Космос для нас

Скачать бесплатно книгу Михановский Владимир Наумович - Космос для нас в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Владимир Наумович Михановский

КОСМОС ДЛЯ НАС

Проснувшись, Артур отодвинул заслонку и снова залюбовался черным бархатом неба, на котором драгоценными камнями сверкали знакомые созвездия. Он впервые был в космосе. До этого парень только следил завистливым взглядом, как другие счастливчики взмывают прямо в синее небо.

Космодром компании был огромен, и десятки ракет каждый день стартовали и садились на нем.

Артур помогал отцу готовить корабли к запуску. В свободное время он мог часами наблюдать, как прогревает дюзы пузатая коммерческая "Матильда" или как резво стартует его любимица, гоночная ракета "Бристоль". Для беспечных пассажиров, гуськом поднимающихся по трапу, все ракеты были, наверно, одинаковыми. Артур же, все детство проведший на космодроме, различал планетолеты не хуже, чем хохлатка различает своих цыплят.

Прокатиться в пассажирской ракете нечего было и мечтать: билет третьего класса на Марс стоил больше, чем Лртур мог бы заработать чуть ли не за год. И лишь теперь осуществилась давнишняя мечта юноши: ему наконец-то удалось упросить отца!

- Не дай бог, узнает босс, - сказал старый наладчик.

- Не узнает, отец, - в тысячный раз заверил Артур с мольбой в голосе.

Тогда отец вынул из капсулы четыре больших балластных блока и, беспокойно оглядываясь, положил на дно несколько банок и пакетов, заблаговременно принесенных Артуром.

- В этой капсуле когда-то летали люди, это теперь ее поставили на автоматическую ракету, - сказал отец.
- Ну, что ж. Лети, сынок. Через три дня ты возвратишься.

Артур лишь улыбался, не в силах сдержать радости.

- "Саваоф" штука надежная, - продолжал отец, похлопав по тусклой колонне стабилизатора, уходящей далеко вверх. Только гляди, Артур, когда "Саваоф" сядет, не торопись выпрыгивать. Потерпи. Я открою люк и сам выпущу тебя, когда никого не будет поблизости. Надеюсь, ты не будешь там скучать...

- Конечно, нет!
- воскликнул Артур.
- Мы ведь будем беседовать по радио.

- Нет, мальчик, - покачал отец головой.
- По радио мы связаться не можем.

- Почему?

- С "Саваофом" связь односторонняя, - вздохнул отец.
- Он может только принимать радиокоманды, а отвечать способен только на короткие расстояния. Ничего не поделаешь, посудина-то старая. Да ничего! Три дня - не такой уж долгий срок. Облетишь все ловушки, "Саваоф" насобирает брикеты и спокойно возвратится...

Компания "Космос для нас" специализировалась на вылавливании из околоземного пространства мелких и мельчайших метеоритов, в состав которых входили многие ценные элементы. Космическая пыль захватывалась огромными магнитными ловушками, поля которых тянулись в пространстве на многие тысячи километров, и затем прессовалась в брикеты. Потом прибывал автоматический корабль-спутник "Саваоф", который облетал ловушки, собирал брикеты и доставлял их на Землю.

И вот Артур в Пространстве!

Корабль стремительно, без перехода влетел в ослепительный день. Мохнатое Солнце яростно жгло, и Артур задвинул иллюминатор. Внутри капсулы беспорядочно плавали банки и пакеты, как и сам Арт, нарочно отвязавший от пояса ремни. Ему доставляло удовольствие висеть, принимая любую позу, в этом маленьком мирке, начисто лишенном силы тяжести. Когда надоедало висеть, он приникал к одному из круглых иллюминаторов и жадно следил или за звездным небом, или за синим глобусом Земли. А однажды он со жгучим интересом, смешанным с ужасом, наблюдал за лунной поверхностью, бешено пронесшейся, казалось, возле самого иллюминатора...

Немного перекусив сгущенкой с печеньем, Артур глянул в иллюминатор. Там снова царила ночь. За кормой поблескивала какая-то новая звезда. Раньше Артур не видел ее. Арт протер глаза. Но маленькая, еле заметная звездочка упрямо продолжала гореть. "Жаль, не захватил с собой звездный атлас, - подумал Артур.
- Может быть, этой звезде и полагается здесь быть, а я вот не знаю. В следующий раз обязательно захвачу атлас!"

