Посох Заката (Два цвета вечности - 1)

Автор: Раткевич Сергей  Жанр: Научная фантастика  Фантастика  Год неизвестен
Скачать бесплатно книгу Раткевич Сергей - Посох Заката (Два цвета вечности - 1) в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Сергей Раткевич

Посох Заката

(Два цвета вечности - 1)

С некоторыми людьми постоянно что-нибудь случается. С другими же, напротив, не происходит ничего достойного упоминания. Писать о первых сплошное удовольствие. О вторых - непосильный труд. Ну что, в самом деле, напишешь о том, о ком и сказать-то нечего? Еще попробуй запомнить, как его зовут-то, бедолагу. Те же, о которых есть что порассказать, опять-таки делятся на тех, кто, увы, погиб и, тех, кому, - быть может вопреки логике, законами природы, общественному мнению и здравому смыслу, удалось все же как-то выжить. Не знаю. Лично мне неинтересно писать о погибших. Я пишу о тех, кто выжил. Это мой принцип. Герои не должны умирать. Да, наверное, иногда это случается - и пусть их хоронит какой-нибудь другой автор, потому что я пишу о выживших.

ПРОЛОГ

КАЗНЕН НА РАССВЕТЕ

В дверь постучали. С раздражением отбросив кисть, художник обернулся на звук. Встал.

- Что, кому-то не терпится навестить несчастного, измученного угрызениями совести узника?
- ядовитым голосом поинтересовался он, подойдя к двери.

- Не притворяйся, Эстен Джальн!
- донеслось из-за двери.
- Никакие угрызения совести тебя не мучают! Для того, чтоб появились угрызения, совесть потребна. Вот обзаведись ею, а тогда уж... А кроме того - ты не узник и никогда им не станешь. Отопри лучше. Я должен огласить приговор.

- Приговор?
- изумился Эстен Джальн.
- Какой еще приговор?

Дверь распахнулась. Вошедший с ног до головы был одет в черное. В руках - боевой магический жезл. На лице - черная полумаска. Вокруг него сияние магической защиты.

- Ты все такой же трус, Ксаул, - пренебрежительно поморщился Эстен Джальн.
- Зачем тебе такой мощный жезл? Меня же лишили всего. Осталось только личное могущество.

- Я не люблю неприятностей, - ответил вошедший.
- Не сбивай меня. Я обязан исполнить повеление Его Милости, господина Архимага.

- А ты уже наладился чесать ему пятки, да?
- ехидно поинтересовался художник.

- Ты не вправе оскорблять меня!
- гордо заявил вошедший.

- Да что ты говоришь?!
- изумленно воскликнул Эстен Джальн.
- Тебя повысили в ранге? Ввели в Малый Круг? Карай меня Черные Боги, неужто я оскорбил равного?! Дуэль между нами... она неизбежна? Ты знаешь Ксаул, скажу по-секрету, я страшно боюсь дуэлей. Может быть, просто, как в детстве, набьем друг другу морды... и все, а?

- Меня не повысили в ранге, - зло блеснув глазами, ответил вошедший. Я все еще Старший Магистр. И я пришел сюда, дабы исполнить официальное поручение.

- Прости, Ксаул, я все забываю. Ты же у нас теперь весь такой деловой...
- усмехнулся Эстен Джальн.
- Ты что-то там бормотал о приговоре? Какой еще приговор? Тебе ненароком не напекло голову? Или это чесание Архимаговых пяток так пагубно действует на твои умственные способности? Какой может быть приговор - до суда?!

- А суд уже был, Эстен!
- злорадно ухмыльнулся Старший Магистр Ксаул. И если бы ты не перебивал меня глупыми дерзостями, ты уже сейчас знал бы свою судьбу!

- То есть... как это... был?!..
- почти онемев от гнева, одними губами прошелестел Эстен Джальн.

- А вот так это - был!
- торжествующе улыбнулся Старший Магистр Ксаул.
- И тебя приговорили. Можешь быть уверен.

- Они... они посмели... отказать мне... в Праве Присутствия?!
- сквозь стиснутое судорогой ярости горло слова проталкивались с трудом.

- Архимаг хотел призвать тебя, - как бы между прочим сообщил Ксаул. Но я - отсоветовал.

Эстен Джальн дрогнул. В глазах зажглись ненависть и понимание.

- Когда ты сочинял свой заговор и плел заклятие против Его Милости, господина Архимага, ты никого не приглашал. Орден имеет право забыть того, кто забыл об Ордене, - добавил Ксаул.

- Орден не имеет такого права!
- Ярость прорвалась наружу.
- Не имеет! Так можно осудить только ученика, да и то не за всякий проступок. Даже обыкновенного мага так не судят! Даже рядового Магистра!

