Багровое Небо (Хранители скрытых путей - 3)

Автор: Розенберг Джоэл  Жанр: Научная фантастика  Фантастика  Год неизвестен
Скачать бесплатно книгу Розенберг Джоэл - Багровое Небо (Хранители скрытых путей - 3) в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

Джоэл Розенберг

Багровое Небо

(Хранители скрытых путей - 3)

Пер. с англ. М. Рыжковой и С. Таскаевой

Можно сделать шаг - всего лишь шаг - и оказаться в другом

мире. В мире, коим правят Великие Дома Огня, Камня, Неба и Воды, в

коем доселе живут древние боги, а высшим из искусств почитается

смертоносное мастерство издавна разрешающих споры меж Герцогами

Домов воинов-дуэлянтов. Там, куда явился однажды юноша, выросший в

мире нашем! Юноша-воин, Обещанный древним пророчеством людям мира

и ненавидимый бьющимися за власть богами.

И теперь боги наносят ответный удар...

Теперь несет погибель и разрушение миру нашему посланный

богами чудовищный волк-монстр...

Теперь начинается новая битва. Битва за обладание семью

ключами власти - Семью магическими драгоценными камнями. Ибо тот,

кто соберет воедино все Семь, - победит в войне людей и богов...

Большой Взрыв, Большой Схлоп, Большая Головная Боль?

Элиза Мэттесен, Специально для "Глинера"

9 марта 1998

Хардвуд, Северная Дакота, США

Вселенной придет конец. Не скоро - быть может, сотни через две миллиардов лет или более того, - но конец неизбежен.

Последние открытия в области астрономии заставили ученых остановиться на этом весьма неприятном выводе. Пять различных групп исследователей из Принстона, Йеля, Национальной лаборатории Лоуренс, Беркли и Гарварда опубликовали результаты своих исследований, согласно которым вселенная, начало которой примерно пятнадцать миллиардов лет назад положил космический взрыв - так называемый Большой Взрыв, - будет расширяться вечно, пока не останется ничего, кроме рассеянных в пространстве атомов водорода и холодных камней.

Ученые, исследовавшие возможность будущего "большого схлопа", при котором вся материя вселенной схлопнется в сгусток необычайной плотности, а потом взорвется, повторяя Большой Взрыв, обнаружили, что вселенная содержит только двадцать процентов необходимой для этого массы. Вселенная "открыта" и не "замкнется", говорят они.

Результаты долговременных исследований породили волнение среди ученых, придерживающихся гипотезы об устойчивом состоянии вселенной, о ее "замкнутости". Возникает головоломный вопрос: если эта гипотеза верна, то по меньшей мере восемьдесят процентов материи во вселенной не обнаружено и не обнаружимо. Где же, спрашивается, недостающие восемьдесят процентов массы вселенной, необходимой для следующего цикла большого схлопа и Большого Взрыва?

Доктор Эрвин Раис, директор астрономического отделения Университета Северной Дакоты в Гранд-Форкс, не удивляется открытию, равно как и фурору вокруг него.

На прошлой недели в Миннеаполисе, выступая в дискуссии, состоявшейся в колледже Макалестер и посвященной результатам исследований, Раис Сказал: "Сторонники гипотезы стабильности мыслят вселенную подобно качелям, которые качаются туда-сюда. Не грандиозный замысел, а просто видеоигра: нажми кнопку "большой взрыв" и начни сначала".

По мнению Раиса, подобные теории "не отвечают требованиям научности и принимают желаемое за действительное - это все равно что начинать новые исследования, когда результаты предыдущих вас не устраивают". Раис говорит, что пять исследований "совместно и по отдельности убедительны", и добавляет: "Это доказывает все то, что мы уже знаем".

Ким Колман, профессор-ассистент астрономического отделения Миннесотского университета, в речи на том же собрании отметил, что исследование не дает ответа на многие поднятые вопросы: "Куда делась материя? Почему наши приборы не могут ее обнаружить? Если она исчезла, то когда и как она превратилась в энергию и почему нами не зафиксировано следов данного процесса? Если теория стабильного состояния верна, откуда возьмется критическая масса? А если нет, то что же предшествовало большому взрыву?"

"С научной точки зрения этот вопрос не имеет смысла, - говорит Раис. Но раз доказано, что большой взрыв был единичным явлением, которое больше не повторится, сколько можно тратить деньги налогоплательщиков на альтернативные исследования?"

