Чего не знал Дарвин !

Скачать бесплатно книгу Лалаянц Игорь - Чего не знал Дарвин ! в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Закладки
Читать
Cкачать
A   A+   A++
Размер шрифта

ЛАЛАЯНЦ ИГОРЬ ЭРУАНДОВИЧ

ЧЕГО НЕ ЗНАЛ ДАРВИН!

Перед вами очередной выпуск серии "Знак вопроса". На сей раз под вопрос поставлена судьба и удивительный, а может даже и загадочный, конец гигантских динозавров, погибших буквально в одночасье. Чем была вызвана эта вселенская катастрофа, какие вопросы она ставит перед учеными всего мира, и российскими в частности?

Сегодня, после успеха захватывающего романа Майкла Крашпона "Парк Юрского периода" и фильма Стивена Спилберга с тем же названием, миром овладела самая настоящая диномания. Но, думается, в основе интереса самой широкой публики к динозаврам лежит не фантазия писателя или режиссера, а тот гигантский скачок в понимании причин давней трагедии, который сделала наука в последнее десятилетие.

Еще совсем недавно ученые могли лишь "созерцать" гигантские скелеты и яйца древних чудовищ, да строить различные классификации и гипотезы относительно судьбы своих "подопечных". Руководствуясь принципом "бритвы Оккама", они старались привлекать для объяснения судьбы динозавров максимально меньше фантазии. "Не умножай сущностей", - говорил английский монах Оккам в начале XVI века, доказывая, что при объяснении естественных явлений необходимо исходить из самого же естества.

Долгое время космическая гипотеза гибели динозавров подвергались сомнению. Но вот, похоже, ученые доказали, что естество наше оказывается шире пределов нашей планеты.

Прибыли они? В этом-то и вопрос. Волнующий и стимулирующий работу ума, порождающий новые вопросы и еще более смелые гипотезы...

ВЕК ДИНОЗАВРОВ

Динозавры... В дословном переводе "ужасные ящеры", кости которых находили еще древние греки, свято верившие в то, что это останки некогда правивших миром гигантов, погибших в "гигантомахии" - войне гигантов с божеством солнечного, дневного света Зевсом, имя которого и означает "день" (римляне будут называть "двойника" Зевса "отцом дня" - диес партер), что со временем превратится в Юпитер.

Слово "динозавр" было изобретено сэром Ричардом Оуэном, известнейшим английским зоологом и философом. В 1841 году в Плимуте проходило заседание Британской ассоциации содействия развитию науки. И вот на одном из совещаний 36-летний Оуэн предложил назвать гигантских рептилий, господствовавших некогда на Земле и оставивших после себя ни с чем не сравнимые скелеты, "ужасными ящерами". Термин во многом вводящий в заблуждение, поскольку далеко не все динозавры были демонами в прямом и переносном смысле этого слова. Среди них были, конечно, страшные хищники-монстры, но гораздо чаще встречались мирные виды, обзаводившиеся броней только в исключительно оборонительных целях.

Почему же Оуэн назвал ископаемых животных "ужасными"? В этом, скорее всего, проявилось его увлечение Аристотелем, древнегреческим философом.

Для Оуэна, как и для Аристотеля, критерием прекрасного была соразмерность. А огромные чудища, которые рисовались воображению исследователя, впервые столкнувшегося с гигантскими несоразмерными скелетами древних рептилий - гигантские задние лапы и уродливо маленькие по сравнению со всем остальным телом головки, - не вдохновляли зоологов на воспевание мезозойских чудовищ.

А.С.Пушкин писал примерно в те же годы, когда Оуэн подыскивал название вымершим пресмыкающимся: "Истинный вкус состоит в чувстве соразмерности и сообразности". Ни того ни другого в гигантских окаменевших хребтах и маленьких головках допотопных рептилий не обнаруживалось. Поэтому, естественно, непривычные несоразмерные животные и стали "ужасными ящерами". Но обратимся к истории.