Через час звездочка превратилась в звезду первой величины, она была теперь, пожалуй, ярче Сириуса. Артур долго ломал голову над загадочным явлением, но ничего путного не приходило в голову. Однако никаких тревожных мыслей у него не появлялось.

Еще через час новая звезда превратилась в серебристую луночку. У Артура шевельнулось неопределенное подозрение. Может быть, это космический корабль или снаряд? Во всяком случае, он явно догоняет "Саваоф".

Спустя некоторое время Артур заметил, что луночка периодически меняет форму. Она то превращается в вытянутый прямоугольник, то опять утолщается посредине. Артур догадался, что неизвестный предмет вращается вокруг собственной оси. "Пришельцы из космоса?" - подумал Артур, до боли в глазах всматриваясь в капельку ртути, висящую далеко за кормой "Саваофа", в загадочном холодном пространстве.

Внезапно внутри капсулы что-то щелкнуло, захрипело и рядом с Артуром бесстрастный голос произнес:

- Трепещи, несчастный корабль! Ты вторгся в чужие владения и за это будешь уничтожен!

Откуда исходил этот ледяной голос?.. Артур лихорадочно оглядывался. Ага, вот! Небольшой рупор старинной формы, покрытый толстым слоем пыли. А голос продолжал:

- Готовься к смерти, ибо она неотвратима!

"Может быть, шутки радиста корабля?" - пронеслось у Артура. Но он явно идет на сближение, этот странный корабль. Во всяком случае, это не пришельцы из космоса: те, наверное, не стали бы изъясняться на чистейшем английском языке! А со своими, с землянами, он уж как-нибудь договорится. Да и за что уничтожать "Саваоф?" Кому он причинил зло?

- Кто вы? Кто вы?
- закричал Артур в микрофон передатчика, действовавшего на короткие расстояния: когда-то этот передатчик применялся для связи кораблей, идущих строем, недалеко друг от друга. Последовала короткая пауза, после которой из рупора прозвучало удивленное:

- Как! Ты отвечаешь мне? Кто ты? Наверно, ты тоже мозг, мой электронный собрат?

- Нет, - закричал Артур, - я человек!

Артуру казалось, что все происходящее - не более, чем нелепый сон. Но звучащий рупор был реальностью...

- Человек?.. Меня не иформировали, что на "Саваофе" находится человек. Впрочем, это ничего не меняет. Знай: тебе остается жить сорок три минуты.

- Почему?
- спросил Артур, все еще подозревавший мистификацию.

- Это долго объяснять, да и стоит ли? Ведь разъяснение, повторяю тебе, ничего не изменит. Я электронный мозг Инсуг, и мне дано задание - взорвать "Саваоф".

Только теперь Артур осознал всю серьезность положения. На космодроме компании "Лунная рапсодия", где Арт иногда бывал, ему не раз приходилось наблюдать чудеса кибернетики.

- Взорвать "Саваоф"?
- переспросил Артур.
- Но ведь при этом погибнешь и ты.

- Разумеется. Моя гибель также входит в программу.

- И тебе не жаль?..

- Ничуть.

- Послушай, - быстро заговорил Артур, - пощади меня.

- Но как?

- Не взрывай "Саваоф", пройди мимо.

- Странный ты, человек. Впрочем, все люди странные. Я бы мог уклониться от программы, но для этого нужны достаточные причины.

- А моя жизнь? Разве это не причина для тебя?

- ...Жизнь!.. Глупые люди. Почему они так цепляются за свою жизнь? Вот и мой покойный хозяин... Цеплянье за жизнь ничем не оправдано и абсолютно нелогично. Гибель индивидуума не отражается на общем прогрессе. Кроме того, мгновенная гибель прекрасна. Разве не так?..

Оптимальная орбита корабля-спутника "Саваоф" проходила в весьма опасной близости от Луны, и компании, ведущие разработку поверхности нашего естественного спутника, несколько раз обращались с протестом в Межпланетный арбитраж, жалуясь, что они живут в постоянном страхе, как бы автоматическая ракета не врезалась в одно из лунных сооружений. Но дело каждый раз заканчивалось тем, что компания "Космос для нас" выплачивала противникам определенную "плату за страх", и все продолжалось по-прежнему.

Читать книгуСкачать книгу