Колман признает, что многие гипотезы, выдвинутые в поддержку модели устойчивого состояния - начиная введением новых типов фундаментальных физических взаимодействий, блокирующих действие гравитации, и кончая моделями карманных вселенных, ну прямо из фантастических романов, - "излишне смелы".

"А может быть, просто кошка загнала ее под диван, - шутит Раис.
- Мы говорим о невероятном количестве отсутствующей материи - по меньшей мере в четыре раза больше, чем вся измеримая материя вселенной, а не о какой-нибудь безделушке вроде брелока, которую можно случайно где-то оставить".

Преподобного Джорджа Фридмана, защитившего степень доктора астрономии в Калтехе и степень доктора богословия - в Тихоокеанской Лютеранской Теологической Семинарии, совмещающего обязанности преподавателя астрономии в Макалестере с обязанностями пастора Лютеранской Евангелической Церкви в Миннеаполисе, эта дискуссия одновременно забавляет и приводит в восторг. "Если вселенная незамкнута и развивается от исходного пункта, то, полагаю, религиозный подтекст этого высказывания в комментарии не нуждается, говорит он, самодовольно улыбаясь.
- И если вы находите мою улыбку самодовольной, вы меня поняли".

"Тогда не попросите ли вы вашего Иегову пошарить по карманам? интересуется Колман.
- Мы не узнаем, куда пропала недостающая материя, пока не заглянем дальше. А принимая во внимание тот факт, что у нас проблемы с финансированием..."

Чем бы ни кончилась дискуссия, вопрос открыт: если сторонники теории стабильности правы и вселенная не сотворена, а представляет собой механическую последовательность больших взрывов и больших схлопов, где же недостающая масса?

Как выражается Раис, кто бы ни позаимствовал эту материю, пусть побыстрее вернет ее назад, а то сторонники теории стабильного состояния "весьма и весьма несчастны". Раис грозит пальцем и добавляет: "И совершенно растерянны, ведь результаты новых исследований однозначны: вселенная открыта".

Фридман настроен более мирно. "Краеугольным камнем нашей науки давно стала аксиома о недоказуемости существования сверхъестественного Творца, и как ученый я могу сказать, что так дело обстоит и по сей день. Но как служитель Господа я вполне доволен, что этот краеугольный камень начал понемногу крошиться".

Профессор Колман отказался от дальнейших комментариев.

Пролог

Ведьмин круг

Приближалась зима.

В воздухе стоял аромат мороза, смешанный с резким привкусом озона. Влажный холодный ветер шуршал последними бурыми листьями, которые все еще отчаянно цеплялись за старый дуб. Сверкнула молния, и где-то неподалеку громыхнуло - должно быть, на восточном хребте, по которому петляла дорога в Доминион, подобная серебряной нити на сером и зеленом.

Холод не беспокоил женщину, хотя на ней было лишь платье-рубаха до колен. Туго затянутый пояс подчеркивал стройную талию, высокую грудь и полные бедра. Порой такая фигура выходила из моды, но мужчин сводила с ума неизменно.

Здесь, на такой высоте, скоро выпадет снег, хоть земли и южные. Впрочем, ей это не причинит особых неудобств, пожелай она снова подняться сюда за провизией.

Вновь блеснула молния, и пророкотал гром.

Молния и гром тоже не беспокоили ее, скорее даже забавляли.

Мальчишки всегда мальчишки.

Человеческий глаз не заметил бы этого, но молния ударила не из темных туч над головой; она била вверх и в сторону из какого-то места в горах ослепительно белые искры, что разлетаются во все стороны, вырываясь из-под бьющего по наковальне кузнечного молота.

Женщина, которую местные жители звали Фрида, Жена Паромщика, с улыбкой наклонилась и раздвинула мягкие стебельки мха у подножия старого дуба. Затем ее осторожные ищущие пальцы сквозь слой перегноя добрались до плотной меловой почвы. Наружу они вернулись грязными: земля забилась в морщинки на костяшках и под коротко стриженые ногти. Однако в руке женщины теперь лежал еще один трюфель, размером и формой напоминающий детский кулачок. Цветом гриб походил на старое дерево: бурый, в белых и черных прожилках, его шляпку усеяли бесформенные наросты - на каждом маленькая впадинка.

Читать книгуСкачать книгу