Давайте вспомним, что история жизни на нашей планете разбита на три эры (от латинского "аэра" - исходное число, основа счета): палеозой - древняя (началась 570 млн. лет назад, длилась 340-350 млн. лет); мезозой - средняя (началась 230 млн. лет назад, длилась 163 млн. лет) и кайнозой - новая (началась 60-70 млн. лет назад, охватывает и современную эпоху).

Для нас главный интерес представляет мезозойская эра, или Век динозавров, которая господствовала на Земле почти 200 миллионов лет. Хотя динозавры вымирали и раньше, окончательное исчезли они 65 миллионов лет назад.

После гибели "ужасных ящеров" остались только их дальние родственники и эволюционные современники игуаны и гаттерии, крокодилы, черепахи и т.д.

Недаром говорят, что Бог любит троицу. Мезозойская эра также разбивается на три периода: триасовый, что означает по латыни "один из трех", юрский, названный по Юрским горам в Швейцарии, и меловой, то есть период, когда произошло отложение меловых скал Крыма и туманного Альбиона.

Первое большое вымирание динозавров произошло 130 миллионов лет назад. Домеловые рептилии были крупнее и тяжелее своих "преемников".

Достаточно сказать, что недавно в штате Нью-Мексико был обнаружен окаменевший скелет существа, длина которого составляла более 40 метров, а вес достигал 80-90 тонн! Когда такой гигант шел по поверхности земли, она, вероятно, сотрясалась как от взрывов или при землетрясении. Недаром нового гиганта мезозоя прозвали "сейсмозавр".

Это одно из немногих понятных нам "имен" динозавров.

Можно понять также, что означает и почему так назван "тираннозавр реке", то есть "царь", король хищных тираноящеров, терроризировавших мирных растительноядных трикератопсов и анатозавров (трикератопсов принято называть еще "трицератопс", но при этом пропадает корень "керас" - рог). У трикератопсов, как у носорогов, был мощный рог на носу, но помимо этого еще два рога, с помощью которых они защищались от хищников. Ученые предполагают, что трикератопсы при опасности занимали круговую оборону, оберегая свой молодняк. Впечатляющее, по всей видимости, было зрелище.

Понятно и происхождение имени стегозавра, поскольку "стегос" по-гречески "черепица". В XIX веке палеонтологи изображали стегозавров с острыми шипами на спине. Лишь в наше время их стали рисовать с двумя рядами треугольных костных пластин, идущими вдоль всей спины и хвоста. Шип же мог находиться на самом кончике хвоста. Стегозавры тоже были очень крупными ящерами.

Интересна путаница с бронто- и апатозаврами. В 1895 году известный американский палеонтолог О.Марш опубликовал рисунок скелета, найденного им на западе США. Назвал он этого ящера бронтозавром. До этого он же описал апатозавра. Ученый полагал, что им открыты два различных вида динозавров, живших в юрский период.

Ошибка эта была зафиксирована в главном труде Марша "Динозавры Северной Америки", изданном в 1896 году.

Только в 1903 году Э.Ригз из чикагского Музея естественной истории разобрался во всей этой путанице, которая и поныне переходит из энциклопедии в энциклопедию. Дело в том, что апатозавр оказался просто молодым бронтозавром, имя которого переводится как "громовой ящер". Почему уж так назвал его Марш, неизвестно. Может, в момент обнаружения находки разразился гром среди ясного неба!

Надо сказать, что палеонтология рождалась вместе со своими находками.

Естественно, что поначалу ученым приходилось бродить в потемках. Как и при всяком рождении, не обошлось без курьезов. В 1801 году под Нью-Йорком велись раскопки, в ходе которых был обнаружен скелет мастодонта - предка нынешнего слона. "Мастодонт" переводится как "грудезубный". Так любители заумной палеонтологической терминологии назвали его за сосцевидные наросты на зубах - "одонах".

На следующий год в штате Массачусетс, в местечке Плини-Муди, был обнаружен первый в Америке отпечаток трехпалой лапы динозавра. Находке не придали значения, вернее придали, но довольно своеобразное. Посчитали, что это след ворона, долетевшего до Нового Света с... Ноева ковчега!

Читать книгуСкачать книгу