- А ты - Великий... магистр, - подсказал Ксаул.
- Точнее, был... великим. Малый Круг лишил тебя всех званий и привилегий, вплоть до ученических! Ты теперь - ученик, Эстен Джальн. И я могу выпороть тебя. Или использовать для иных каких утех.

- Я никогда не признаю этого!
- прорычал Эстен Джальн.

- Факты важней, чем их истолкование, не так ли, Эсти?
- нарочито дружелюбным голосом поинтересовался Ксаул.
- Не ты ли сам учил меня этому? Ну, вспомни же - когда мы еще были детьми... Ты, конечно, во всем был первым... был...

- Был...
- хрипло выдохнул Эстен Джальн.
- Но ты меня все равно не догонишь. Никогда.

Комнату затопило молчание, тяжелое, словно мертвая вода.

- Ну?! Так ты хочешь узнать свой приговор, ученик Джальн?!
- внезапно заорал Ксаул, перепуганный этим молчанием даже больше, чем необходимостью находиться здесь наедине с Джальном, безо всякой охраны. Собственный крик, казалось, приободрил его, а Джальна позабавил. Слегка.

- Валяй... сообщай...
- усмехнулся Эстен Джальн.
- Вряд ли меня ждет что-то меньшее, чем казнь через распыление...

- Ты будешь подвергнут казни через распыление личности, догадливый ученик Джальн, - довольным тоном сообщил Старший Магистр Ксаул.
- Тебя казнят завтра. На рассвете.

- Как... на рассвете...
- Эстен Джальн уставил на собеседника ошарашенные, неверящие глаза.
- Ты лжешь, Ксаул! Так просто не бывает! Так даже учеников не казнят.

- На рассвете, - повторил Ксаул. Ему было трудно сохранять достойный вид и важную осанку: очень уж хотелось пуститься в пляс.

- Я что - первый такой...
- Эстен Джальн тяжело помотал головой.
- Что, никогда покушений и заговоров не было? Ведь были... И всех казнили, как положено - на закате. Всех на закате казнили...
- повторил он.
- Я - черный маг, в конце концов... Никто не может лишить меня права умереть на закате. Право Заката - священно! Иди и передай им... Я - согласен хоть сегодня!

- Я ничего им не передам, Эсти...
- улыбка Ксаула была такой торжествующе-недоброй, что Эстен Джальн все понял.

- Это ты подстроил?
- упавшим голосом спросил он.

Не отвечая, продолжая улыбаться, Ксаул кивнул.

- Но... Право Заката священно, даже если казнят только что принятого в Орден ученика, - почти робко произнес Джальн.
- Нарушая законы нашего Ордена...

- А покушение на Архимага - это не нарушение Закона?
- вопросом на вопрос ответил Ксаул.
- Такие, как ты, сами нарушая Закон, всегда надеются, что с ними то поступят согласно Закону. Мы решили изменить это прискорбное положение вещей.

- Мы?

- Ну, разумеется. Его Милость, господин Архимаг, как всегда, выдал гениальную идею и приказал мне заняться ее воплощением. Я немного поработал, и в результате в Уставе и Законе нашего Ордена появились небольшие такие исключения. Так сказать, Правила Для Особых Случаев. Вот как сейчас, например.

- Ясно, - помрачнев, заметил Эстен Джальн.
- А я вам нужен для показательного примера.

- Ты догадлив, - сообщил Ксаул.
- И... сделай одолжение - не пытайся бежать. Все равно не выйдет, а я в таком разе придумаю для тебя что-нибудь похуже казни на рассвете...

Дверь со стуком захлопнулась.

Еще мгновение Эстен Джальн стоял, онемев от горя и гнева, невидящими глазами глядя в пустоту перед собой, и только пальцы его бессмысленно двигались, плетя бессильные заклинания. Магии в этих движениях уже не было. Когда множество магов хотят лишить силы кого-то одного - это у них обычно получается.

Бежать? Немыслимо... Черные Стражи стерегут стены. Черные Стражи смотрят с Башен. Даже в его собственной Башне полно Черных Стражей. Комната - вот все, что ему оставили. Комната и смешная свобода запереть дверь. Куда тут убежишь?

Черные Стражи - слабенькие, в сущности, маги. В Черную Стражу идут ученики, неспособные к высшим разделам магии. Не слишком талантливые или не отличающиеся особым рвением, они довольствуются высоким жалованьем и прочным положением Черной Стражи. Какие бы бури не потрясали Орден, а Черные Стражи нужны всем.

Читать книгуСкачать книгу