто его купил!

- Так его купили не вы и вы не хотите обменять?

- Ну, наконец-то до тебя дошло, - сощурился он.
- Ладно, как тебя зовут и кто это купил?

- Селена Морган, владелица лучшей аптеки в Новом Орлеане.
- Она поколебалась, прикидывая, как бы побыстрее от него отделаться.
- Вы влюблены?

- Нет.

- Ну и ладно. Эта смесь на нас все равно не подействует. Думаю, вас лучше привораживать с помощью куриной лапы.
- Она хотела задеть его, но сама улыбнулась. Ситуация становилась забавной.

- Куриной лапы?
- с отвращением повторил он.

Он явно чувствовал себя неуютно в этой отделанной в розовых тонах комнате. Ему, привыкшему к запахам лошадей, табака и кожи, все здесь казалось слишком женственным. Но уходить все же не, хотелось.

- Да, мне так кажется, - сказала она.
- Хотя, наверное, не особенно приятно проснуться утром и наткнуться в своей постели на куриную лапу. Но уверяю вас, это весьма эффективное средство.
- Она продолжала улыбаться. Хорошо, что он чувствует себя не в своей тарелке.

- Ты это серьезно?

Он вдруг пожалел, что пришел сюда, хотя девушка за прилавком, несомненно, хороша. Пусть сейчас ее длинные каштановые волосы забраны в пучок на затылке и на ней простое зеленое платье, но он готов спорить - без него она просто восхитительна.

- Да, я серьезно, - улыбка исчезла с ее лица.
- Помимо всего, это моя работа.

Он почему-то с трудом поддерживал разговор.

- Ты хочешь сказать, что зарабатываешь на жизнь, продавая приворотные зелья?

Она кивнула и посмотрела на него большими зелеными глазами.

- И мое дело процветает. Это не удивительно, так как вокруг полно таких, как ты.

- Таких, как я? Да что, ты, собственно, обо мне знаешь?

Странно, но он, видимо, ей не нравился.

- Да, я тебя, конечно, совсем не знаю, но вижу, ты груб и заносчив. Если познакомиться поближе, то скорее всего выяснится и что-нибудь похуже.

Селена вдруг поняла, что едва сдерживается. Так захотелось прикоснуться к нему. Сердце взволнованно билось. Это было совершенно на нее не похоже.

- Ты оскорбляешь каждого покупателя, который к тебе приходит?
- Он начинал выходить из себя.

- Ты не покупатель.

- Конечно, нет, черт побери! А ты - мошенница, вымогающая деньги у доверчивых женщин. Надо же, любовное зелье!

- Мои клиенты довольны и рекомендуют меня своим знакомым. Рецепты издавна известны моей семье, их действенность проверена.
- Она сжала мешочек, чтобы он не заметил, как дрожит ее рука. Он тоже привел ее в бешенство, и, понимая это, она злилась еще сильнее.

- Ладно, пусть будет так, - он замялся, все-таки вспомнив, зачем сюда пришел.
- Теперь назови имя женщины, купившей эту гадость для меня.

- Я не разглашаю имен клиентов. Но вкус этой женщины оставляет желать много лучшего.

- Ты ни черта не понимаешь в мужчинах. Тебя надо бы высечь, тогда ты узнаешь, что такое настоящий мужчина.
- В него словно вселился бес. Стараясь успокоиться, он медленно разжал кулаки.

- Стоит ли так утомлять себя?

- Да, ты права, - он окинул ее демонстративно холодным взглядом.

Как жаль, что она такого маленького роста. Рядом с ним она чувствовала себя просто крошечной. Но у нее злой язык, и она это знала.

- Мистер, может быть, вы все же уйдете? Вы распугаете всех моих клиентов.

- Ладно, я пошел. Но с тобой пока не прощаюсь. Ты обманываешь людей, и я положу этому конец.

Подойдя к двери, она открыла ее.

- Прошу вас, мистер...

- Дрэйк Дэлтон. Запомни это имя. Ты его еще услышишь.

Он бросил на нее тяжелый взгляд, надел шляпу и вышел вон.

Закрыв дверь, она прислонилась к косяку, внезапно почувствовав слабость. Еще никто и никогда так на нее не действовал. Она всегда себя контролировала. Но в этом человеке, кроме грубости, было нечто, заставившее ее сердце учащенно забиться. Он был взбешен, а ей хотелось разозлить его еще сильнее.

Улыбнувшись, она вернулась к прилавку и взяла в руки маленький бархатный мешочек. Значит, он ненавидит любовные снадобья, думает, что она мошенница. Хорошо же! Она приготовит смесь специально для него, чтобы он влюбился в нее. А потом расскажет, почему это произошло. Тогда он сам убедится, насколько хорош ее товар, а она рассмеется в лицо, повернется и уйдет.

- Селена, что здесь происходит?
- Роза Дубони спустилась со второго этажа, осмотрелась и направилась к входной двери.
- Ты что, выгнала покупателя?

Селена громко рассмеялась.

- Только что я поругалась с одним ужасным человеком.

- Правда?
- Роза удивленно посмотрела на подругу.
- Кто же умудрился так тебя разозлить? Вас было слышно даже наверху.

- Это не "кто-нибудь". Но я о нем позабочусь.

- Что ты имеешь в виду?
- Карие глаза выражали удивление и любопытство. В отличие от Селены Роза была высокой и стройной. Длинные черные волосы перехвачены на голове узкой ленточкой, пестрое платье с широким поясом очень ей шло. Селена всегда завидовала ее фигуре, особенно с тех пор, как узнала, что никакая еда ей не вредит.

- Представь себе, врывается сюда ковбой и пытается меня запугать.

- Запугать?! Да скажи же наконец, что случилось?

- Все очень просто. Один человек с Запада находит у себя под подушкой наш мешочек. Ему бы обрадоваться, что о нем кто-то думает. А он врывается сюда и грубит. Представляешь? Обозвал меня мошенницей и угрожал закрыть наше дело.

- Ох!
- Роза забеспокоилась.
- Ты думаешь, он и вправду может это сделать?

- Не знаю, возможно, - Внезапно ее бравада испарилась, и она обессиленно опустилась на стул.
- Сама знаешь, как доктора, называющие себя "настоящими", относятся к акушеркам и знахаркам, тем более, к таким, как я.

Роза нахмурилась.

- Эти "настоящие" доктора лишают простой народ выбора. Многим просто не по карману их услуги. Да и на что они способны, эти доктора! Издеваться над тобой, давая слабительное или хлористую ртуть. Многим без них даже лучше. Если твой бизнес рухнет, плохо от этого будет многим, а не только нам с тобой.

Читать книгуСкачать книгу